El Emergente

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El olvidado tricampeón

Por Ignacio Serrano
Publicado en Blog.Banesco.com
La semifinal del beisbol venezolano está aquí y el
Magallanes busca el tricampeonato, esa rara hazaña en nuestra pelota.
Muchos recuerdan a los Tigres de la dinastía labrada por el
manager Buddy Bailey, el último tricampeón en la LVBP. Aquel equipo coronó la
faena, incluso, con el título en la Serie del Caribe de Mexicali, en 2009.
No pocos rememoran a los Leones que en los años 80
consiguieron sus tres campeonatos seguidos, una tropa que tres veces seguidas
venció a los mismos Cardenales en la final, con el liderazgo de Antonio Armas y
Baudilio Díaz.
Pero casi nadie cita al primero de todos, al Valencia que
tiranizó la liga entre los años 50 y 60, para desvanecerse del inconsciente
colectivo de la Venezuela deportiva.
Aquellos Industriales, apodados “los pericos” por el color
verde de su uniforme, fueron una máquina de jugar pelota, un pequeño equipo de
ensueño, por la cantidad de estrellas que pasaron por la divisa.

La escuadra nació en 1955, producto de la crisis de un
histórico, los Sabios del Vargas, fundador del circuito y devenido Santa Marta
por un único torneo.
Apenas vivió durante 13 campañas, hasta convertirse en
Llaneros de Acarigua y finalmente Águilas del Zulia. Pero en ese tiempo, dejó
una huella que debería tenerle en la memoria de todos, de no ser por la
ausencia de archivos documentales que caracteriza al beisbol de estas tierras.
El cubano Regino Otero fue su primer piloto. También le
condujo a su primer lauro. Y al segundo. Y al tercero.
Tres de los siete trofeos que logró el legendario antillano en
nuestro país ocurrieron con el Valencia, comenzando en la zafra de estreno, la
1955-1956.
Los cabrialenses se adueñaron de cuatro títulos en cinco
años. Y dos veces impidió el Caracas que lograran un insólito pentacampeonato.
Primero, al derrotarles en la final de la 1956-1957. Luego, al vencerles en la
serie decisiva de la 1963-1964, cuando Otero ya era el timonel de los Leones.
De haber sido distinto el resultado en cualquiera de esos dos topes, la
seguidilla habría sido virtualmente imposible de emular.
Cinco coronas y tres subcampeonatos en 13 temporadas, antes
de marcharse a Acarigua. No hay mejor palmarés que ése en la LVBP.
Y qué nombres. Teolindo Acosta, Roberto Muñoz, Julián
Ladera, Emilio Cueche, Gustavo Gil, Teodoro Obregón, Luis Rodríguez, Diego
Seguí, Ken Harrelson, Marcelino Sánchez. Buena parte de lo mejor de lo mejor
para ese momento.
La campaña 1959-1960 se suspendió por una huelga de peloteros.
Es el motivo que aducen algunos fanáticos para negarle la gloria al Valencia,
que ganó en la 1957-1958, en la 1958-1959 y en la 1960-1961. Pero es un hecho
que esta fue la primera novena en alzarse con el campeonato en tres ocasiones
seguidas.
Hoy es Magallanes quien busca la gloria. Pero que nadie
olvide a los legendarios Industriales.

Publicado en Blog.Banesco.com, el 8 de enero de 2015. Revisa aquí el original.
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