El Emergente

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¿Argentina en el Caribe?

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Ignacio Serrano

Que Argentina algún día llegue a ser parte de la Serie del
Caribe o que esta idea refleje un exceso de optimismo son cosas que están por
verse. Después de todo, la naciente Liga Argentina de Beisbol recién disputará su
primer torneo en septiembre.

No deja de ser noticia, sin embargo, lo que está sucediendo
en el sur. El nuevo circuito tendrá carácter semi profesional, por lo que
contará con peloteros pagados y jugadores importados. Muy posiblemente veremos
por allá a algunos venezolanos, como en Guatemala, Nicaragua, Panamá, Colombia
y El Salvador, por no mencionar los torneos europeos o asiáticos.
Tampoco es poca cosa que en la última reunión de la Asociación
Latinoamericana de Beisbol Profesional le hayan abierto las puertas al campeón
de la LAB y a la Liga de Beisbol Organizado de Chile a la Serie Latinoamericana
de 2018, que se disputará en Managua.
En teoría, es una quijotada. ¿Quién va a interesarse en los
diamantes en esos países tan futbolizados, donde la industria del balompié arropa
el interés de las masas, el aporte de los patrocinadores y el foco de los
medios de comunicación?
Por otra parte, es legítimo el interés del beisbol por
conquistar nuevos territorios. Y no solamente hablamos del Clásico Mundial. La
MLB dio un paso en ese sentido, en 2015, al crear el Programa de Desarrollo
para Entrenadores de este deporte en Argentina, con el impulso del propio
comisionado Bud Selig.
El softbol albiceleste ha tenido figuración en justas de
carácter regional y su beisbol ha logrado cuatro coronas suramericanas, tres de
ellas entre 2011 y 2013.
Seis equipos verán acción en la LAB. Algunos tienen largo
trayecto en el deporte organizado pampero. Competirán en una Serie Nacional, en
la que disputarán unos 30 juegos por elenco. Pero lo mejor vendrá en enero.
Los campeones de Panamá, Nicaragua, Colombia y la Liga
Estatal de Veracruz, México, se reúnen el primer mes del año para disputar una
cita internacional que se celebra poco antes de la Serie del Caribe. Eso ocurre
desde 2013 y es uno de los modos que han encontrado esas ligas para llamar la
atención de la Confederación del Caribe.
Una entre varias propuestas que se han hecho para ampliar el
Clásico de Febrero es invitar al ganador de esa Serie Latinoamericana, para
hacerle competir con Venezuela, Cuba, Puerto Rico, México y la República Dominicana.
No es más que una vaga idea, todavía.
El comisionado del Caribe, Juan Francisco Puello Herrera,
pareció dispuesto a renovar, cuando habló sobre la posible incorporación de Panamá
a la Serie del Caribe de 2019. Eso le daría un sexto integrante a la reunión
que crearon en 1949 los venezolanos Oscar Prieto y Pablo Morales. ¿Y luego?
Pocas competencias han mostrado tanta capacidad de
resistencia al cambio como la Serie del Caribe. Sin embargo, Puello indicó en
esas últimas declaraciones que la justa necesita renovarse y llevar a cabo
modificaciones audaces. Su actual vigencia, de hecho, pareciera haber cobrado
realce desde que se cambió el formato y se permitió el ingreso del campeón
cubano.
¿Caben allí Argentina y Chile? Bien haría la Confederación en
seguir los pasos del Clásico Mundial y evaluar la participación de nuevos contendores.
Quizás de allí salgan nuevas ideas y nuevos aires que oxigenen la Serie del
Caribe.
Publicado en El Nacional, el martes 6 de junio de 2017.

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