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Williams Pérez y la renovación de los Cardenales

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Emergente
Ignacio
Serrano
Los
Cardenales han sufrido una dolorosa sequía en los últimos años. Han quedado
fuera de los playoffs una y otra vez, incluso en temporadas con récord
positivo, como pasó en esta última. Se entiende, pues, que hayan  decidido tomar medidas drásticas.
Jugadores
que eran emblemas de la divisa han salido en distintos cambios con otras
novenas.
Se fue Luis
Jiménez, el histórico jonronero. Hernán Iribarren, un producto de la granja,
también fue cambiado. Félix Hernández pasó al Magallanes, con todos sus
galones. Tomasito Pérez quedó libre, y tuvo que retirarse con Anzoátegui, lejos
de su Barquisimeto natal. Se marchó César Izturis. Y ahora, se va José López,
el querido Celestino, jugador apreciado por la afición cardenalera, de sólida
trayectoria profesional.
Celestino
es parte de la historia de la divisa. Pero viéndolo de cerca, su contrato en
Japón le hizo faltar en los últimos años. Los pájaros rojos han entregado a un
guerrero con galones, pero era un guerrero ausente.


Nada más
por allí, hay una ganancia. El pitcher Williams Pérez, la pieza principal en el
cambio con los Caribes, es de Acarigua y quiere lanzar en la 2016-2017, ante la
cercanía del Clásico Mundial.
Quizás sea
la única vez en buen tiempo que el llanero se presente a Barquisimeto. Quizás
no. Dependerá de su consolidación como pitcher de Grandes Ligas. Si eso ocurre,
será un ave migratoria. Si no, podría unirse con más regularidad a Raúl Rivero.
La apuesta
tiene sentido al comparar la edad de Pérez (25 años, recién cumplidos) con
López (34, en noviembre). Al primero le queda muchas más temporadas en los
diamantes, en teoría. Los larenses ganan tiempo, al adquirirlo.
Ganan
también en una posición clave: el pitcheo. En ese sentido, recibirán un valioso
aporte en la recta final de la 2016-2017, si el bigleaguer se reporta, como se
espera, y dispondrán de otro brazo para el relevo, en Kendy Batista.
Batista es
de la zona y viene de recuperar su carrera, con una buena cosecha en la pasada
eliminatoria. No es un prospecto, pero puede colaborar en el relevo intermedio.
Lara es
ahora un elenco más prolífico, en ese sentido. Agregó a David Martínez y Jesús
Sánchez en el pacto por el Rey Félix. Sumó al especialista zurdo Ángel Calero,
además del prospecto Celis Flames, en el pacto por Anderson De La Rosa.
La
reconstrucción del bullpen occidental es interesante. Todos esos nombres se
unen a los abridores Rivero y Néstor Molina, y a los apagafuegos César Jiménez,
Yoervis Medina, Johnny Montoya, Richard Castillo, eventualmente Luis Avilán y al
grupo de jóvenes que completarán el grupo. Súbitamente, el panorama luce más
favorable.
Claro que
hay un costo. López sale para que llegue Pérez, pero también se marchan Jesús
Solórzano y Roberth Fernández.
Solórzano
era un prospecto interesante, pero ya está por cumplir 26 años de edad y
todavía no pasa de Doble A. Últimamente ha estado bateando con buen contacto en
esa categoría, sin muchos extrabases. Por ahora, sigue siendo un cuarto o
quinto outfielder, pese a las expectativas.
Fernández es
zurdo, lo que de por sí vale, pero todavía no pone buenos números en Novatos.
Tiene 21 años de edad. El tiempo dirá.
Los
Cardenales entregaron a uno de sus símbolos. Perdieron mucho, ciertamente. Pero
ganaron más.
Publicado en El Nacional, el jueves 23 de junio de 2016.

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