El Emergente

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Aragua pretende armar la fiesta en Dominicana

Por Ignacio Serrano
CARACAS — Eddie Pérez recibió una inesperada llamada
telefónica este viernes. Acababa de despertar, cuando vio un número conocido en
la pantalla de su celular. Era Bobby Cox.
El legendario manager de los Bravos de Atlanta, miembro del
Salón de la Fama de Cooperstown, se comunicó con su antiguo pupilo para unirse
a la celebración que había comenzado la noche anterior en Valencia, ciudad
ubicada a 140 kilómetros de la capital de Venezuela, Caracas.
Cox dirigió a Pérez en las Grandes Ligas, cuando el ahora ex
receptor era el catcher favorito del inmortal Greg Maddux. El tiempo ha pasado
desde entonces, y el discípulo trata ahora de poner en práctica lo que aprendió
del maestro.
“Bobby es uno de los mejores”, dice Pérez. “Tenía una manera
extraordinaria de manejar el grupo y mantenerlo motivado”.

Pérez quiere seguir los pasos de su mentor. No lo oculta. Es
coach de bullpen con los Bravos y espera dirigir algún día en las Grandes
Ligas.
Puede que vaya en el camino correcto. Hoy hace carrera como
estratega en su país natal y desde este jueves exhibe con orgullo su primera presea:
su novena, los Tigres de Aragua, es el nuevo campeón de la pelota invernal
venezolana.
Los Tigres derrotaron en la final a los favoritos Navegantes
del Magallanes, para ganar el boleto que les permitirá participar en la Serie
de Caribe, la reunión regional de clubes campeones, en la República Dominicana.
Pérez confía en seguir con la buena racha en suelo
quisqueyano.
“Tenemos un gran equipo”, asegura. «La escogencia de
los refuerzos es muy buena».
Aragua sufrió bajas importantes, después de festejar la
corona ante el Magallanes.
Los refuerzos venidos a última hora de México y Dominicana
sólo podían representar a sus paises natales, por disposición de la
Confederación del Caribe, así que no siguen en el roster. Faltan también los
grandeligas Eduardo Escobar, Edgar Ibarra, Jorge Rondón y Alberto Callaspo, que
ayudaron a dominar a los Navegantes en sólo seis juegos.
Callaspo no está descartado. Quiere ir, de acuerdo con la
información hecha pública por el equipo. Pero extravió el pasaporte y otros
documentos personales, un percance que le ocurrió durante la final. Si resuelve
el inconveniente a tiempo, se unirá a la expedición en Santo Domingo.
Los nuevos Tigres consiguieron refuerzos de fuste. Mantienen
a sus receptores originales y agregaron a los cubanos Félix Pérez y Adonis
García, dos bates que aportan fuerza y contacto.
García, antesalista de Atlanta, a mediados de semana le
había adelantado a Pérez su deseo de hacer el viaje.
«Quiere jugar contra su hermano (José Adolis García),
que es parte del equipo de Cuba», explicó el piloto.
José Adolis será uno de los outfielders de Ciego de Ávila,
el representante de la gran Antilla.
José Alberto Martínez, campeón bate en la Liga Internacional
Triple A, el año pasado, y Alex Romero, campeón bate de la recién finalizada
campaña en Venezuela, completan, junto al veterano Oscar Salazar, un renovado
lineup que parece tener suficiente fuerza, disciplina y contacto para aspirar a
otra corona.
“Seguimos trabajando, ahora por Venezuela”, exclamó Romero,
apenas se dio la noticia de su inclusión en la divisa.
Pérez lleva cinco abridores, aunque sólo tres tienen un lugar
seguro en la rotación: Freddy García, Austin Bibens-Dirkx y Marcus Walden. El
que quede fuera entre el dominicano Alexis Candelario y Omar Bencomo Jr. será
empleado como relevista largo.
Es un quinteto consistente. Bibens-Dirkx y Walden fueron los
mejores abridores de Aragua en la recta final. Candelario y Bencomo estuvieron
entre los líderes en efectividad de la ronda regular. Y el que resta es una
leyenda del beisbol en este país.
García esta en su tour de despedida de la pelota rentada. A
los 39 años de edad, ninguno de sus compatriotas tiene más innings lanzados ni
más victorias que él en las Grandes Ligas.
El derecho tiene 39 años de edad y ya anunció su retiro. Es
el único venezolano en haber ganado un juego decisivo de la Serie Mundial y le
toca ahora estrenarse en el clásico del Caribe.
Ya Pérez anunció a Garcia para el primer compromiso de los
Tigres, este lunes.
La mayoría de los relevistas dominantes que le dieron a los
bengalíes el cetro ante el Magallanes ya no está. Pero la gerencia se movió
para sumar a siete refuerzos, y ahora Pérez dispone de cuatro zurdos de
experiencia para el bullpen, todavía con el bigleaguer Ronald Belisario como cerrador.
Esa es la novena que lleva Aragua a la República Dominicana.
Parece una escuadra competitiva, aunque falta también demotrarlo en el terreno
y tener ese golpe de suerte que faltó en las dos ediciones anteriores, en las
que el representante del país suramericano resultó el mejor elenco en la fase
eliminatoria, para después caer en la semifinal.
“Ahora somos Venezuela, y la meta es ganar la serie”,
proclamó Pérez. Quiere tener más cosas que contar cuando reciba la proxima
llamada de su maestro, Bobby Cox.
Tigres de Aragua en la Serie del Caribe
Manager: Eddie
Pérez.
Abridores: RHP
Freddy García, RHP Austin Bibens, RHP Alexis Candelario, RHP Marcus Walden, RHP
Omar Bencomo Jr.
Relevistas: RHP
Ronald Belisario, LHP Wilfredo Ledezma, LHP Pedro Hernández, RHP Renee Cortez,
LHP Gumercindo Gonzalez, LHP José Mijares, RHP Arcenio León, RHP Jesús Sánchez,
RHP José Flores, RHP Osmer Morales.
Catchers: C Sandy
León, C Guillermo Quiroz.
Infielders: 3B
Adonis García, SS Hernán Pérez, SS Juniel Querecuto, IF Luis Ugueto, 1B Oscar
Salazar, IF Alex Núñez.
Outfielders: OF Félix Pérez, OF Dariel Álvarez, OF Alex
Romero, OF José Alberto Martínez, OF Teodoro Martínez.

Publicado en ESPNdeportes.com, el sábado 30 de enero de 2016. Aquí el original.

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