Cafecito Martínez no se queja y hasta defiende la decisión del manager

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El venezolano rompe el silencio tras ser enviado a la banca. Aunque sigue siendo uno de los mejores bateadores de los
Cardenales y ha sido relegado al rol de suplente por Mike Shildt, el slugger
dice que sólo desea ser útil a su equipo y asegura entender la medida del
estratega
Zimbio.com

Por Ignacio Serrano

El Nacional
Quizás sea porque su padre, el Café Martínez, se dedicó en
los últimos años de su vida a convencer a los peloteros más jóvenes que debían
tener una actitud más madura dentro y fuera del diamante, poniéndose él como
ejemplo de cómo un gran talento puede perderse, si no se hacen las cosas bien y
con la cabeza fría.
Puede ser eso, o tal vez sea que su hijo José Alberto
Martínez aprendió el valor de la paciencia durante una larga carrera de
desafíos, lesiones y olvidos en las Liga Menores.
Quizás sean ambas cosas, o puede que el carácter del
Cafecito simplemente sea este que fue autorretratado por sus declaraciones en
la edición dominical del diario St. Louis
Post-Dispatch
, respondiendo a las interrogantes que le hizo el columnista
Ben Frederickson sobre su nuevo rol de suplente, a pesar de ser uno de los dos
mejores bateadores de los Cardenales.
“El juego te lleva a donde sea que vayas”, resumió Martínez.
“Sé que en algunos encuentros no me ha ido bien. Este es el precio que estoy
pagando por eso. Pero también sé que no quiero hacer cosas que nos lleven a perder
juegos, o que pongan al club en una posición en la que pueda perder un choque por
mi culpa”.
El varguense es llamado por la prensa de la ciudad como “un
bateador designado perdido en la Liga Nacional”. Sin lugar en el outfield, pero
con interesante potencial ofensivo, fue convertido en inicialista por el
despedido manager Mike Matheny. Y con el juego diario, floreció. Se unió a Matt
Carpenter para ser una de las dos grandes referencias del lineup encarnado, del
mismo modo que ha sufrido para hacer un trabajo defensivo medianamente
aceptable con el mascotín.
Mike Shildt, el nuevo piloto, le ha dejado en la banca desde
la semana pasada, cuando asumió el cargo. Argumentó que es necesario poner los
mejores guantes afuera, para respaldar la característica de siempre de la
franquicia: el pitcheo abridor.
“Respeto las decisiones de la oficina y del manager”, señaló
el nativo de La Guaira, que hasta ahora había mantenido el silencio sobre el
novedoso e incómodo panorama. “Voy a seguir aquí con el equipo, ayudando con todo
lo que pueda. Voy a salir a tomar mis turnos al bate e intentar no pensar en la
situación, ni en los rumores ni nada de eso. Intentaré ayudar a mi escuadra, eso
es todo lo que importa”.
El gerente general John Mozeliak admitió en estos días que
un cambio a otra divisa era una posibilidad, aunque no hay algo sobre eso en el
panorama ni en los reportes de prensa.
Martínez, entretanto, debe lidiar con su nuevo estatus, a
pesar de ser uno de los tres mejores maderos de San Luis en departamentos como
jonrones, bases totales, empujadas, average, slugging, OPS y WAR, un baremo,
este último, que incluso toma en cuenta lo que suma o resta la defensiva.
“Es algo que piensas todo el tiempo”, reconoció el Cafecito.
“Cuando estás en el campo, cuando estás sentado en tu habitación, cuando todos
te preguntan por eso. Todos mis amigos saben de pelota y me preguntan qué está
pasando. Es una decisión que debo respetar. Y voy a seguir adelante, porque eso
es lo que el equipo necesita”.
El espigado outfielder incluso defendió a Shildt, a quien
considera su mentor. Frederickson relata que fueron los consejos del técnico los
que apoyaron al criollo en su camino desde el título de bateo en Triple A,
donde se encontraba atascado, sin recibir el llamado a las Grandes Ligas, hasta
su consolidación como figura inesperada de los pájaros rojos.
“Siempre escucharé lo que él me diga”, subrayó. “Estamos en
la misma página. Sé que la gente dice que Shildt lo está haciendo por esto, por
esto y por esto otro. No es eso, para nada. Shildt es una de las mejores
personas que existen en el beisbol”.
El Café tuvo muchas explosiones ante aquello que consideraba
desagradable o injusto durante su carrera como estrella de los Tiburones de La
Guaira y talento emergente en la MLB. En sus últimos años de vida, enfermo y
muy delgado, entraba al dougout para sentarse con los novatos más prometedores
de la LVBP, ponerse como ejemplo y hablarles de la necesidad de hacer siempre
lo correcto, evitando que la sangre o la vanidad suban a la cabeza.
El Cafecito, que para muchos es el vivo retrato de su padre,
ha reaccionado frente a este incordio de un modo que haría enorgullecer a
aquella vieja estrella que pedía a los muchachos la madurez que a menudo le
hizo falta como pelotero activo.
Incluso Martínez no pidió en el Post-Dispatch que Mozeliak haga buena su palabra. No exige ser
enviado a otra novena.
“Si existe la posibilidad de que tenga más oportunidad de juego
(como bateador designado), lo tomaré”, admitió. “Pero no estoy diciendo que me
quiera ir o que no me sienta bien con la situación. Todavía estoy aquí, todavía
soy un Cardenal y me encantaría serlo durante toda mi carrera”.
Publicado en El
Nacional, el lunes 23 de julio de 2018.

Ignacio Serrano
Ignacio Serrano
Ignacio Serranohttps://elemergente.com/
Soy periodista y actor, y escribo sobre beisbol desde 1985. Durante 33 años fui pasante, reportero y columnista en El Nacional, ESPN y MLB.com, y ahora dirijo ElEmergente.com. También soy comentarista en el circuito radial de Cardenales de Lara y Televen. Premios Antonio Arráiz, Otero Vizcarrondo y Nacional de Periodismo.

4 COMENTARIOS

  1. Dios me sorprende el grado de madurez de este muchacho, el difunto café ya hubiese explotado y mandado a comer de eso a sus coch,mánager y gerentes

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