El Emergente. Grandeligas y casi cuarentones

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Ya Endy Chávez es parte del grupo de los veteranos de guerra de Venezuela en las mayores. ¿Qué le espera en 2014? ¿Qué le espera a Bob Abreu, a Rafael Betancourt y Freddy García?
Endy Chávez
tiene 36 años de edad. Tal cual.
El pequeño,
pero veloz jardinero del Magallanes; el jugador al que los Reales algún día
tomaron en el draft de la regla 5, llevándolo de clase A a grandes ligas; el
pelotero que todavía tiene rostro juvenil y usa una gorra con talla especial,
porque su cabeza es la de un adolescente; ese Endy Chávez está a las puertas de
admitirse cuarentón.
El
valenciano ya es uno de los más veteranos integrantes de la expedición nacional
en las mayores. Han pasado casi tres lustros desde que Kansas City apostó por
él, arrebatándoselo a los Mets.
Chávez
festejó su trigésimo sexto cumpleaños el 7 de febrero. Su provecta edad, en
términos deportivos, le une a otros protagonistas de columnas recientes, como
Henry Blanco, Ramón Hernández, Yorvit Torrealba, Marco Scutaro y Alex González.

También le
pone junto a Bob Abreu, Freddy García y Rafael Betancourt, protagonistas de la
entrega de hoy.
¿Qué le depara
2014 a estos cuatro venerables peloteros?
A
Betancourt, ya se sabe, le espera un largo proceso de rehabilitación, que ahora
mismo va por la mitad. Fue sometido a la cirugía Tommy John a comienzos de septiembre
y, en el mejor de los casos, podrá regresar a la alta competencia el último mes
de esta temporada.
El sucrense
habló con el Denver Post hace algunas semanas y ratificó su
deseo de buscar equipo para 2015, cuando cumplirá 40 años de nacido. “Y si
lanzo de nuevo, será con los Rockies”, advirtió. “A estas alturas de mi
carrera, no me veo en otro lado”.
Betancourt militó
con Cleveland durante seis campañas y perteneció a Colorado en las últimas
cuatro. Suma 11 en las mayores, porque dividió la de 2009 entre ambas divisas.
Puede que
alguien se pregunte porqué está a punto de cumplir los 40, con tan pocos
torneos a cuestas. Y es que este nativo de Cumaná comenzó su carrera como
shortstop, en las menores de los Medias Rojas, antes de ser convertido en
monticulista y ganarse un lugar entre los serpentineros más controlados en la
historia de nuestro beisbol.
Abreu ya
comenzó su audición con los Filis. Todo apunta a que se quedará en el equipo
grande, si batea. Ya no pelea por un lugar en los jardines; la gerencia quiere
un bateador emergente zurdo y sus contrincantes son Tony Gwynn Jr., Clete
Thomas y Tyson Gillies.
Dice el Philadelphia Enquirer que el puesto será
suyo si rinde en los juegos de exhibición. Y aunque en sus primeros dos
encuentros no dio hits, se embasó en cuatro de siete viajes, gracias a su
proverbial paciencia en el home.
García
también comenzó de buena manera. Sus dos innings en blanco para los Bravos, el
miércoles, son un doble augurio favorable, porque el mirandino suele iniciar lento
todos los entrenamientos primaverales.
Cuando ESPN Deportes conversó con el nativo de
El Güire, el derecho admitió que ya no tiene mucho más que buscar en la gran
carpa, salvo por el deseo de que sus hijos pequeños le vean en acción.
En octubre
cumplió 37 años de edad. Tres menos que los que celebrará Abreu en marzo. Y
suma 156 victorias, la mayor cifra para un venezolano en las mayores.
Tal vez
Chávez sea quien tiene más seguro su trabajo arriba esta vez, en este último grupo
de casi cuarentones. La enfermedad de Franklin Gutiérrez dejó un boquete
abierto en los jardines de Seattle y los Marineros aún le ven como un útil
sustituto.
No será una
sorpresa si el carabobeño suma a su historial su temporada número 13. Sorpresa
es que ya sea uno de los miembros más veteranos en la expedición venezolana en
las grandes ligas. Eso sí.
@IgnacioSerrano
elemergente.com

Ignacio Serrano
Ignacio Serranohttps://elemergente.com/
Soy periodista y actor, y escribo sobre beisbol desde 1985. Durante 33 años fui pasante, reportero y columnista en El Nacional, ESPN y MLB.com, y ahora dirijo ElEmergente.com. También soy comentarista en el circuito radial de Cardenales de Lara y Televen. Premios Antonio Arráiz, Otero Vizcarrondo y Nacional de Periodismo.

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