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Los 75 años años del Cardenales

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Ignacio Serrano
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El primer Cardenales
Hay un detalle que pasa casi desapercibido y que revela la
antigüedad y origen del equipo que este domingo llega a 75 años de existencia:
es el único en la LVBP al que sus seguidores llaman con un artículo masculino
singular delante del nombre de pila: “el Cardenales”.
No hay otro caso así en nuestra pelota actual y la razón no
es nimia. Así como el Caracas y el Magallanes nacieron sin más sustantivo que esos,
los pájaros rojos también surgieron como Cardenales, en una época en la que las
novenas de nuestro beisbol nacían todas sin apellido.
Caracas era Caracas BBC, aunque tomó el mote Cervecería y
finalmente el de Leones. Por eso se le llama hoy Leones “del” Caracas, porque
el apelativo felino fue un invento de la prensa incluso antes de surgir ese
nombre, cuando los reporteros se referían a la divisa como los leones (en
minúsculas) del Caracas, aludiendo al escudo de armas de la capital y al animal
que allí se yergue.


Magallanes era Magallanes. Hace un siglo que se dio la
discusión en el bar Back Stop, en la popular barriada de Catia, y de aquella
conversa salió únicamente Magallanes BBC. Luego vendrían otros apodos, como
turcos, eléctricos, navegantes, bucaneros o cabrialenses, otorgados por la
gente o por los medios, hasta que Navegantes se convirtió en sustantivo propio
por uso, costumbre y decisión de su directiva.
El Royal, el Pastora, el Independencia, el Japón, el Vargas,
el Gavilanes, el Pampero, el Rapiños, todos aquellos fueron conjuntos
legendarios con un solo remoquete.
Este Cardenales fue uno de los últimos así y no vio la luz en
Barquisimeto, donde hoy tiene su sede, sino en Carora, una de las ciudades con
más historia, sabor y saber beisbolero. Tanta tradición existe allí, que
todavía los clubes de antaño se ven las caras en la Liga de Beisbol Tradicional
Caroreño, donde juegan el Torrellas, Liceo, Trasandino, Buenos Aires y La
Guzmana, elenco que acaba de celebrar su quincuagésimo aniversario.
A Carora todavía acuden jugadores profesionales. Grandeligas
como Tomasito Pérez y Luis Jiménez alguna vez pasaron por sus campos, siendo ya
figuras de nuestra pelota. Es una pasión que todavía late con orgullo y
sentimiento, y de la que también participa un Cardenales, heredero de aquel que
decidió con el tiempo desplegar sus alas y alzar el vuelo sobre el campo
rentado.
La franquicia que hoy festeja nació el 5 de noviembre de
1942, hace exactamente 75 años. Fue fundada por Amábilis Mendoza y Medardo
Oviedo, que pronto pedirían ayuda y apoyo financiero a don Antonio Herrera
Gutiérrez, personalidad en Carora y leyenda de nuestra pelota, trágicamente fallecido
en un accidente aéreo a finales de los años 60, sin llegar a ver coronarse a
sus pájaros rojos.
Fue él quien asumió el equipo a poco de su creación, quien
lo llevó a la desaparecida Liga Occidental, de la que fue campeón en la
temporada 1963-1964, con Luis Tiant a la cabeza, y fue él quien emprendió la
tarea de lograr una primera expansión en la LVBP, para dar cabida a los suyos y
eventualmente a los Tigres.
Ya eran Cardenales de Lara para entonces. Y así siguen hoy,
cuatro títulos y 14 finales después, con una historia de tres cuartos de siglo
que se resume en dos orgullosas palabras que sucintamente dicen mucho de su
lugar en la historia: “el Cardenales”.
Columna publicada por El Nacional, el domingo 5 de noviembre de 2017. 

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9 thoughts on “Los 75 años años del Cardenales

  1. Buen Articulo!!!…Mr. Serrano que posibilidad hay que Ud. haga un articulo sobre la extinta Liga Occidental y sobre la Liga de Béisbol Tradicional de Carora?

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