El Emergente

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En busca de nuestro primer pitcher cuarentón

El
Emergente
Por Ignacio
Serrano

Las metas de los venezolanos en 2015 (II)


Ya no están
Omar Vizquel ni Henry Blanco. Bob Abreu se retiró y hace rato que Magglio
Ordóñez dijo adiós.

Un cambio
de guardia ocurre en la legión venezolana. Marco Scutaro cumplirá 40 años de nacido
en octubre, pero no sabe si su columna le permitirá jugar de nuevo. Alex
González no ha encontrado quién le dé el chance de probarse a los 38.
Víctor
Martínez y Endy Chávez son los peloteros criollos con mayor edad entre quienes
jugaron la temporada pasada en las mayores. Pero es muy probable que alguien les
supere, si completa su regreso.
Es uno de
los relevistas nativos más eficaces en la historia, aunque también uno de los
menos promocionados. El 29 de abril será cuarentón y pretende ser el primer
pitcher del patio que supera la cirugía Tommy John después de tantos
cumpleaños.
Es Rafael
Betancourt.

El sucrense
ya se ha subido al morrito varias veces desde que fue operado del codo derecho.
Lo hizo en las menores, a finales de 2014, pero no con la necesaria
consistencia como para ser subido por los Rockies.
Es uno de
los pocos venezolanos con cosechas de 30 salvados en una campaña y quiere
despedirse en sus propios términos.
“Realmente
valoro cada vez que salgo al campo”, aseguró a MLB.com el día en que hizo su estreno en este spring training. “Ha
sido siempre así, incluso antes de lesionarme”.
Betancourt
es un serpentinero especial. Muy especial.
Sólo Edward
Mujica tiene una mejor relación de ponches por cada boleto entregado. El
sucrense muestra 4,5 en su carrera, mejor que Johan Santana o Félix Hernández.
Únicamente
Francisco Rodríguez y Ugueth Urbina han ponchado a más rivales por cada nueve
entradas, contando entre los criollos con al menos 300 entradas lanzadas.
Betancourt,
con 9,52, es también uno de los tres lanzadores del patio con más de un
guillotinado por inning recorrido en su carrera.
Tiene 140
de efectividad ajustada, apenas inferior a la del Kid Rodríguez en la embajada
nacional. Y es un dato valioso; indica que su efectividad ha sido 40 por ciento
mejor que el promedio de los tiradores de su época, en los estadios donde él ha
lanzado.
Ahora puede
conseguir algo único en la expedición tricolor. Ningún monticulista local ha
subido a una lomita en la gran carpa después de cumplir los 40 años de nacido.
Es toda una
curiosidad que el de mayor edad hasta ahora sea David Concepción, cinco veces
ganador del Guante de Oro como shortstop de la Liga Nacional.
Concepción estaba
a sólo dos semanas de festejar sus 40 cuando fue llamado a relevar por los
Rojos, el 3 de junio de 1988, en una de esas raras emergencias que de vez en cuando
deben ser atendidas por peloteros de posición.
Betancourt
se prepara para darle sentido a ese registro. Pero tiene un reto doble: sólo la
mitad de los operados con la Tommy John son capaces de volver a su edad. El
cuerpo sana más lentamente y a menudo el retiro es más atractivo que la larga
rehabilitación.
“No tomo
nada por seguro”, señaló a MLB.com.
“Pero no estoy preocupado. Sólo necesito demostrar que puedo lanzar”.
LaTroy
Hawkins es ahora el cerrador de los Rockies. Se despide esta temporada. ¿Recuperará
Betancourt, también, su rol original?
Eso importa
menos. Le basta simplemente con hacer el equipo para hacer historia, el 29 de
abril.
Publicado en El Nacional, el domingo 15 de marzo de 2015.

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