Lara consigue un triunfo de película en el homenaje a Valbuena y Castillo

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Henry Urrutia y el uniforme conmemorativo que usó Cardenales / Prensa Cardenales

Viniendo de atrás,
con un lineup disminuido, los líderes del actual campeonato llegaron a 28
victorias en una jornada dedicada por entero a sus dos estrellas fallecidas el
viernes. Lágrimas acompañaron el batazo decisivo de Henry Urrutia
Por Ignacio Serrano
ElEmergente.com
Henry Urrutia pasó más de 30 turnos sin dar hits. El campeón
bate de la temporada 2017-2018 no ponía un batazo en tierra de nadie desde el
mes pasado y, al ver el lineup de este lunes, apretó los dientes con
frustración.
“Yo tenía tantos deseos de jugar hoy”, lamentó. “Me busqué
donde siempre, en la parte de debajo de la alineación, y no estaba allí”.
Urrutia llegó al encuentro con average cerca de .200 y una
racha pavorosa, a pesar de batear duro (y de frente) con cierta consistencia.
Sería entendible que recibiera un día libre para ordenar las ideas. Pero el
manager José Moreno tenía otro plan. En medio de las lesiones y la tragedia
sufrida el viernes, había puesto al cubano como su cuarto bateador.
El jardinero contó al periodista José Rafael Colmenares cómo
la sorpresa desagradable se transformó en un estímulo adicional, al mirar más
arriba el papel y verse como el barrebases del orden ofensivo. El cuarto
peldaño era el lugar ocupado habitualmente por Luis Valbuena, cuya muerte y la de
José Castillo, provocadas por el hampa, la madrugada del viernes, han
desgarrado a los Cardenales, a la afición de Lara y al país en general.
Urrutia fue a batear otras cuatro veces, sin lograr
imparables. Aunque tomó dos boletos y empujó una carrera, que dio ventaja
transitoria a los pájaros rojos, su equipo perdía 3 por 2 en la baja del
noveno, sin cuatro de sus titulares, sin sus dos mejores remolcadores
(precisamente los dos fallecidos) y la perspectiva de caer derrotados ante los
Tiburones.
Fue entonces cuando el antillano salió del larguísimo slump
y golpeó el indiscutible que dejó en el terreno a La Guaira.
“Es demasiado emocionante”, confesó Urrutia entre lágrimas,
en una celebración inusual, marcada más por el coraje y el dolor que por la
alegría de haber volteado un marcador adverso.
Valbuena y Castillo estuvieron presentes durante toda la
jornada. En un duelo lleno de símbolos y detalles que traían la memoria del par
de jugadores, sus ex compañeros vistieron uniformes especiales, portaron los
números 1 y 23, en lugar de los suyos propios, y en el pecho no se leía el
nombre de la divisa, sino la frase “Unidos por siempre”.
El Hacha, la canción que acompañaba al antiguo grandeliga en
cada turno al bate, resonó casi completa cuando Ildemaro Vargas fue al plato en
el primer inning. El llanto que de inmediato brotó en Vargas no fue el único en
derramarse en el estadio Antonio Herrera Gutiérrez. Luego, al ir Alejandro De
Aza al home, se escuchó Justicia, la melodía escogida por el bigleaguer
zuliano, y la escena de congoja se repitió.
“Este es uno de los juegos más importantes para mí”, confesó
el abridor Néstor Molina, en charla con Colmenares. “Es un dolor muy grande que
ellos no estén con nosotros. Eran los que ponían la alegría en el clubhouse. Pero
querían el título y se los vamos a dar”.
El primer paso, en efecto, fue dado en esa dirección.
Los escualos ganaban después de una rebelión en el séptimo
acto. En la baja del sexto, los crepusculares pudieron aumentar su ventaja,
pero un rodado de Manuel Meléndez golpeó al umpire de segunda base y, en vez de
pasar al outfield, empujando otra rayita, hubo bola muerta y nadie pisó el plato.
Sencillos de Teodoro Martínez y Miguel Rojas voltearon luego
la pizarra, para poner adelante a los visitantes. Parecía que el infortunio
estaba del lado de los locales. Pero alguien había escrito otro guión en el
Cielo.
Solo tres outs faltaban para que a la tristeza del
Cardenales se sumara la derrota en uno de los días en que más deseaban ganar,
en el que jugaban también sin el aporreado antesalista Carlos Rivero y el lesionado
campocorto titular Juniel Querecuto. Pero Sam Runion no pudo lograr ni uno de
esos outs.
En medio de la remontada decisiva, que incluyó un hit de Vargas,
un boleto para De Aza y un cohete productor del empate para Rangel Ravelo,
Urrutia fue a batear, con 33 turnos sin dar indiscutibles y una tarea entre
ceja y ceja.
“No tuve ningún plan, lo reconozco”, le confesó a
Colmenares, a través del circuito radial larense. “Fui a batear sin un plan,
confiando solamente en poder reconocer el pitcheo y dar el batazo”.
Runion tiró una bola. Y a continuación, Urrutia hizo swing,
chocó el segundo envío y ligó un rodado que, por fin, pasó rampante hacia el
jardín derecho.
De Aza entró desde segunda y comenzó la celebración. Una fiesta
muy distinta. Esta vez, el dolor y los puños apretados acompañaban el recuerdo
de Valbuena y Castillo, los dos amigos ausentes y tan presentes en cada gesto y
en cada lágrima derramada.
Urrutia no aguantó la mezcla de sentimientos y rompió a
llorar, al igual que varios de sus compañeros.
En medio de la congoja, y con un final de película, los
Cardenales firmaron así su compromiso de jugar el resto de la temporada buscando
un título para honrar a sus dos estrellas.

