El Emergente

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Jorge Urribarrí: “El beisbol siempre es una apuesta”

El cambio
de Gerardo Parra por Marwin González tuvo el sello de uno de los directivos
más agresivos en la LVBP. El ejecutivo de las Águilas del Zulia tiene 25 años de experiencia realizando transacciones

Jorge
Urribarrí es un experto en la detección de talentos. Ha vivido de eso desde
hace 25 años.

Asesor de la junta directiva de las Águilas, scout y ex gerente
deportivo, es uno de los ejecutivos más agresivos al cambiar peloteros en la
LVBP.
Hace
días volvió a hacerlo, al enviar
a Gerardo Parra a los Leones y adquirir a Marwin González.

Urribarrí,
hace un cuarto de siglo, era piloto en las Pequeñas Ligas. También a él lo
encontró un scout.


-¿Qué faceta disfruta más? ¿Gerente o scout?
-Me gusta
hacer cambios por peloteros que hagan a la gente preguntarse: ‘¿Quién es este?’,
porque el beisbol es un reto. A veces las cosas no salen bien. El difunto Pedro
Padrón Panza, que Dios lo tenga en su gloria, siempre me decía: ‘Busca lo que
el equipo necesita, no lo que los fanáticos quieren’. Oswaldo Virgil, Luis
Rosas y Omar Minaya me enseñaron mucho. Cuando hago un cambio, no busco a
alguien famoso. Puedo dar a un grandeliga, pero a lo mejor resolveré dos
necesidades. Y el pelotero aquí, ahora, si ya tiene dos o tres años en las mayores,
prácticamente se te convierte en un músico prestado.


-Ha hecho muchos cambios en su carrera…
-En el
beisbol siempre un porcentaje es apuesta. Pero con Pastora adquirí a Horacio
Estrada y Marco Scutaro por Robert Machado; di tres peloteros por Alex Cabrera;
obtuve a Oscar Salazar y a Ricardo Palma. Y ahora en Zulia hemos tenido suerte
con José Flores, José Pirela, Ernesto Mejía, Alex Torres, Arcenio León, Freddy
Galvis. Pero es suerte, porque tienes que dar jugadores de valía y hay un riesgo.


-¿Qué le falta en el beisbol?
-Ir a la
final. Y me lastima que Padrón no me vio haciendo las cosas que él me enseñó.


-¿Qué recuerda más de Padrón?
-Decía: ‘No
te fijes en las cosas buenas de los peloteros, fíjate en las cosas que no hace,
para lograr que las haga’. ‘Nunca decidas algo por dinero o por capricho’. ‘En
el beisbol no se puede tener paciencia, hay que ser agresivo’. ‘Nunca firmes a
un pelotero si no lo has visto primero’.


-¿Cómo se conocieron?
-Yo era el
manager de Venezuela en las Pequeñas Ligas, en 1988, y él fue a Maracaibo.
Necesitaba a alguien que le buscara peloteros maracuchos. De él sólo aprendí
buenas cosas, siempre el buen camino. Lo primero, que no me metiera con nadie
ni dijera mentiras. Me tomó confianza en poco tiempo. Yo fui el que hizo con
Zulia el cambio de Argenis Salazar. El pacto original era por Julio Machado y
Robinson Garcés, pero le dieron release
a Julio Machado y Padrón habló con Pepo Machado, para echarlo para atrás. ‘Me
diste un pelotero release’, le dijo a
Pepo, así que en compensación nos dieron a Frank Campos. Después de eso, Julio
Machado firmó con los Mets y llegó a las grandes ligas.


-¿Cuál es el cambio que más le satisface?
-Los de
Alex Cabrera, Scutaro y Mejía. Les sacamos el jugo Caracas, Pastora y Zulia. Ningún
jugador ha hecho lo que ha logrado Mejía en cuatro temporadas, las que tiene
con nosotros. Y cuando lo tomamos, tenía cinco turnos en la liga.


-Zulia también ha tenido éxito con los
importados. ¿Cuál es el secreto?
-Medimos la
importancia que tengan en el norte. Buscamos importados que no estén en roster
de 40. O relevistas. Que sean, como decimos en el beisbol, unos arreadores de
vacas. Esos son buenos para acá, porque no los van a parar y allá cobran poco
sueldo, así que van a necesitar el dinero. Pero al mismo tiempo, hay que buscar
talento.


