El Emergente

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El reino de Félix Hernández

Latinoamérica
y su lineup ideal: los abridores

Por Ignacio
Serrano

ESPN Digital

El heredero
de Juan Marichal y Pedro Martínez es venezolano y nació en Flor Amarillo, al
sur de Valencia, a unos 140 kilómetros de la capital, Caracas. Su nombre es
Félix Hernández.
El Rey Félix
está listo para hacer su octava apertura inaugural con los Marineros de Seattle.
Será su séptima consecutiva. Nunca ha lanzado menos de 190 innings en sus 10
temporadas completas en las Grandes Ligas. Suma más de 2.000 ponches y todavía
no cumple 30 años de nacido.
Sólo tres lanzadores
habían abanicado más bateadores que él a los 29 años de edad: Walter Johnson,
Bert Blyleven y Sam McDowell.
Esta temporada
busca su segundo premio Cy Young y su séptimo Juego de Estrellas.

“Dios le
dio un talento especial”, aseguró una vez Lloyd McClendon, quien fue manager
del venezolano en Seattle.
Los
resultados respaldan al antiguo mentor del diestro, aunque aquella vez no
hablaba exactamente de las herramientas de Hernández.
“Él puede
adivinar lo que buscan los bateadores”, explicó McClendon. “Tiene esa capacidad.
Es un don que le viene de arriba. No muchos lo poseen”.
Sus
herramientas también son excepcionales, claro. Hace falta algo más que
intuición. La recta aún le camina a 92 millas por hora. La curva y el slider todavía
engañan. El sinker sigue haciendo daño y su cambio es uno de los mejores del
beisbol.
“Cuando era
un muchacho, sólo lanzaba duro. No tenía la habilidad que tengo hoy”, recordó
el Rey hace unos meses. “Creo que ahora soy un mejor pitcher”.
Lo es. Por
eso es el número uno de los Marineros, uno de los mejores de la Liga Americana
y el lanzador más sobresaliente de América Latina hoy.
LA HORA DEL RELEVO
Es posible
que el sucesor de Hernández ya se encuentre entre nosotros y esté a punto de consagrarse.
No es el
dominicano Johnny Cueto, aunque éste a veces resplandece como los más grandes.
No es el venezolano Carlos Carrasco, el colombiano Julio Teherán o el
quisqueyano Yordano Ventura, aunque el futuro le pertenece a los tres.
Ese as con
mayor potencial para disputarle el trono al Rey Félix es el cubano José
Fernández.
Tiene 23
años de edad y si acaso un campeonato completo en la MLB. La cirugía Tommy John
le limitó a 51.2 innings en 2014 y a 64.2 en 2015. Pero causa entusiasmo lo que
ha hecho desde el 7 de abril de 2013, el talento que muestra y su dominio sobre
los rivales.
“Es
divertido verle pitchear”, admitió el nuevo manager de los Marlins de Miami, Don
Mattingly, luego de tenerle bajo su responsabilidad en los pasados dos meses. “Queremos
que siga lanzando, que siga desarrollando sus armas”.
Esas armas ya
le han permitido brillar. Fernández tiene 2.46 de efectividad en las tres
campañas que lleva arriba. Cada nueve innings ha ponchado a 10,5 contrarios, ha
entregado 2,6 bases por bolas y ha permitido apenas 0,6 cuadrangulares.
Su
efectividad ajustada es 160, o lo que es igual, 60 por ciento mejor que la
media de las Grandes Ligas. Eso es mejor que Zack Greinke, Max Scherzer o el propio
Hernández. Vaya, es mejor que el registro que posee el mismísimo Clayton
Kershaw.
Ya en 2013
