El Emergente. Ted Lilly y otros adioses

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La melancólica despedida del zurdo grandeliga nos hizo recordar otras partidas de viejos veteranos de guerra, cuyos finales en la LVBP no resultaron felices
Ted Lilly

Leímos una
conversación de Ted Lilly con la periodista Andreína Salas, un diálogo que
tenía un aire melancólico que daba realce a la entrevista. El ex grandeliga
habló de su adiós al Magallanes y al beisbol activo.

Dicho por
el gerente deportivo Luis Blasini, era noticia. Dicho por el zurdo, es una de
esas tragedias cotidianas que sufre cualquier persona. Lilly vino para
convencer a los scouts de que podía seguir. El cuerpo le dijo que no.
Apenas recorrió
3.1 innings con los Navegantes. ¿Le recordó a alguien el fracaso en la LVBP de aquel
otro veterano, Hideo Nomo?

La historia
del japonés fue tragicómica. Llegó en busca de una invitación a los
entrenamientos de las grandes ligas, que conseguiría poco después, y se fue tras
ser picado por cientos de hormigas en el estadio José Bernardo Pérez y dejar
6.59 de efectividad en siete presentaciones con los Leones.
El asiático
tenía 1.972 entradas lanzadas en las mayores. Sólo los cubanos Camilo Pascual y
Pedro Ramos habían debutado en nuestra liga con más episodios arriba que el
nipón.
Nomo estaba
de salida, pero era una apuesta interesante, tanto deportiva como
promocionalmente hablando. Pero a veces las apuestas no funcionan.
Cuando el
Caracas se trajo a Ramón Ortiz y Lara a Julián Tavárez, hace menos de un
lustro, en plenos playoffs, las esperanzas eran grandes.
Los
melenudos igual fueron campeones en aquel enero de 2010 en que Ortiz trabajó
por única vez en Venezuela, dos presentaciones deslucidas en la final contra
los turcos, que se saldaron en derrotas y apenas 5.1 actos.
El derecho
había lanzado 1.359 innings y dos tercios en la gran carpa al ponerse los
colores de los capitalinos y todavía tendría otras incursiones arriba,
incluyendo una en 2013 con Toronto.
El bagaje
de Tavárez era aún mayor. La tarde de enero de 2009 en la que fue masacrado con
cinco carreras en dos tercios, todo lo que duró su apertura, terminó con las
esperanzas de los crepusculares, aunque inscribió su nombre en los libros de
récords de nuestra pelota al igualar la marca como el importado con más torneos
en las mayores antes de jugar en nuestros estadios por vez primera.
El
quisqueyano acumulaba 1.369 entradas y dos tercios al entrar al clubhouse de
los pájaros rojos. Sumaba 16 temporadas en las grandes ligas, la misma cantidad
del magallanero Willie Horton.
Ramos y
Pascual fueron pitchers dominantes aquí. La gran diferencia entre ellos y la
mayoría de los veteranos de guerra que han venido después a la LVBP para un
último combate está en que los cubanos llegaron obligados por las
circunstancias de su país, al eliminarse el beisbol profesional en la isla.
Pese a la
experiencia obtenida, ambos antillanos con más de 2.000 tramos en la MLB, no vinieron
en busca de un intento de alargar sus carreras.
Nomo, Lilly
y otros que les acompañan en la lista, como el panameño Manny Sanguillén o
Dmitri Young, sí estaban de salida, trataban de evitarlo y apenas se hicieron
sentir acá.
Sanguillén había
sido estrella en Pittsburgh, pero tenía 38 años de edad cuando bateó para .250
en 96 turnos con las Águilas, en la temporada 1982-1983. No regresaría a
Venezuela ni a la gran carpa.
Young fue
despedido por los Caribes hace dos años, al ligar para .167 en 20 encuentros. Allí
terminaría su carrera como bateador.
Sólo Horton
rompió el molde en las últimas tres décadas, aunque igual terminó mal su paso
por la LVBP, pese a ganar la Serie del Caribe de 1979 y pese a estar bateando
para .352 cuando Magallanes decidió despedirlo, un año después de ganarse el
mote de “el Brujo”.
Su problema
fue otro. Ratificado como manager-jugador, después de su inolvidable estreno,
al Brujo se le acabó la magia.
Fue
despedido con la nave encallada en el último lugar.

Publicado en El Nacional, el jueves 28 de noviembre de 2013.
Ignacio Serrano
Ignacio Serranohttps://elemergente.com/
Soy periodista y actor, y escribo sobre beisbol desde 1985. Durante 33 años fui pasante, reportero y columnista en El Nacional, ESPN y MLB.com, y ahora dirijo ElEmergente.com. También soy comentarista en el circuito radial de Cardenales de Lara y Televen. Premios Antonio Arráiz, Otero Vizcarrondo y Nacional de Periodismo.

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