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Ignacio Serrano
Ignacio Serrano
Ignacio Serranohttps://elemergente.com/
Soy periodista y actor, y escribo sobre beisbol desde 1985. Durante 33 años fui pasante, reportero y columnista en El Nacional, ESPN y MLB.com, y ahora dirijo ElEmergente.com. También soy comentarista en el circuito radial de Cardenales de Lara y Televen. Premios Antonio Arráiz, Otero Vizcarrondo y Nacional de Periodismo.

9 COMENTARIOS

  1. Cuando juegas con el corazón salen laa cosas bien y a Lara le empezarán a salir mejor de lo que lo están haciendo ejemplo de equipo que unidos si se lo proponen llegarán bien lejos.

  2. POR LA CALIDAD DE TÚ MANERA DE ESCRIBIR ESTAS CRÓNICAS ES QUE ERES UNO DE MIS FAVORITOS.
    IMPOSIBLE NO HUMEDECER LA MIRADA ANTE TANTO SENTIMIENTO Y RECUERDOS.
    ESPERO QUE CARDENALES LOGRE SALIR CAMPEÓN Y ASÍ HONRAR LA MEMORIA DE JOSÉ Y LUÍS.

  3. Excelente nota amigo Ignacio Serrano,solo le agregaría que al final de la jornada y antes de abandonar el estadio,guiados por Gregorio Valles los asistentes elevamos al cielo un Padre Nuestro y un Ave María para honrar la memoria de Luis y José.Sin duda jamás olvidaré este juego. @guaropelao1

  4. Cardenales debe jugar con garra de aquí en adelante en honor a sus jugadores pero tampoco la tendrán fácil de cara al campeonato esto es béisbol y si haces las cosas bien te sandran bien y si

  5. Unidos por siempre" Nuestros cardenales luis y jose ,mis respetos a todos por cada expresion de sentimiento y sentir en este momento de lo que vive NUESTRO QUERIDO CARDENALES.VALBUENA EN VIDA LO DIJO A LOS FANATICOS Y ASI SERA "VENDRAN SORPRESAS"CONFIEN EN ESTE EQUIPO.

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