El nuevo grandeliga de Venezuela

Fecha:

Carlos
Torres es desde esta semana el segundo árbitro venezolano en la MLB

Por Ignacio
Serrano

La adolescencia
de Carlos Torres terminó en los años 90. Ya no podría triunfar en el beisbol,
como había soñado. Cree que le faltó dedicación, una virtud difícil a edades tan
tempranas.
Torres era
lanzador, aficionado del Caracas y admirador de Urbano Lugo hijo, el pitcher
que ayudó a los Leones a conquistar varias coronas en la LVBP.
Se veía en las Grandes Ligas, al igual que su ídolo. En
cambio, terminó dictando sentencias en un campo de beisbol menor de su
Barquisimeto natal, mientras chicos todavía más jóvenes que él tomaban la
pelota y jugaban a sentirse bigleaguers en los torneos de los Criollitos.
Aquel día, resignado a no poder lanzar en las mayores, comenzó
la verdadera carrera del nuevo grandeliga de Venezuela.
Torres, de 35 años de edad, fue llamado por la oficina del
comisionado a cargo de arbitraje para sustituir esta semana a su colega Mark
Ripperger, durante la serie entre los Indios y los Rojos, en Cincinnati.
En marzo fue asignado al roster de umpires de la gran carpa,
con el número 37. Desde entonces esperaba por este aviso, deseoso de emular a
su amigo Manuel González como árbitro en la mejor pelota del mundo.
“Fue una sorpresa muy grata, de verdad”, confesó al otro
lado del teléfono, recién llegado a la ciudad donde completará una meta.
Como umpire up and
down
, a Torres le toca hacer lo que ya hizo González en 2010: subir y bajar
desde las menores, conforme sea requerida su presencia arriba. De su desempeño
dependerá lograr un puesto definitivo, la próxima temporada o un poco después.
“También los umpires soñamos con las Grandes Ligas”, admitió.
Torres es uno en medio de la decena de hombres de azul que
ha colocado la LVBP en el sistema de granjas del beisbol organizado.
En Venezuela ya acumula elogios y reconocimientos. Recibió
el premio Gualberto Acosta al mejor de su profesión en la campaña 2014-2015 y
ha podido repetir el galardón en la 2015-2016, de no reportarse muy tarde
debido a que fue llevado por la MLB a la Arizona
Fall League
.
Al circuito suramericano le agradece el entrenamiento. Allí,
afirma, entrenó esa característica básica que hace de él uno de los jueces más
enfocados y que mejor sentencia bolas y strikes: “La concentración”.
“Todo va con la disciplina que puedas tener, igual que pasa
con los jugadores”, explicó. “Amo mi carrera, y con este trabajo que amo, estoy
sacando a mi familia adelante. Debo cuidarme, cuidar el físico, cuidar mi
carrera, ser consistente. En la LVBP también nos han dado muchas charlas de
autoestima, de manejo de situaciones. Han sido de gran ayuda”.
Fue asignado a la segunda base en el choque de este viernes.
El sábado le toca en la inicial. El domingo estará en el home.
Torres no soñó con esto cuando decretaba outs en la capital
larense, ubicada a unos 500 kilómetros de Caracas. Ya por entonces sabía que no
jugaría pelota de alta competencia. Otros lo harían en lugar de él.
Uno de esos muchachos era Carlos Carrasco, también
barquisimetano, miembro actual de la rotación de abridores de los Indios.
“Nos conocemos de cuando él era un niñito jugando con los
Criollitos y yo arbitraba los fines de semana”, recordó.
La adolescencia de ambos ha quedado muy atrás.
Carrasco está anunciado para lanzar el domingo. Ese día,
Torres volverá a cantar en bola o strike los pitcheos que haga el diestro y será
tan bigleaguer como lo es él.

Publicado en ESPNdeportes.com, el jueves 16 de julio de 2015. Revisa aquí el original.
Ignacio Serrano
Ignacio Serranohttps://elemergente.com/
Soy periodista y actor, y escribo sobre beisbol desde 1985. Durante 33 años fui pasante, reportero y columnista en El Nacional, ESPN y MLB.com, y ahora dirijo ElEmergente.com. También soy comentarista en el circuito radial de Cardenales de Lara y Televen. Premios Antonio Arráiz, Otero Vizcarrondo y Nacional de Periodismo.

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