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¿Quién es el mejor relevista de Venezuela?

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Ignacio Serrano
Felipe Vázquez / Zimbio.com

¿Quién es el mejor relevista venezolano en la actualidad?
¿Quién es el legítimo heredero de Francisco Rodríguez?

La expedición nacional solamente tuvo dos cerradores este
año en las Grandes Ligas, incluyendo a Héctor Rondón, que ganó ese puesto con
la temporada ya iniciada y lo perdió poco antes de finalizar. De hecho, su
nombre no estuvo en el roster de postemporada de los Astros en la Serie
Divisional, ante el bajón de septiembre.
Felipe Vázquez fue el único cerrojo criollo a tiempo
completo. Sin embargo, puede que no haya sido el apagafuegos con mejor
rendimiento en la embajada vinotinto.
El yaracuyano estuvo muy bien. Salvó 37 juegos, una cifra
respetable que le ubicó en la tercera plaza de la Liga Nacional, únicamente por
detrás de Wade Davis (43) y el curazoleño Kenley Janzen (38).
La campaña de Vázquez fue particularmente positiva si
recordamos su derrumbe transitorio en mayo. En medio de versiones sobre
molestias físicas y el temor de que su desempeño se viera interrumpido por un
viaje al quirófano, o al menos por un tiempo de reposo y rehabilitación, el
nativo de San Felipe pudo rehacerse y terminar con gran impulso.
Del 20 al 31 de mayo apareció seis veces y lanzó apenas 3.1
innings. Le fabricaron nueve carreras, incluyendo siete merecidas, con dos
derrotas, cuatro rescates desperdiciados y 17.18 de efectividad.
No estaba lesionado. Luego de un breve descanso, regresó con
ímpetu para hacer otras 46 presentaciones a partir de 1° de junio. En ese
período, preservó 27 de 28 posibles victorias, con promedio de carreras limpias
de 1.70, más 66 ponches y 14 boletos en 47.2 entradas. Impresionante, ¿verdad?
El resbalón de sus Piratas de Pittsburgh ocultó parcialmente
ese dominio. Y si excluimos de su hoja de servicio el breve lapso en el que
perdió la brújula, su efectividad habría sido de 1.89, nada menos.
Puede, sin embargo, que Vázquez no haya sido el mejor
apagafuegos venezolano esta vez, aunque haya sido el más usado a la hora de buscar
el último out.
José Álvarez apareció en 76 duelos. Yusmeiro Petit sumó 93
innings entre aquellos pitchers del patio que trabajaron exclusivamente desde
el bullpen. Edubray Ramos tuvo la mejor efectividad, con 2.32, y fue seguido
con 2.71 por Álvarez.
José Alvarado dominó una estadística que a este columnista
le gusta mucho: se llama FIP y recoge lo hecho por los pitchers
independientemente de los fildeadores, o lo que es igual, la relación entre
aquello que depende exclusivamente del lanzador, sin que intervengan los
defensores (ponches, pasaportes y jonrones recibidos). El zurdo cerró con 2.27
contra 2.43 de Vázquez y 2.64 de José Castillo.
El novato Castillo consiguió 35 por ciento de sus outs por
la vía del ponche. Notable. Alvarado y el yaracuyano rondaron el 30 por ciento.
Petit tuvo el mejor control. Entregó 1,7 bases por bolas por
cada nueve episodios, aunque Castillo volvió a aparecer adelante en la relación
más sobresaliente entre abanicados y transferencias, con 4,33 fusilados por
cada pase gratis.
Vázquez tuvo una gran cosecha y merece conseguir votos en el
conteo final del Premio Luis Aparicio. Pero es posible que no haya sido el
mejor relevista criollo, en medio de este auge en el que han emergido varios
cerradores del futuro.
Columna publicada en El Nacional, en su edición del martes 9 de octubre de 2018.

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