El Emergente

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Josh Vitters vino a hacer el mismo camino de Bryan LaHair

El antesalista tomará una semana para estar listo. Miguel Socolovich y Marwin González le pusieron al tanto sobre Venezuela y el Caracas

Josh Vitters ya tiene una idea de lo que le espera en
Venezuela. Varios de sus compañeros este año con los Cachorros de Chicago le
hablaron del Caracas, de la rivalidad con el Magallanes, de la liga y del país.

“Hasta me enseñaron a decir cosas básicas en castellano,
como pedir café”, sonrió el antesalista. “Y malas palabras, claro. De esas sé muchas, porque jugué
varias temporadas con Marwin (González) en las menores”.

Vitters soltó una risotada divertida, tras la confesión. Le
bastó entrar al clubhouse de los Leones para hallar rostros conocidos: el
propio González y Miguel Socolovich.

“Bryan LaHair me habló mucho de la pelota de aquí y de lo
que puedo esperar en Venezuela”, continuó el toletero, uno de los 100 mejores
prospectos de Baseball America entre
2008 y 2010. “Me dijo que la competencia es grande y que la rivalidad con los
Navegantes es una de las más emocionantes del planeta”.

Sólo tiene 23 años de edad, pero a los 22 recibió la tercera
base de los oseznos a tiempo completo. No fue un regalo. Esta campaña dejó una
línea de .304/.356/.513 en triple A, pero no pudo mantener el paso en las
mayores y perdió la posición al final del campeonato, a manos de Luis Valbuena,
tras ligar para .121 de average.
“Tenía la expectativa de hacer arriba lo mismo que hice en
las menores”, admitió. “Pero para lograr ese nivel hace falta consistencia y
adaptación al ambiente. Espero trabajar esa consistencia con el Caracas. Vine a
eso y a mejorar mi defensiva”.

El manager Rick Sweet piensa darle la esquina caliente y
eventualmente colocarle en la inicial, según las circunstancias del día.

“Hablé con él”, expresó el piloto. “Va a practicar la
próxima semana y veremos si está listo para empezar a jugar”.

Vitters no se ve muy lejos de la antesala: “He jugado un
poquito en primera y un poquito en el outfield”, comentó. Tampoco sabe cuánto
tiempo estará acá. “Pero el tiempo que esté, daré lo mejor de mí por el
equipo”.

Su principal anhelo es recorrer el mismo camino que llevó a
LaHair de ser un pelotero de ligas menores a asistir al Juego de Estrellas de
Kansas City.

“Exactamente, eso es lo que espero”, concedió sobre lo
obvio. “Bryan me dijo que venir aquí era el mejor modo de prepararme para
volver la temporada entrante a Estados Unidos”.
El dato

Josh Vitters tiene fuerza. Este año dejó .869 de OPS en
triple A, con 32 tubeyes y 17 jonrones en 110 encuentros. Es el primero de
cinco importados que se suman en una semana

Publicado en El Nacional.

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