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El Emergente. El Kid se mueve ahora entre gigantes

Las metas de los venezolanos en 2014 (IX)
Francisco Rodríguez todavía tiene mejor paso que los más grandes salvadores de todos los tiempos, pero necesita recibir la tarea de cerrar juegos, para incrementar su récords


Francisco Rodríguez
dispone de tres temporadas para sumar sólo 46 juegos salvados y volver a hacer historia
en las grandes ligas.

Está apenas
a 70 encuentros de implantar nuevos hitos en la expedición venezolana.
Se halla a
una decisión del manager Ron Roenicke de alargar su fama en las mayores.
Al Kid
Rodríguez le ha bastado con una docena de campañas para consolidarse como el
mejor relevista criollo de todos los tiempos y uno de los mejores lanzadores
del patio, desde el debut del Patón Carrasquel hasta el último cero sacado por Yoervis
Medina y Luis Avilán.
Es una
paradoja que el caraqueño tenga tantas marcas en su poder y por tercera zafra
consecutiva comience con una responsabilidad distinta a su tarea favorita, que
es sacar el último out cada noche, cada juego.

Rodríguez
celebró 32 años de edad el 7 de enero. Ya no es el niño prodigio de sus
primeros torneos con los Ángeles, cuando pedía paso al consagrado Troy Percival
con una recta meteórica y lanzamientos difíciles de descifrar.
Desde que
dejó a los Mets, en 2011, sólo una vez le han entregado la responsabilidad de
cerrar. No le fue bien, y los Cerveceros finalmente probaron al joven Jim
Henderson, que desde entonces es su cerrojo.
Pero todavía
es efectivo. En 2013, mayormente como setup, tuvo 2.70 de efectividad, 10,4
ponches por cada nueve entradas, 3,9 guillotinados por cada boleto y una
efectividad ajustada de 152, lo que quiere decir que su desempeño fue 52 por
ciento mejor que la media de sus colegas en todas las grandes ligas.
Ese
monticulista, al que ya le aplica el adjetivo de veterano; ese serpentinero,
que se confiesa a la búsqueda de un recurso adicional en cada justa, a fin de
seguir engañando a los contrincantes, comienza la zafra a un puñado de
estadísticas para incrementar su huella.
Lo único
que necesita es la oportunidad de cerrar a diario con los lupulosos, justamente
el único factor que no controla.
Rodríguez
tiene 304 rescates. Ha sido el tirador con menos edad al llegar a los 150, 200,
250 y 300 salvamentos.
Para ser
también el más joven con 350, necesita sumar 46 más y tiene que completarlos en
septiembre de 2016, a más tardar. Le sobra tiempo.
Son
gigantes esos dueños de las marcas que ahora persigue el Kid. Ha entrado en un
territorio especial.
Lee Smith,
sempiterno candidato al Salón de la Fama de Cooperstown, llegó a 350 con 34
años, 9 meses y 3 días de nacido, el 7 de septiembre de 1992. Se retiró como el
líder de todos los tiempos en salvados.
Trevor Hoffman, quien rompió el récord de Smith, es el segundo más joven en cruzar la
línea de los 350, el 8 de septiembre de 2002, cuando tenía 34 años, 10 meses y
26 días de edad.
Mariano
Rivera, quien rebasó la cifra absoluta de Hoffman, aparece tercero en el orden.
Tenía 35 años, 6 meses y 12 días de nacido el 11 de junio de 2005, cuando llegó
a 350.
Nadie ha
conseguido tantos salvados en las grandes ligas como esos tres.
Rivera se
retiró con 652 y está en la cuenta regresiva para su ingreso al Salón de la
Fama. Hoffman dijo adiós con 601 y va en el mismo camino. Smith se despidió con
478 y se mantiene en la planilla de Cooperstown.
El Kid iguala
con Jeff Montgomery el puesto 21 de todos los tiempos entre los mejores salvadores
de la historia. Únicamente ocho relevistas han ido hasta los 350 o más. El
noveno, Joe Nathan, está a punto de ingresar al club.
Esa es la
élite donde ya empieza a moverse el monticulista con más rescates en una
temporada, 62, en 2008; el tres veces líder de la Liga Americana.
Es el
venezolano con la mejor efectividad en las mayores, con 2.70, contando entre
quienes por lo menos acumulan 150 innings.
Es el único
con 700 apariciones y está a sólo 70 de ser el primero con 800.
Con 10,93,
tiene el mejor promedio de ponches por cada nueve actos entre todos sus compatriotas
y es uno de tres, apenas, con al menos un guillotinado por inning, por sobre Ugueth
Urbina y Rafael Betancourt.
Ese es el
pitcher que está por comenzar su decimotercera campaña. Con varios topes en su
haber y otros más al alcance del brazo derecho.
Le lleva casi
tres años de ventaja a Smith, Hoffman y Rivera. Necesita ser cerrador otra vez,
para seguir haciendo historia.


Publicado en el-nacional.com, el viernes 21 de marzo de 2014. No pudo aparecer en la edición impresa debido a la crisis de papel periódico en nuestra Venezuela.

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