Al Maestro Gustavo Gil

Fecha:

El
Emergente
Por Ignacio
Serrano

Aquello era
una rareza para un niño de 10 años de edad. El jugador de la foto, vestido con los
colores del Magallanes, llevaba un palillo de madera en la boca. ¿Un
mondadientes? ¿Y para qué, en un campo de beisbol?

Una tras
otra, todas las fotografías en los periódicos mostraban la misma peculiaridad. Era
el Maestro Gustavo Gil, segunda base de los Navegantes, figura reverenciada por
entonces.
A los 10
años de edad importan menos los casi 800 hits que para ese tiempo sumaba, aunque
acercarse a los 1.000 incogibles fuera una proeza en la LVBP. El palillo era lo
llamativo, porque ¿cómo hacía para tomar roletazos con eso entre los labios?
¿No temía tragárselo con un mal bounce o al hacer un pívot?
Al niño de
1976 le gustó la rareza y comenzó a usar un palillo de madera entre los labios,
en los Criollitos. Para el muchacho que en ese entonces era este columnista,
tomar batazos con un mondadientes en la boca era estar un paso más cerca del
cielo.
Ya Gil detonaba
sus últimos cartuchos con el Magallanes. Mucho antes, fue pieza fundamental del
Valencia, la primera gran dinastía de nuestra pelota.

Esos
Industriales conquistaron el primer tricampeonato en Venezuela. Él llegó para
la última de esas coronas, en la campaña 1960-1961, y se convirtió en un
talismán.
Fue el
antecesor de Alex Delgado, moderno Señor de los Anillos. Participó en 12
finales y ganó la mitad. Celebró dos con los pericos. Dos más con los turcos. Y
agregó una con el Caracas y otra con La Guaira, ya como refuerzo.
Gil fue una
rareza. Cuando el deporte criollo sumaba menos de dos docenas de bigleaguers,
él aparecía en las barajitas de la Topps como novato estrella, en 1967. Fue un
infielder de manos seguras, como buen venezolano. Pero su ofensiva no le
alcanzó para hacer carrera en las mayores.
Jim Bouton,
ex lanzador de los Yanquis y los Pilotos de Seattle, dedicó varias menciones al
caraqueño y a Diego Seguí en su entretenido libro Ball Four. Para el pitcher, el camarero era ejemplo de la debilidad
de esos Pilotos.
Las
estadísticas pueden más que la nostalgia. Bouton tenía razón. El recluta
estelar de 1967 apenas bateó para .115 ese año y cerró sus cuatro zafras arriba
en la MLB con .186 de average. Era un beisbol más exigente, con sólo 24 equipos,
12 por liga. Era mucho más difícil mantenerse arriba.
Este
columnista, ya adolescente, veía con admiración a Gil caminar por el dugout de
los Tiburones, en el Universitario. Fue su última etapa en la LVBP, como manager
de La Guaira. Ya no celebró. Metió a los escualos en la semifinal del
campeonato 1980-1981, pero no pudo hacer carrera como piloto tras algunas decisiones
desafortunadas. Pedro Padrón Panza apostó después por Oswaldo Virgil y el gran
camarero se despidió de este circuito.
Somos injustos
con nuestras figuras. A menudo quedan en el olvido. Al menos Magallanes se
trajo a Gil hace algunos años, en los tiempos en que Alfredo Guadarrama y Juan
José Ávila presidían la nave, y le hicieron un homenaje en esa Valencia donde
tantas veces triunfó.
Su
estatuilla está en nuestro Salón de la Fama. Pero aún faltan gestos que
resalten la trayectoria de esta leyenda que se despidió con 982 hits en nuestro
beisbol, dueño de unas manos privilegiadas y un sempiterno palillo mondadientes
que para siempre acompañará los primeros recuerdos del deporte que tanto amamos.
Publicado en El Nacional, el miércoles 9 de diciembre de 2015.
Ignacio Serrano
Ignacio Serranohttps://elemergente.com/
Soy periodista y actor, y escribo sobre beisbol desde 1985. Durante 33 años fui pasante, reportero y columnista en El Nacional, ESPN y MLB.com, y ahora dirijo ElEmergente.com. También soy comentarista en el circuito radial de Cardenales de Lara y Televen. Premios Antonio Arráiz, Otero Vizcarrondo y Nacional de Periodismo.

5 COMENTARIOS

  1. COMO VALENCIANO Y MAGALLANERO EL MAESTRO GUS GIL ES DOBLEMENTE IDOLO Y LEYENDA!!!!….. POR SER FIGURA CLAVE EN LA DINASTIA DEL VALENCIA Y DEL MAGALLANES!!!!… GLORIA ETERNA A ESTE GRAN CABALLERO DEL BEISBOL

  2. Muy buena la nota fue mi ídolo desde pequeño en los anos 70 su número 9 era una fija para mi en los criollitos y en cualquier otro uniforme….fue el primer idolo magallanero para mi, lo que me hizo magallanero desde niño. …comparto los comentarios que no se ha rendido tributo a alguien que tanto influyo para ser conformar la fanaticada mas grande de Venezuela

  3. Que gratos recuerdos me vienen a la memoria de aquel memorable Magallanes ganando la 1ra Serie del Caribe en su 2da etapa a comienzos de los 70s. Recuerdo claramente una pagina deportiva que decia "El AGB del Magallanes", aludiendo a Jesus Aristimuño en el SS,Gustavo Gil en 2da y Damaso Blanco en 3ra. Mi padre donde este, debe recordarlos con alegria y gran satisfaccion. El fue magallanero y yo de los leones, pero llevo al Magallanes en mi corazon.
    Victor Prieto

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