¿A dónde va Félix Hernández?

Fecha:

El
Emergente
Por Ignacio
Serrano

Félix
Hernández comenzó ayer, en teoría, la segunda mitad de su carrera.

El pitcher
carabobeño llegó a 30 años de nacido. Si no se lesionara, si tuviera la
longevidad y durabilidad de otros grandes que le antecedieron, como Gaylord
Perry, Bert Blyleven o Greg Maddux, debería seguir en la lomita alrededor de
los 40.
No hay modo
de predecirlo. Ya tiene 12 campañas. ¿Cuántas más sumará? Si tiene la suerte de
Tom Glavine o Tom Seaver, está en el ecuador. Pero el deporte de alta
competencia está lleno de desvíos, a los que el Rey se enfrenta hoy, como antes
Phil Niekro o Randy Johnson.
Sam
McDowell iba camino al Salón de la
Fama
, después de sus primeras 10 temporadas. ¿Han visto cómo
su nombre aparece siempre junto al de Hernández o Walter Johnson, cada vez que Baseball Reference responde quiénes son
los lanzadores con más ponches a los 27, 28, 29 o 30 años de edad?

La última
gran zafra de McDowell fue la de 1970. Tiró 305 innings, tope personal. Lideró la Liga Americana con
304 abanicados, dejó 2.92 de efectividad y tuvo 3.07 de FIP, el mejor del
circuito. Pero su cuerpo ya no pudo responder.
Entre 1961
y 1970 tuvo marca de 109-92, con 2.95 de efectividad y 1.967 guillotinados en
1.895 entradas. Después de aquel esfuerzo de 305 tramos, entre 1971 y 1975 tuvo
récord de 32-42, con 3.89 de promedio y 486 fusilados en 597.1 actos. Una drástica
merma.
Todo atleta
sufre un descenso en el rendimiento físico después de cierta edad. El cuerpo
humano produce hormona de crecimiento hasta los 18 o 20 años de edad. El hombre
corriente produce menos testosterona a partir del trigésimo cumpleaños,
aproximadamente. Es la ley de la vida, que unos tratan de postergar con más
trabajo y otros con sustancias prohibidas.
Warren
Spahn era como McDowell y Félix. Entre 1949 y 1952 encabezó a los máximos
ponchadores de la Liga
Nacional.
A los 33 años de edad había ganado más de 20 juegos
en seis oportunidades. Pero estaba perdiendo velocidad. En 1955 abanicó apenas
a 4,0 adversarios por cada 9.0 innings.
En cosa de
dos campañas, Spahn pasó de liderar la Nacional con 2.10 de efectividad a mostrar 3.26,
no tan buen. ¿Qué hizo? Evolucionó. Aprendió a lanzar el screwball. Se hizo un
artista de las esquinas y los envíos sin velocidad, hasta lograr su placa en
Cooperstown como el zurdo con más victorias de todos los tiempos, 10
campeonatos después de aquel amenazante 1955.
La
velocidad del Rey también ha caído. La recta, de acuerdo con los archivos de Fangraphs, ha pasado de 96 millas por hora, en
sus inicios, a la vecindad de las 91-92. Es mucho kilometraje, eso de tener
2.200 episodios antes de los 30 años de nacido. Y ya recordamos que la edad
exige un impuesto.
Johan
Santana tiró su único no-hitter con rectas de 88 millas y Francisco
Rodríguez sigue siendo un cerrador de élite, aunque no siempre toca las 90.
¿Qué hicieron? Como Spahn, evolucionaron. Pero a Santana finalmente le ocurrió
como a McDowell y el hombro no soportó.
¿A dónde va
Hernández? A los playoffs, responderá él. Es su meta incumplida. Su legión de
seguidores, en cambio, pensará en Blyleven, en Maddux o John Smoltz:
Cooperstown.
Para llegar
al Salón de la Fama
hace falta su talento. También salud, algo de suerte y mucho aprendizaje. Preparémonos
para ver esta segunda mitad del Rey.
Publicado en El Nacional, el sábado 9 de abril de 2016.
Ignacio Serrano
Ignacio Serranohttps://elemergente.com/
Soy periodista y actor, y escribo sobre beisbol desde 1985. Durante 33 años fui pasante, reportero y columnista en El Nacional, ESPN y MLB.com, y ahora dirijo ElEmergente.com. También soy comentarista en el circuito radial de Cardenales de Lara y Televen. Premios Antonio Arráiz, Otero Vizcarrondo y Nacional de Periodismo.

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