-¿Cómo llega al Pastora?
-Por Andrés
Finol. Por allá, en 1992, firmé a Ramón Hernández, a Yorvit Torrealba, a Miguel
Montero. Por eso pudimos cambiar a Robert Machado. Me separé un año, en 1999, y
Peruchito Padrón habló conmigo para que regresara a los Tiburones. Vino 2000,
la tragedia de Vargas, pasó lo que pasó y tiempo después volví con Pastora.


-¿Cuál ha sido su mayor satisfacción?
-Cuando
Alex Cabrera explotó. Era un muchacho con poca educación, a quien ayudé mucho.
Le habían dado release, Pastora le
pagó una operación, le conseguimos contrato en Taiwán y se levantó, hasta ser
lo que fue.


-¿Qué le ha faltado a sus equipos para ir a la final?
-Aquí
tienes tres campeonatos: uno en octubre, otro en diciembre y uno más en enero.
Una vez quedamos fuera de una final por un juego que perdimos con Magallanes en
la mesa. Ganamos 10 a
3 en Valencia, pero Santos Hernández lanzó y no estaba en el roster. Fuimos a
un juego extra, nos lanzó Johan Santana y quedamos fuera.


-¿Siente que la afición zuliana aprecia su labor?
-Los tres
equipos que tienen más aficionados son Magallanes, Caracas y Zulia. Basta con
20 personas que hablen mal de ti en las redes sociales para que se haga un
escándalo, pero sí, mucha gente reconoce mi trabajo.


Talentos, prospectos y relaciones
Gerente y
scout, en pocas palabras
-¿Cuál es la firma que más le enorgullece?
-No importa
que no sea venezolano: Vicente Padilla. En menos de un año ya estaba en las
grandes ligas.


-¿Y entre los venezolanos?
-Yorvit
Torrealba. Sé que firmé un pelotero inteligente.


-¿Cuál es el prospecto que debemos seguir más
de cerca?
-Adys
Portillo.


-¿Y entre los que aún son desconocidos?
-Jesús
Alastre. Tiene 15 años de edad y ya firmó con Zulia.


-¿Quién es el próximo pelotero joven que
causará impacto con las Águilas?
-Miguel
Sulbarán. Va a lanzar en las grandes ligas. Lo firmé el año pasado. Tiene un
talento increíble.


-¿Y entre los peloteros de posición?
-No creo
que haya alguien que fildee mejor y con la seguridad de Ender Inciarte. Nadie.


-¿Cuál es el prospecto que más quisiera tener?
-Jesús Aguilar.
A ese muchacho no quiero tenerlo como enemigo.


-Y como scout, ¿cuál puede ser ese veterano que
tenga un regreso grande?
-René Reyes.
Este año no estuvo bien, pero tiene talento, buen brazo, fildea y juega
siempre.


-¿Cuál es la mejor organización de grandes
ligas?
-Tengo muy
buenas relaciones personales con los Yanquis. Pero trabajar con los Azulejos es
muy agradable. Y Oakland es un pan de Dios.


-¿Y la peor?
-Los
Marlins y los Indios. Esa gente no cree en este beisbol.


-¿Qué es lo que más disfruta de la pelota?
-Que debes estar
pendiente todo el tiempo, para analizarlo.


-¿Qué es lo peor?
-Cambiar al
manager. Él quiere ganar, tanto como el gerente.


-¿Qué figura hoy le sirve de reto o de
aprendizaje?
– Carlos
Subero. Hablaba mucho con él sobre cambios y otras cosas. Todavía nos
escribimos. Me preocupa que no esté aportando al beisbol venezolano todo lo que
sabe.
Publicado en El Nacional, el domingo 24 de febrero de 2013.

4 thoughts on “Jorge Urribarrí: “El beisbol siempre es una apuesta”

  1. Entrevista de 100 puntos! Felicitaciones Ignacio
    Ojala puedas hacer este tipo de entrevistas a varios scut/gerentes de nuestro beisbol.

    @JAMakiavelo

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