El Emergente

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El Emergente. ¿Está en crisis la generación de relevo?

La reducida presencia de Venezuela en el Juego de Estrellas del Futuro plantea la posibilidad de que la sangre nueva no tenga la misma calidad. ¿Es cierto? Hay señales cruzadas

Eduardo Rodríguez
¿Está en
crisis la generación de relevo del beisbol venezolano?
El
miércoles fueron revelados los rosters para el Juego de Estrellas del Futuro y
apenas apareció un criollo entre los 24 elegidos para el equipo Resto del
Mundo.
Es la
cantidad más reducida en lo que va de siglo. Venezuela llegó a ser la primera
potencia extranjera en la justa, al contar con 10 representantes en la edición
de 2008, más que República Dominicana.
¿De 10 a
uno en sólo cinco años? ¿Es esta la verdadera realidad de la pelota local?
El pasado
fue el año del beisbol nativo. Miguel Cabrera fue el Jugador Más Valioso y obtuvo
la Triple Corona del bateo. Marco Scutaro fue el Jugador Más Valioso en la
Serie de Campeonato de la Liga Nacional y Pablo Sandoval fue el Más Valioso de
la Serie Mundial.
Hubo
guantes de oro y bates de plata. Félix Hernández es considerado uno de los
mejores lanzadores del beisbol. Y de pronto, este anuncio, que ciertamente hace
ruido.
La primera
conclusión tiene que ser la duda. ¿Es tan potente como creíamos la producción
de talentos emergentes en el país? ¿O aquello era una burbuja, un espejismo?
Vayamos al
detalle.


Más de un
millar de peloteros profesionales venezolanos han firmado con ligas
internacionales en cada uno de los últimos dos años. Fueron 1.083 en 2012 y 1.034
en 2013, al realizar el corte entre marzo y abril.
Nunca había
ocurrido eso. De esa última cifra, 923 estaban repartidos entre las grandes
ligas y los circuitos de novatos. Es una buena señal, porque la cantidad se ha
multiplicado exponencialmente en los últimos dos o tres lustros.
El año
pasado se entregaron cuatro bonos por más de 1 millón de dólares a prospectos
de 16 años de edad, algo impensable hace apenas una década, cuando era noticia
la eventual aparición de un solo bono de siete cifras.
Algunos han
apuntado que la presencia venezolana en los rankings que reúnen a los mejores
prospectos de las mayores se ha visto reducida en 2013. En efecto, abundan los
estadounidenses y dominicanos en esos escalafones, con pocos representantes del
patio.
Baseball America incluyó a Oswaldo Arcia (puesto 41), Avisail
García (74), Martín Pérez (81) y Bruce Rondón (95). MLB.com sólo ubicó a Luis Sardiñas (74) y Rondón (82). Con ESPN.com y otros medios pasó igual.
Sin
embargo, esto ha sido una tendencia. También eran un puñado hace siete u ocho
años en cada uno de esos conteos, pero la actual generación en la gran carpa es
la más importante de todos los tiempos y en 2012 hubo un récord de 95 criollos en
las mayores, a pesar de ser ellos quienes hace siete u ocho años se formaban en
las menores y eran candidatos a ser tomados en cuenta por Baseball America o MLB.com
al momento de elaborar los rankings anuales.
Es
plausible que Dominicana mande en los escalafones y que todavía tenga más
representantes en el beisbol organizado. Es lógico.
En la base
de la pirámide, la Dominican Summer
League
, están las 30 organizaciones de las grandes ligas, con sus academias
y hasta dos o tres equipos en acción. Acá, en la Venezuelan Summer League, son cinco en total, debido a una crisis
social que ha ahuyentado a casi una veintena de divisas.
A pesar de
eso, no ha dejado de crecer la presencia de Venezuela en la MLB, año tras año.
Por otro
lado, ¿quién elabora el roster de los equipos que asisten al Juego de Estrellas
del Futuro? Lo hace un comité, en el que participan representantes de Baseball America y MLB.com especializados en las ligas menores, además de la
Asociación de Scouts y, especialmente, los 30 gerentes generales de las grandes
ligas.
El tiempo dirá
si sólo es una casualidad, lo ocurrido este año. Pero eso es lo que parece.
Publicado en El Nacional, el viernes 28 de junio de 2013.

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