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Ronald Acuña: “Este contrato era lo que quería y me motiva a trabajar más”

El jardinero
venezolano de los Bravos de Atlanta desestima la opinión de quienes creen que dejó
dinero sobre la mesa al firmar una extensión millonaria que le unirá a su
equipo hasta por 10 años
Por Ignacio Serrano
El-Nacional.com
Para Ronald Acuña Jr. no hay duda alguna. La oferta de los Bravos
era imposible de rehusar. Por eso, aunque algunos citan alegremente a los
estelares Mike Trout, Bryce Harper y Manny Machado, que hace semanas firmaron
contratos que suman más de 1.000 millones de dólares entre los tres, está convencido
de hizo lo correcto al convertirse en el pelotero más joven en recibir un
acuerdo de nueve cifras en las Grandes Ligas.
“Esto sienta un precedente único para jugadores con
solamente una temporada en las Mayores”, advirtió el gerente general de los
indígenas, Alex Anthopoulos. Y es verdad. Jamás un grandeliga con menos de un torneo
de servicio había sido cortejado con un convenio de 100 millones de dólares y
nunca alguien con 21 años de edad había recibido un trato semejante.
Eso justifica la enorme, constante sonrisa que Acuña exhibió
en la rueda de prensa en la que los aborígenes presentaron formalmente el
pacto, dando carácter oficial a la histórica negociación.
“Es el mejor pelotero joven que he visto en mi carrera”,
sostuvo Anthopoulos, exultante. “Y lo más importante en él es su humildad. Y
que quiere permanecer con nosotros. Eso tiene mucho más valor todavía”.
El nativo de La Sabana se presentó impecable y feliz en el
acto con los medios de comunicación, transmitido por FOX Sports South y MLB
Network
. Con una fina camisa negra de mangas largas y lentes de pasta del
mismo color, gesticuló, rió y hasta habló en buen inglés en un momento del
encuentro, una rareza para quien hasta ahora había preferido ayudarse con un
traductor, a fin de no equivocar las respuestas.
“Estoy muy feliz de garantizar que podré estar tanto tiempo
en Atlanta”, señaló de entrada. “Adoro a mis compañeros, al equipo y a los
aficionados. Quiero agradecer a la organización por confiar en mí. De verdad
que estoy muy feliz. No puedo decirlo de otro modo”.
El contrato le asegura un salario promedio de 12,5 millones
de dólares por ocho campañas, con dos extensiones adicionales que pueden mantenerle
atado a los Bravos hasta 2028, cuando habrá cumplido 30 años de edad. Si tal
cosa ocurre, habrá recibido 124 millones de dólares en total, solamente por
salario.
“Le doy gracias a Dios”, sonrió Acuña. “Estoy súper contento
y honrado. Esto me ayuda a seguir trabajando, cada día más fuerte, poniendo el
nombre de Venezuela en alto. Esto no me cambia. Vengo de un pueblito humilde,
llamado La Sabana, y eso me hace feliz. Venir de gente humilde me ayuda a
seguir siéndolo yo también, me ayuda a seguir trabajando y progresando”.
El patrullero y bateador derecho, ganador del premio al
Novato del Año de la Liga Nacional en 2018, reconoció que su éxito ha sido “muy
rápido”, pero se mantuvo dentro del libreto: “Eso se logra teniendo
consistencia, manteniendo la concentración en el trabajo, siempre”.
“Mis padres, todos en mi familia están súper emocionados,
como yo. Súper emocionados”, subrayó. “Ahora tengo una motivación más para seguir
trabajando. Gracias a Dios, nunca he tenido ningún tipo de presión y ahora
tampoco la siento al haber firmado por 100 millones de dólares. Al contrario,
eso me motiva más”.
Pareció claro en cuanto a que Trout, Harper y compañía
tuvieron que esperar más de un lustro en las Mayores hasta finalmente disfrutar
de sus actuales convenios. Por eso, aceptó gustoso la propuesta del club.
“No lo veo así”, indicó ante una pregunta sobre el dinero
que supuestamente dejó sobre la mesa, favoreciendo a la divisa en el largo
plazo, a cambio de ser millonario ahora. “Nadie sabe lo que va a pasar en el
futuro. Esto es lo que quería y, bueno, aquí estoy. Desde que llegué, siempre
estuve a gusto y recibí buen trato. Quiero estar aquí por los 10 años, quiero estar
aquí hasta retirarme”.
También le interrogaron sobre la pertinencia de que sus
padres sigan viviendo en su casa de Vargas, donde nació el estelar outfielder y
donde aprendió a jugar beisbol.
“Espero que las cosas cambien en Venezuela”, respondió. “Aunque
si sigue pasando lo que está pasando, creo que la mejor opción para ellos será estar
aquí”.
Anthopoulos destacó el carácter de su pupilo, al explicar la
razón fundamental para buscar esta extensión. Y remató: “Con este contrato, más
el de Freddie Freeman, y asegurando a otros jóvenes de mucho talento que
tenemos, podremos construir un equipo competitivo para muchos años”.

Publicado en El-Nacional.com, el miércoles 3 de abril de 2019.


Ignacio Serrano

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