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El Emergente

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Yoenis Céspedes se abre paso en el center de Latinoamérica

Latinoamérica
y su alineación ideal: los jardineros centrales

Ignacio
Serrano

ESPNdeportes.com

Los Mets,
que una vez soñaron con ver al dominicano Carlos Gómez repartir batazos en la
Gran Manzana y robar extrabases en el jardín central, tienen hoy un
centerfielder de estreno para el Día Inaugural.
El cubano Yoenis
Céspedes decidió alargar su estadía en Nueva York, luego de tres meses de
prueba, aceptando en el receso entre temporadas un acuerdo multianual que puso
fin a su paso por el mercado de agentes libres.
Céspedes
será el custodio de la pradera que Gómez estuvo muy cerca de ocupar no una,
sino dos veces. Porque aunque el quisqueyano fue enviado en 2008 a los Mellizos,
en el cambio que involucró al as Johan Santana, los metropolitanos intentaron
traerlo de nuevo en julio pasado, en un pacto con los Cerveceros que finalmente
se frustró.

La búsqueda
del mejor patrullero central de América Latina nos pone frente a este par. El
cubano es el hombre del momento, noticia por sus largos batazos y sus lujosos
automóviles; el dominicano tiene la mayor trayectoria, porque nunca se ha mudado
del center y es uno de los más vistosos jugadores cuando va en pos de los
batazos enemigos.
¿Quién es
el mejor del área en esta posición?
JONRONES CON GUANTE DE ORO
Los Mets esperan
usar a Céspedes en el centro. Y siendo así, es difícil no elegir a quien ofrece
mayor potencial con el madero.
El cubano
viene de una de sus mejores cosechas. Por primera vez sacudió 35 jonrones y por
segunda ocasión superó las 100 impulsadas. Ligó para .291, con .870 de OPS.
Impuso topes personales con 101 anotadas, 42 dobles y 343 bases alcanzadas.
“Es
grandioso tener su gran bate de vuelta, en el medio del lineup”, se felicitó el
manager Terry Collins hace semanas, cuando el nuevo contrato de Céspedes fue
anunciado oficialmente. “Él realmente ensancha nuestra alineación y hace que sean
mejores todos a su alrededor”.
No sólo es bateo.
El antillano también es buen fildeo. Acumuló 48 asistencias en apenas cuatro
campañas, con un techo de 16 en 2014, y en 2015 recibió su primer Guante de
Oro.
La prensa
neoyorquina tiene reservas, en cuanto a que Céspedes pueda ser exitoso a tiempo
completo en el center, como lo fue en el left. Su mayor virtud es el brazo,
pero ahora deberá cubrir más terreno y leer más batazos difíciles. Es un reto.
“Nuestro
parque es difícil”, admitió Collins. “Pero cuando le pedimos que jugara allí,
el año pasado, le exigimos muchísimo y lo hizo muy bien. Creo que ahora, con la
oportunidad de prepararse desde el Spring Training, tiene la posibilidad de
sentirse mucho mejor en la posición”.
EL PREDESTINADO
Nadie ha
puesto en duda las habilidades de Gómez al campo, aunque no gana el Guante de
Oro desde 2013, cuando también asistió al primero de sus dos juegos de
estrellas.
El quisqueyano
es dueño de una verdadera colección de gemas, engarces hacia atrás y hacia
adelante, presuntos jonrones que terminaron en outs de feria, líneas
decapitadas de cabeza.
No tiene un
brazo tan poderoso como su contendor. De hecho, sólo una vez ha superado la decena
de asistencias. Pero es uno de esos pocos jugadores que pueden aportar tanto en
el center como como con el madero: su WAR defensivo varias veces ha sido
superior a su WAR ofensivo, de acuerdo con las cuentas de Baseball Reference, y
su factor de alcance supera cada año la media de la liga.
“Es
fantástico”, resumió una vez Doug Glanville, ex grandeliga trocado en analista
hoy. “No te das cuenta de todo lo que es capaz de hacer, hasta que lo ves jugar
todos los días”.
Gómez era
un predestinado. Era el principal prospecto de los Mets cuando fue enviado a
los Mellizos. No floreció en Minnesota, a despecho de lo que esperaban en esa
organización, pero finalmente encontró su lugar en Milwaukee.
Con los
Cerveceros logró sus mejores números: dos campañas sobre 20 vuelacercas, tres
de sus cuatro zafras sobre 30 bases robadas y un tope personal de 95 anotadas. En
otras dos oportunidades superó los .800 con su OPS. Pero las lesiones y cierta
inconsistencia todavía le tiene en deuda, tal es su talento.
El año
pasado bateó para .255/.314/.409. Insuficiente para plantarle cara a Céspedes.
Aunque el verdadero duelo se verá cuando empiece a tiempo completo el
experimento de los Mets con el cubano, en abril.
EL FUTURO YA ESTÁ AQUÍ
Ningún
jardinero latinoamericano aparece entre los principales 10 prospectos de la posición
en el ranking de MLB.com, pero eso no significa que no haya talento emergente.
El futuro,
de hecho, ya comenzó para la región.
El
venezolano Odúbel Herrera brilló como centerfielder de los Filis la temporada
anterior, a pesar de que no conocía la posición —creció en las menores como jugador
del cuadro— y fue tomado en el draft de la Regla 5.
Su
compatriota Ender Inciarte se lució con los D’backs y cautivó a los Bravos, que
lo adquirieron en un cambio y le dieron esta temporada la pradera central.
El
dominicano Abraham Almonte, con algo más de experiencia, también recibió la
responsabilidad de ser el center de los Indios en 2016. Una suspensión, lamentablemente,
le hará llegar tarde a la cita, cuando el campeonato ya lleve dos meses de
acción.
TAMBIÉN SON TITULARES
Abraham
Almonte (Dominicana, Indios)
Odúbel
Herrera (Venezuela, Filis)
Ender
Inciarte (Venezuela, Bravos)
Leonys
Martín (Cuba, Marineros)
Marcell
Ozuna (Dominicana, Marlins)
ESPERAN SU OPORTUNIDAD
Roger
Bernadina (Curazao, Mets)
Grégor
Blanco (Venezuela, Gigantes)
Emilio
Bonifacio (Dominicana, Bravos)
Ezequiel
Carrera (Venezuela, Toronto)
Alejandro
De Aza (Dominicana, Mets)
Leury García
(Dominicana, Medias Blancas)
Gorkys
Hernández (Venezuela, Gigantes)
Juan
Lagares (Dominicana, Mets)
Rymer
Liriano (Dominicana, Cerveceros)
Paulo
Orlando (Brasil, Reales)
Rafael Ortega
(Venezuela, Ángeles)
Eury Pérez
(Dominicana, Astros)
Juan Pérez
(Dominicana, Cachorros)
Danny
Santana (Dominicana, Mellizos)
LA NUEVA OLA
Ramón
Flores (Venezuela, Cerveceros)
Enrique
Hernández (Puerto Rico, Dodgers)
José Peraza
(Venezuela, Rojos)

PREVIAS ENTREGAS

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Latinoamérica y su lineup ideal: los jardineros izquierdos

Publicado en ESPNdeportes.com, el viernes 18 de marzo de 2016. Aquí el original.

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