Beisbol negro

Fecha:

El
Emergente
Por Ignacio
Serrano

Un pequeño
sobre manila esperaba en nuestro escritorio. Terminada la final de la pelota
venezolana, volvíamos al día a día, para encontrarnos con una novedad cuidadosamente
empaquetada.

“Es un
libro”, pensamos, con secreto gozo. Los periodistas recibimos a menudo las publicaciones
de bancos y editoriales. De cuando en cuando, una pequeña joya se oculta en
esos sobres que llevamos viendo por casi 27 años, desde que en mayo de 1988
comenzó nuestro paso por El Nacional.
No era un
libro. Eran dos. En realidad, dos ejemplares del mismo libro.
Sólo el
título era ya sugerente: Beisbol negro.
Su autor, José Eduardo Espinoza Dávila. Pero más sugerente todavía era la
fotografía de la tapa: allí estaban Roy Partlow y el legendario Joshua Gibson,
posando con el uniforme del Centauros en Maracaibo, en 1939.
Está impreso
en Ediciones Astro Data ([email protected]).
Lo dicho: de cuando en cuando llega una pequeña joya a la redacción.
Hace varios
días que un molesto virus nos tiene en la cama, en un reposo de huesos
adoloridos. Pero el malestar general nos permitió la alegría de abrir Beisbol negro en su primera página y
recorrerlo con gusto, hasta el último de sus apéndices.
Espinoza es
un trujillano nacido hace 83 años, zuliano por adopción y profesor jubilado de
LUZ. Más que eso, es un amante del beisbol. Uno muy afortunado, por cierto:
entre sus recuerdos, está la fascinación de ver jugar en Maracaibo a algunas estrellas
del beisbol de color, como se llamó a la pelota de la segregación racial.
Este es un
tema que nos apasiona, por muchas razones. Este columnista tiene un gusto
infantil por la historia, adora el pasatiempo nacional desde la niñez y tiene
una inclinación especial por ese capítulo del diamante, especialmente después
de una mágica visita al Museo de las Ligas Negras, en Kansas City.
Espinoza hace
un recuento excepcional. Es posible hallar mucho de lo que cuenta en otras
obras escritas en inglés. Él unifica relatos y nos ofrece una crónica en
castellano, lo que ya es una gloria en un país donde resulta tan difícil hallar
lecturas beisboleras en la lengua de Cervantes.
Lo mejor de
Beisbol negro es su vínculo con
América Latina y en especial con Venezuela. Constantemente, conforme va
introduciendo nuevos personajes, cita el equipo o el momento en que tal
protagonista pasó por nuestro país.
Para esto, se
apoya en su capacidad de investigación. En la nota autógrafa donde gentilmente
nos saludaba, Espinoza aclaraba que el libro le llevó siete años de su vida,
tiempo durante el cual, supimos luego, su parentela toda le instaba a apresurar
el punto final.
También se
apoya en sus propios recuerdos, matizando la narración con datos de especial
interés para nosotros y episodios entrañables. Hablando de la gira que muchas de
aquellas leyendas negras hicieran por la Venezuela de 1945, cita el primer
pitcheo de Roy Welmaker contra Luis Aparicio Ortega en el estadio Olímpico de
Maracaibo, “una recta llameante que nadie vio”. Y añade: “Si lo dudan,
pregunten a los sobrevivientes. Pero apúrense, quedamos pocos”.
Beisbol negro es un exhaustivo repaso a uno de los más
injustos y anecdóticos capítulos del beisbol, firmemente anclado en su relación
con nuestras ligas. Una lectura grata que disfrutamos, recomendamos y agradecemos.
Publicado en El Nacional, el jueves 11 de febrero de 2015.
Ignacio Serrano
Ignacio Serranohttps://elemergente.com/
Soy periodista y actor, y escribo sobre beisbol desde 1985. Durante 33 años fui pasante, reportero y columnista en El Nacional, ESPN y MLB.com, y ahora dirijo ElEmergente.com. También soy comentarista en el circuito radial de Cardenales de Lara y Televen. Premios Antonio Arráiz, Otero Vizcarrondo y Nacional de Periodismo.

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