Comienza el pasatiempo nacional de Venezuela

Fecha:

Félix Hernández

Por Ignacio
Serrano

El beisbol invernal
venezolano inicia esta semana su temporada más difícil, a 70 años de su
creación y cuando más peloteros representan a este país en las Grandes Ligas.
Los Tigres
de Aragua buscan la repetida, los Navegantes del Magallanes esperan meterse en
la final por quinta campaña consecutiva y los otros seis equipos anhelan ser
ellos los protagonistas de un torneo que de nuevo concita la atención del gran
público, en el único país de América del Sur donde los diamantes meten a más
gente en las tribunas que los rectángulos del fútbol profesional.
Cinco
canales con cobertura nacional y una estación internacional han preparado una
grilla de transmisiones que incluye prácticamente todos los encuentros de la
zafra.

Decenas de
estrellas, encabezadas por Félix Hernández, han prometido participar,
acicateados por la cercanía del Clásico Mundial, que se llevará a cabo en
marzo.
Una empresa
de comunicaciones permitirá ver cada compromiso en cualquier parte del mundo,
desde los cuatro choques inaugurales, este jueves, hasta la final, que se
disputará los últimos días de enero.
La LVBP vive un auge organizativo, justo
cuando 104 peloteros venezolanos han impuesto un récord de participación en un
torneo de la MLB. Pero
la crisis económica, social y política que afecta a Venezuela plantea desafíos
y promete dificultades.
Algunos
ejecutivos hablan de una justa “de supervivencia”, esperando sortear la
turbulencia y retomar la normalidad en la 2017-2018.
La
asistencia a los estadios cayó en la temporada pasada, por primera vez en más
de una década. Siete de las ocho divisas reportaron una merma en la venta de su
boletería, debido a una inflación oficial que se acerca a 200 por ciento, la
mayor del planeta, y que según el Fondo Monetario Internacional ronda 800 por
ciento.
La
inseguridad personal, un problema desde hace lustros en la nación suramericana,
ha llegado a extremos alarmantes.
El autobús
de Trujillanos FC, equipo de la Primera
División
del fútbol local, fue asaltado en la ruta entre
Puerto La Cruz y
Caracas por una banda de delincuentes con armas de alta potencia, de acuerdo
con reportes de prensa. Los jugadores fueron despojados de celulares,
computadoras, zapatos, uniformes y balones, y cundió la alarma nacional.
El
Ministerio de Interiores, Justicia y Paz ha prometido escoltas militares con
fuerte armamento para los desplazamientos de los clubes. Promete también crear
anillos de seguridad alrededor de los estadios.
Las noticias
han llegado al norte. El beisbol organizado decidió no enviar umpires de Doble
A y Triple A esta vez a la LVBP,
como sí venía ocurriendo en repetidas campañas. Una versión no oficial asegura
que los elencos de MLB han advertido a sus peloteros sobre los riesgos a que
pueden exponerse, y varios jugadores ya contratados decidieron retractarse en
los últimos días alegando temor, supuestamente, entre ellos Ryan Carpenter,
Patrick Johnson y Michael Brady.
Los clubes
han respondido con entusiasmo, aunque todavía esperan la autorización del
Gobierno Nacional para poder comprar los dólares que permitan pagar a los
importados en un país regido por un estricto control cambiario, donde escasean
las medicinas, alimentos y objetos de aseo personal, y donde hacer mercado puede
requerir de varias horas en una fila.
Casi un
centenar de refuerzos extranjeros han sido firmados, con abundancia de
peloteros procedentes de ligas independientes y 40 por ciento de hispanos:
brasileros, colombianos, nicaragüenses, panameños y dominicanos.
Umpires de circuitos
independientes, incluyendo a varios puertorriqueños, han sido contactados para
completar el staff de venezolanos. Las novenas anuncian promociones para llevar
gente a las tribunas y la televisión promete llevar el pasatiempo nacional a
todos los hogares, todos los días y prácticamente todos los juegos.
Incluso ya
varios bigleaguers se reportaron. El campocorto Juniel Querecuto (Rays de Tampa
Bay), los pitchers Elvis Araujo (Filis de Filadelfia), Wilfredo Boscán (Piratas
de Pittsburgh) y Franklin Morales (Azulejos de Toronto), el utility José Pirela
(Padres de San Diego) y el jardinero Ramón Flores (Cerveceros de Milwaukee) se
incorporaron a las prácticas previas al Día Inaugural.
En ese
ambiente empieza este nuevo torneo la septuagenaria LVBP. Con Aragua y
Magallanes como favoritos iniciales. Con los Leones del Caracas, Caribes de
Anzoátegui, Tiburones de La
Guaira
y Cardenales de Lara en capacidad de desbancar a los
últimos finalistas. Con las Águilas de Zulia y los Bravos de Margarita mucho mejor
reforzados que el año pasado.
Incluso los
dos venezolanos que han dirigido en las mayores coincidirán por primera vez en
el circuito invernal. Al consuetudinario Alfredo Pedrique, piloto de los
melenudos, se suma ahora Oswaldo Guillén, manager de los escualos y técnico
debutante en su tierra.
Todo sería
perfecto si el país no atravesara por una crisis tan severa. Pero para millones
de venezolanos será un bálsamo, un oasis de risas, gritos, rezos y dientes
apretados que durará cuatro meses en total, hasta que la Serie del Caribe llegue a su
final.

Publicado en ESPNdeportes.com, el jueves 6 de octubre de 2016. Aquí el original.
Ignacio Serrano
Ignacio Serranohttps://elemergente.com/
Soy periodista y actor, y escribo sobre beisbol desde 1985. Durante 33 años fui pasante, reportero y columnista en El Nacional, ESPN y MLB.com, y ahora dirijo ElEmergente.com. También soy comentarista en el circuito radial de Cardenales de Lara y Televen. Premios Antonio Arráiz, Otero Vizcarrondo y Nacional de Periodismo.

1 COMENTARIO

  1. Que comience la fiesta. Bienvenida la pasión de la gran mayoría de los Venezolanos… como fanático a mis Tigres voy. Pero como aficonado a nuestro gran pasatiempo nacional, solo puedo decir….. Que gane el mejor.

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