El Emergente

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Estrellas criollas vs Estrellas importadas

Por Ignacio Serrano
Publicado en Blog.Banesco.com
Antonio Armas

Fue un
acontecimiento nacional, cada año. Desde que Dionisio Acosta logró la
refundación del Juego de Estrellas, al frente de la por entonces renovada
Asociación de Peloteros, en 1968, fue una verdadera atracción el duelo entre
criollos e importados en la
LVBP.

El clásico de mitad
de temporada era, por aquel tiempo, un atractivo choque entre peloteros
venezolanos y extranjeros.
No era cualquier
cosa. Por este circuito pasaron verdaderos astros en plenitud de condiciones,
como Rod Carew, Don Baylor o Dave Parker, jugadores que eran titulares en las
Grandes Ligas cuando actuaron en Venezuela en los años 60 y 70.
Eso era posible porque
el salario mínimo en la MLB
era comparable con el salario que se pagaba en los tiempos del 4,30.
Rubén Mijares,
gerente de varios equipos de la
LVBP
, recuerda la seriedad con que los forasteros se tomaban
su actuación aquí.
“El salario en
Venezuela era de unos 4.000 dólares mensuales y el mínimo en las mayores era
50.000 dólares anuales”, razona el veterano periodista.
Los criollos, en
consecuencia, se tomaban con igual seriedad el duelo estelar.
Antonio Armas recuerda
bien lo que para los peloteros nacidos en el país resultaba aquel compromiso:
“Era una especie de selección nacional, porque uno defendía al país contra los
extranjeros”, declaró una vez al periodista Carlos Valmore Rodríguez.
Aquel tope se
celebró sin cambios entre 1968 y 1984, con mayoría de triunfos para los de
afuera. Luego de eso, escasearon los forasteros en determinadas posiciones. En
el campeonato 2014-2015, por ejemplo, no hay catchers ni shortstops que puedan
alinear en una novena de importados. Con dificultades se podría buscar
candidatos para el resto del cuadro.
Occidentales contra
Orientales, en los tiempos de las dos divisiones; nativos contra dominicanos,
más recientemente; el equipo elegido por la fanaticada contra el elegido por
los medios de comunicación, el año pasado; varios han sido los sucedáneos
intentados desde entonces.
El lance de esta
oportunidad ha puesto a las figuras consolidadas en la liga contra aquellas que
tienen menos de tres temporadas completas, uno de los requisitos de
elegibilidad para el Novato del Año.
No es mala la idea,
con tantos reclutas sobresalientes esta campaña: Orlando Cabrera, Ramón Flores,
Odúbel Herrera, Danry Vásquez, Teodoro Martínez, Jesús Pirela, Carlos Pérez o
Renato Núñez bien podrían jugar para ambas divisas, por el nivel que han
exhibido (Núñez, lamentablemente, dejó de jugar por orden de su organización en
el norte, los Atléticos de Oakland).
Nada podrá
sustituir, sin embargo, el romanticismo de aquella lucha ya pretérita, cuando
los estadios se llenaban para aplaudir una improbable victoria de los criollos
sobre los importados.

Ignacio Serrano

Publicado en Blog.Banesco.com, el lunes 1° de diciembre de 2014. Revisa aquí el original.
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