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Los 80 de Phil Regan

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Ignacio Serrano
Cuenta la prensa neoyorquina que
Phil Regan soñaba con hacer lo de ayer: subirse al montículo, una vez más, para
hacer el lanzamiento ceremonial antes del juego de los Mets, esta vez como
festejo por su octogésimo cumpleaños.
Sí, el viejo Phil Regan acaba de
cumplir 80 años de nacido.
El Buitre celebró el jueves un
nuevo onomástico, todavía activo, todavía uniformado. Es una leyenda del
beisbol venezolano y también en Estados Unidos, donde le buscan para escuchar
anécdotas sobre sus tiempos como lanzador, compañero de Sandy Koufax y Don
Drysdale.
Llegó a la LVBP de la mano de
Oscar Prieto Párraga. Tenía 52 años de nacido, aunque uno mira atrás y cree que
eran más. Venía de ganar dos títulos en la República Dominicana, con los Leones
del Escogido, y una Serie del Caribe.


En su estreno con los Leones del
Caracas conquistó el campeonato 1989-1990. Siete veces más vino con los
melenudos, perdiendo series decisivas ante los propios pájaros rojos y los
Navegantes del Magallanes. Faltó al torneo 1994-1995, que los melenudos se
llevaron de la mano de Pompeyo Davalillo, porque por ese tiempo cumplió con el
anhelo de ser piloto de las Mayores.
Le tocó dirigir a Cal Ripken y a
los Orioles en una campaña, aunque no le fue bien. Terminó ligeramente bajo
.500, en el tercer lugar, y ya no recibiría nuevas propuestas para dirigir allá,
aunque nuevamente nos toparíamos con él en la gran carpa, ejerciendo como
instructor. Fue coach de pitcheo de aquellos notables Indios que venían toda la
boletería cada noche en el Jacobs Field de Cleveland, por ejemplo. Siempre
cordial. Siempre con una sonrisa y con tiempo de más para conversar con el
periodista venezolano que se acercaba a él.
Prieto le perdió la fe a finales
de la década de los 90, tras su regreso de la aventura con Baltimore. Decidió
probar a otros timoneles. Pero Regan ya había enterrado su corazón en Venezuela
y no le faltaron ofertas.
Condujo a los turcos, como en el
pasado Felipe Alou, que también fue estratega, grandeliga y mandamás de ambos Eternos
Rivales. Ganó de nuevo, alzando el trofeo de la LVBP en la justa 2001-2002.
Luego de eso, tomaría las riendas de los Cardenales, del Pastora y su sucesor
Bravos, de los Tiburones y nuevamente de los eléctricos, su última divisa en el
país.
Escribió su página final en
nuestra pelota en la zafra 2010-2011. Fueron 20 temporadas, dos décadas de
recorrido en una liga en la que dejó su nombre imborrablemente grabado. Tenía
74 años de edad. El tiempo pasa facturas, a pesar de que todavía hoy participe sin
más en las prácticas antes de cada juego, suba a la loma y suelte el brazo
delante de los bateadores.
El diario New York Post le dedicó un hermoso reportaje hace un par de meses,
al inicio del Spring Training. Tiene el mismo rostro, las mismas arrugas, la
misma sonrisa y el mismo amor por el beisbol.
Allí recordó por qué le llamaron
Buitre, el seudónimo que le inventó Koufax en los tiempos en que el zurdo
lanzaba en grande, pero era su relevista quien se llevaba las victorias. Entrañable
carroñero, este que estuvo 13 campañas en las Mayores, con 96 triunfos y 3.84
de efectividad.
“No me siento como de 80, pero es
verdad”, comentó en esa nota.
Algún día quizás tendrá una
estatuilla en Valencia. Ojalá ocurra a tiempo, para que pueda celebrarlo con nosotros.
Publicado en El Nacional, el sábado 8 de abril de 2017.

6 thoughts on “Los 80 de Phil Regan

  1. El gran Phil Regan, en un reporte menciono cuando lo nombraron manager de los orioles, que consideraba que era el primer manager venezolano en dirigir en grandes ligas. Ojala la lvbp le rinda un homenaje en vida.

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