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El emergente: Curiosidades en la final

Un vistazo a las curiosidades de la serie entre Lara y Magallanes

Luis Sojo trata
de doblegar a los Cardenales. Es toda una curiosidad, pero no es la única de
esta final entre Lara y Magallanes.



Clevelan Santeliz defenderá a los crepusculares,
luego de desarrollar toda su carrera con los Navegantes, hasta la campaña
2011-2012.



El campocorto Gabriel Noriega y el veterano Tomás Pérez
pertenecieron a los cabrialenses, aunque es cierto que Pérez ha jugado con más
de media liga, desde que hace dos décadas saltó al profesional con los
Petroleros de Cabimas.



Lino Urdaneta fue un útil bombero magallanero, antes de
ser firmado como agente libre por los occidentales en septiembre.



Pero el caso más parecido a
Sojo entre todos los que desde este miércoles buscan vencer a su antigua escuadra es el de
Juan Rincón. Llegó a ser el setup más seguro de la Liga Americana, récord de
apariciones para un pitcher venezolano en las grandes ligas y una referencia
indiscutible de los larenses durante 15 años, desde que debutó en el circuito,
en el campeonato 1997-1998.



Luego de un declive que parecía augurarle malas
cosas, Rincón ha recuperado su dominio desde que pasó a los centrales en el
cambio que llevó a Santeliz, Noriega y Jesús Montero a Barquisimeto. Resultará
anticlimático para los seguidores de los Cardenales ver a Sojo caminar al
morrito para pedir que el derecho venga del bullpen.

Héctor
Giménez ya había disputado una final con Magallanes, la divisa a la que regresa
en esta ocasión, tomado en el draft como jugador sustituto.



El receptor e
inicialista yaracuyano firmó por primera vez con los bucaneros, creció en las
granjas de Houston y defendió a los filibusteros en la serie decisiva del
torneo 2006-2007. Sólo tomó un turno y lo falló, aunque empujó una carrera.



Aquella fue su única aparición en el plato en esta instancia sin vestir el
uniforme de los Tigres, porque a mediados de 2007 fue cambiado al Aragua y las
siguientes 105 apariciones legales que sumó vinieron con los colores de los
bengalíes, en cuatro finales diferentes.
Hay más
rarezas y coincidencias. Carlos Zambrano debutó en la pelota venezolana en
1998, pero esta será la primera oportunidad en que sea parte de una final. De hecho,
el Toro jamás había lanzado en una postemporada aquí.



Gustavo Chacín, que abrirá
en la rotación magallanera después de Zambrano, resultó decisivo en la derrota
de los Navegantes en la última serie de este tipo que disputaron los
carabobeños, en enero de 2010, cuando actuaba con los Leones. Chacín, además, fue un emblema cardenalero entre
1998 y 2004.
Paulo
Orlando será el primer brasilero en disputar una final de la LVBP. Es más,
Orlando será apenas el tercer suramericano no venezolano en actuar en esta
etapa.



Antes que él, sólo han estado dos colombianos: el utilty Jolbert Cabrera,
campeón con las Águilas en la zafra 1999-2000, y el lanzador Javier Ortiz,
subcampeón con los Caribes en la 2003-2004. Ambos, por cierto, tuvieron sólidos
aportes por sus causas. Cabrera bateó .381, en su intento por llevar al Zulia
hasta la Serie del Caribe, y Ortiz se anotó una victoria contra los Tigres, con
seis buenos innings en los que aisló dos carreras y apenas se le embasaron
siete contrincantes.
Omar Malavé
es mano derecha de Sojo, como su coach de banca. La mitad de los títulos del
Lara ocurrieron bajo su mando, en las temporadas 1997-1998 y 1998-1999. Como su
actual jefe, del que fue mentor durante largo tiempo, Malavé es un histórico de
los Cardenales.



En el cuerpo técnico crepuscular ahora está Alex Delgado,
apodado muy justamente el “Señor de los Anillos”. Como pelotero estuvo en 11
equipos campeones de la liga, ganó una Serie del Caribe y busca su duodécimo anillo,
ahora como instructor.


Publicado en El Nacional, el miércoles 23 de enero de 2013.

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