El Emergente

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Ningún venezolano había hecho lo que ya logró Henderson Álvarez

El carabobeño abre en casa, contra los Rays, en busca de alargar un récord desconocido en su país. El nativo de Valencia ha lanzado cinco innings o más en cada una de sus presentaciones en la gran carpa, el único entre sus compatriotas

Henderson Álvarez subirá al
morrito del Rogers Centre este martes, en Toronto, a la búsqueda de su cuarta victoria
de la temporada. Si vuelve a completar cinco innings, extenderá lo que ya es un
desconocido récord para lanzadores venezolanos.
Álvarez es el único pitcher en la
expedición nacional con una seguidilla superior a 12 juegos de cinco entradas o
más, contando a partir de su debut en las mayores.
El derecho de Valencia nunca ha
retirado menos de 15 bateadores desde que se estrenó, en 2011. En el camino, ha
hecho 17 inicios y se ha adueñado de un registro que ninguno de sus
compatriotas, ni siquiera Félix Hernández, pudieron lograr en su momento.

Álvarez igualó a Géremi González
con su segunda presentación de este año y dejó atrás al zuliano en su tercera
salida. González comenzó en las grandes ligas con una hilera de 12 partidos de
cinco entradas o más, entre el 27 de mayo y el 27 de julio de 1997, de acuerdo
con Baseball Reference.
El carabobeño tendrá un
compromiso difícil en su décimo octava incursión. Chocará con los Rays y su as
David Price, en un parque que, si bien le sirve de hogar, favorece a los
bateadores y no a los tiradores.
Los rivales le batean más a
Álvarez en Toronto (.251/.273/.422) que en la carretera (.244/.310/.398). De
por vida tiene 4.14 de efectividad en el Rogers Centre y 1.84 como visitante.
El valenciano tratará de
sobreponerse a esas condiciones para llegar a 18 partidos al hilo con por lo
menos cinco innings. Si lo hace, igualará a Art Nehf (quien lo hizo en 1918) y
a Wayne Simpson (1970) con la undécima cadena más larga de la que se tenga
registro público.
Baseball Reference permite buscar
a partir de 1918, lo que abarca toda la huella venezolana en las mayores. Tras
Álvarez y González aparecen Gustavo Chacín (con sus primeros 9 inicios, entre
2004-2005), Félix Hernández (8, en 2005), Tony Armas (7, entre 1999-2000),
Giovanni Carrara (6, en 1995), Freddy García (5, en 1999) y Jeanmar Gómez (5,
en 2010).
El dato

Henderson Álvarez no sólo ha
lanzado cinco innings en todas sus 17 salidas desde el debut; además, nunca ha
recibido más de 9 hits ni ha entregado más de 4 boletos

Ni Tom Seaver
Tom Seaver, Roger Clemens y Randy
Johnson comenzaron sus carreras con cinco aperturas de cinco innings o más. CC Sabathia
logró esa cifra en sus primeras siete actuaciones. El gran Juan Marichal y Don
Sutton sumaron tal cantidad de episodios en sus primeros ocho comienzos.
Es
complicado lograr lo que Henderson Álvarez y un puñado de serpentineros han
conseguido. Hace falta tener habilidad y recibir la oportunidad de abrir —o
lanzar largo— desde el inicio de la carrera.
El motor de búsqueda de Baseball
Reference
, sin embargo, ofrece una sorpresa: desde 1918, la marca es 37 salidas
así, en poder de Josh Tomlin. Le escoltan Daisuke Matsuzaka, con 28, y Steve
Rogers, con 24.

La cifra
7.30

Es la efectividad de Henderson Álvarez en dos salidas contra Tampa. Ha perdido ambas incursiones

Publicado en El Nacional, el martes 15 de mayo de 2012.

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