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Bartolo Colón sigue sumando cumpleaños y desafíos

Por Ignacio Serrano / LasMayores.com
El próximo lanzamiento de Bartolo Colón le permitirá igualar
un récord para lanzadores dominicanos. Cuando eso ocurra, probablemente este
jueves, el derecho se convertirá apenas en el segundo monticulista de su país que
ve acción en las Grandes Ligas con 44 años de nacido.
El legendario Diomedes Olivo es el único serpentinero
quisqueyano que ha hecho lo que su compatriota está por conseguir. Curiosa
carrera, la de Olivo, que incluyó momentos memorables con los Tigres del Licey y
el estatus de novato en las Mayores cuando ya había cumplido los 41, en 1960.
Colón irrumpió como recluta hace mucho tiempo ya, cuando
tenía 23, en 1997. Por entonces, lanzaba la recta con fuerza y era un legítimo
prospecto de los Indios de Cleveland, que probablemente no sospechaba que
festejaría su cumpleaños número 44 como parte de la rotación de un equipo en la
MLB, este 24 de mayo. Porque la suya también es una carrera curiosa, que
incluye casi tantos logros notables como velitas tiene su pastel.


En abril pasado se anotó su primera hazaña de 2017 entre los
representantes de su tierra. Ninguno, ni siquiera el gran Juan Marichal o Pedro
Martínez, había aparecido en la gran carpa durante 20 temporadas, la meta que
él alcanzó gracias al contrato que firmó como agente libre con los Bravos de
Atlanta, durante el receso invernal.
Ya Colón es el tirador con más decisiones en la expedición
de Quisqueya, con 401, gracias en buena medida a que también es el que suma más
derrotas, 166. Pero esta misma zafra podría dar caza a Marichal como el número
uno de todos los tiempos en victorias, pues se ha acercado a sólo 8 del Dandy,
que se retiró con 243.
También es el escolta de Pedro entre los ponchadores de su
lar y le faltan dos abanicados para convertirse en el segundo dominicano que
completa 2.400. Es el número dos entre sus paisanos con más de 3.000 entradas
lanzadas, a la zaga de Marichal, y como éste, es un maestro del control, que no
concede 50 o más bases por bolas en un torneo desde 2004, cuando los Ángeles
todavía eran, a secas, los Ángeles de Anaheim.
Es posible que su efectividad de 3.97 no le permitirá ser
elegido para figurar en el Salón de la Fama. Pero únicamente hay tres
lanzadores en los anales de las Grandes Ligas que han logrado su combinación de
3.200 episodios, 2.300 ponches, 235 victorias y menos de 900 pasaportes:
Christy Mathewson y Marichal, que tienen una placa en Cooperstown, y Mike Mussina,
que se quedó cerca de conseguirla en la última elección.
¿Qué lugar exactamente ocupa Colón en la historia del
beisbol caribeño?
Al nativo de Altamira se le identifica más por su aspecto
bonachón, por su corpulencia y los divertidos apodos que le dedican sus
colegas, como “Big Bart” o “Big Sexy”.
También quedó grabado en la memoria colectiva su momento más
impactante en los diamantes en la última década. Pero ese capítulo memorable no
ocurrió sobre la loma, paradójicamente, sino con el madero. Los números
ratifican que es uno de los peores bateadores de la historia, con una línea de
.087/.096/.111 después de 20 campeonatos. De allí la fiesta que se desató en
las Grandes Ligas, cuando el año pasado disparó el único jonrón de su carrera.
Colón, sin embargo, no es una mera anécdota. En su 44°
cumpleaños puede mirar atrás y ver sus cuatro presencias en el Juego de
Estrellas, el premio Cy Young que le arrebató en 2005 a Johan Santana y a Mariano
Rivera, sus cuatro apariciones en las planillas de los votantes que anualmente
seleccionan al mejor pitcher de cada liga, sus cuatro reconocimientos como
Pitcher del Mes.
Únicamente tres latinoamericanos suman más innings que él,
luego de que en su última presentación igualara los 3.220 episodios y un tercio
que recorrió el legendario cubano Adolfo Luque. Son ellos el cubano Luis Tiant
(3.486 y un tercio), Marichal (3.507) y el nicaragüense Dennis Martínez (3.999
y dos tercios).
Sólo Marichal (243) y el nica Martínez (245) tienen más
victorias que él. Y apenas las 562 aperturas de este último están por encima de
las 509 que ha realizado el gigantón altamirano.
Todavía le quedan metas que alcanzar, si el tiempo y el
cuerpo se lo permiten.
Olivo apareció por última vez en la MLB el 12 de junio de
1963, a los 44 años y 141 días de nacido. Colón tendrá 44 y 131 el próximo 1°
de octubre, la última fecha de la temporada regular, cinco días menos que la
edad que tenía el nicaragüense Martínez en su presentación final.
Luque, con 44 años y 265 días, es el pitcher latino más
longevo en la historia.
Colón seguirá lidiando con el calendario y con los toleteros
contrarios. Después de cortar el pastel, irá a la búsqueda de un triunfo más, que
le acerque otro poco a la cima de todos los tiempos en la expedición dominicana.
Allí le espera Marichal.

Publicado en LasMayores.com, el miércoles 24 de mayo de 2017. Aquí el original.

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