había quien se preguntara si el antillano era, a sus 20 años de edad, el mejor
monticulista del momento.
“Es un gran
pitcher, uno de los mejores del beisbol”, admite Michael Hill, presidente de
Operaciones de Beisbol de los Marlins, cada vez que repite que el derecho no
está en venta.
Su carrera
apenas comienza. Y si se mantiene sano, le espera muy pronto su propio reino.
EL FUTURO COMIENZA YA
El
venezolano Eduardo Rodríguez y el dominicano Luis Severino ya mostraron con los
Medias Rojas de Boston y los Yanquis de Nueva York, en 2015, lo que está por
venir para América Latina. Son parte de la nueva cosecha que crece en las
granjas de los 30 equipos de la gran carpa.
Tres de los
mejores 10 prospectos derechos en el escalafón de MLB.com son latinos. También nació en esta región el mejor entre los
zurdos.
El
prometedor grupo incluye a los boricuas José Berríos y José De León, parte de
esa estupenda camada que promete poner a Puerto Rico de nuevo en el lugar
cimero que ya una vez tuvo en el beisbol.
También
incluye al venezolano Anderson Espinoza, el diestro que el gran Pedro ha tomado
bajo su ala en Boston. Y por supuesto, incluye a Julio Urías, el zurdo nacido
en México, considerado por muchos el mejor prospecto del montículo en la
actualidad.
TAMBIÉN ESTÁN EN ROTACIÓN
Henderson
Álvarez (Venezuela, Atléticos)
Carlos
Carrasco (Venezuela, Indios)
Johnny
Cueto (Dominicana, Gigantes)
Bartolo
Colón (Dominicana, Mets)
Jorge De La
Rosa (México, Rockies)
Rubby De La
Rosa (Dominicana, D’backs)
Marco
Estrada (México, Azulejos)
José
Fernández (Cuba, Marlins)
Carlos
Frías (Dominicana, Dodgers)
Yovani
Gallardo (México, Orioles)
Jaime
García (México, Cardenales)
Miguel
González (México, Orioles)
Félix
Hernández (Venezuela, Marineros)
Raisel
Iglesias (Cuba, Rojos)
Ubaldo
Jiménez (Dominicana, Orioles)
Francisco
Liriano (Dominicana, Piratas)
Carlos
Martínez (Dominicana, Cardenales)
Juan
Nicasio (Dominicana, Piratas)
Wily
Peralta (Dominicana, Cerveceros)
Martín
Pérez (Venezuela, Rangers)
Michael
Pineda (Dominicana, Yanquis)
José
Quintana (Colombia, Medias Blancas)
Erasmo
Ramírez (Nicaragua, Rays)
Eduardo
Rodríguez (Venezuela, Medias Rojas)
Danny
Salazar (Dominicana, Indios)
Aníbal
Sánchez (Venezuela, Tigres)
Ervin
Santana (Venezuela, Mellizos)
Luis
Severino (Dominicana, Yanquis)
Julio
Teherán (Colombia, Bravos)
Yordano
Ventura (Dominicana, Reales)
Edinson
Vólquez (Dominicana, Reales)
ESPERAN SU OPORTUNIDAD
Manny
Bañuelos (México, Bravos)
Jhoulys
Chacín (Venezuela, Bravos)
Félix
Doubront (Venezuela, Atléticos)
Roenis
Elías (Cuba, Medias Rojas)
Yohan
Flande (Dominicana, Rockies)
Roberto
Hernández (Dominicana, Azulejos)
Iván Nova
(Dominicana, Yanquis)
Williams
Pérez (Venezuela, Bravos)
Yusmeiro
Petit (Venezuela, Nacionales)
Alfredo
Simón (Dominicana, Azulejos)
LA PRÓXIMA OLA
José
Berríos (Puerto Rico, Mellizos)
José De
León (Puerto Rico, Dodgers)
Anderson
Espinoza (Venezuela, Medias Rojas)
Carlos
Estevez (Dominicana, Rockies)
Jorge López
(Puerto Rico, Cerveceros)
Yohander
Méndez (Venezuela, Rangers)
Antonio
Senzatela (Venezuela, Rockies)
José Torres
(Colombia, Marineros)
Julio Urías
(México, Dodgers)

Publicado en ESPNdeportes, el viernes 1° de abril de 2016. Aquí el original.

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