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Albert Pujols tiene una nueva meta: los jonrones de Willie Mays

Por Ignacio Serrano
LasMayores.com
Con 39 años de edad y sus mejores tiempos a la espalda, a
Albert Pujols todavía le quedan por escribir varias líneas en la placa de
bronce que algún día estará colgada en las paredes del Salón de la Fama de
Cooperstown.
Luego de convertirse este jueves en el quinto bateador con
2.000 carreras empujadas en las Grandes Ligas, Pujols apunta ahora al quinto
peldaño en el escalafón de jonroneros de todos los tiempos.
Willie Mays le espera en esa posición. El legendario
patrullero central de los Gigantes disparó 661 cuadrangulares y se retiró como
uno de los tres toleteros más prolíficos en el conteo total de vuelacercas.
Otros dos superaron su marca en el medio siglo que llegó a continuación y
parece posible que el slugger nacido en Santo Domingo pueda también desplazarle
en el principal apartado del poder de todos los tiempos.
Pujols llegó con estilo a los dos millares de remolques. Lo
hizo precisamente con tablazo de cuatro esquinas, el número 639 en una cuenta
que ya es regresiva con vistas al total de Mays.
La curiosa polémica sobre cuántos toleteros superaron las
2.000 carreras producidas no hace sino engrandecer la hazaña del primera base
de Anaheim. El Elias Sports Bureau se niega a incluir allí a Babe Ruth (2.214)
y Cap Anson (2.075), por contabilizarlas únicamente a partir de 1920, cuando la
estadística finalmente fue oficializada. Miembros de la Sociedad para la
Investigación del Beisbol en América (SABR) y otros investigadores
independientes hicieron el recuento retroactivo, publicado en Baseball Reference
y otros sitios. También demostraron errores en el conteo del Elias, sin que
éste aplicara correcciones. Eso deja, entonces, dos conteos, según la fuente
que se prefiera.
No hay discusión respecto a las cosechas de Hank Aaron
(2.297) y Alex Rodríguez (2.086). Tampoco la hay ahora, con el nuevo miembro
del club.
Poco importa la polémica. Se trata de una cifra casi irreal.
Tanto es así, que el pelotero activo con más impulsadas después de Pujols es
Miguel Cabrera, con 1.649, y luego del venezolano marcha muy rezagado Robinson
Canó, con 1.244.
Salvo en el caso de que Cabrera pueda mantenerse saludable,
parece improbable que alguno de los principales empujadores en la actualidad
pueda emular lo que acaba de completar el dominicano. Sería una lástima para
América Latina, pues la mayoría es nacida en la región, incluyendo a los
quisqueyanos Edwin Encarnación (1.182) y Nelson Cruz (1.032).
Ellos y Ryan Braun (1.075), Matt Kemp (1.010) y Ryan
Zimmerman (999) tienen por delante la mitad del camino, prácticamente. Pero
ninguno tiene menos de 34 años de nacido.
Pujols llevó 1.603 rayitas al plato antes de cumplir los 35
años de edad.
Solamente una producción como la que consiguió en sus 12
campeonatos con los Cardenales podría permitir tamaño botín. El inicialista y
designado de los Ángeles recibió votos para el premio al Jugador Más Valioso en
cada una de esas justas. Dejó promedios de .328/.420/.617, con 1.037 de OPS y
un OPS ajustado de 170 mientras usó los colores de San Luis. Por eso sus estadísticas
actuales, a pesar de que en sus últimos siete torneos no ha podido terminar ni
siquiera con .800 de OPS.
A Pujols le quedan dos temporadas en su contrato. Salvo que
decida antes colgar los spikes, le restan unos 400 juegos o más. Necesita 22
jonrones para igualar a Mays. Le faltan menos de 100 hits para adueñarse
también del décimo quinto puesto de todos los tiempos en ese conteo, lo que le
permitiría desplazar a Dave Winfield, A-Rod, Tony Gwynn, Robin Yount, Paul
Waner, George Brett, Adrián Beltré y Cal Ripken Jr. Este viernes amaneció con
la bicoca de 3.107.
Aaron y Rodríguez son los únicos otros miembros del listado
de toleteros con al menos 600 cuadrangulares, 2.000 empujadas y 3.000
imparables. Este club que no tiene discusión, más allá de la diatriba que
mantienen SABR, Baseball Reference y el Elias Sports Bureau.
“Todos mis logros son especiales para mí”, sostuvo Pujols a
MLB.com, una vez completados los dos millares de impulsadas. “No creo que haya
uno que cuente más que los demás. Pienso que todos son grandiosos. Para mí, lo
mejor es haberlos logrado y haber ayudado a mi equipo a ganar. Y de hecho, hoy
terminamos ganando la serie (contra los Tigres), eso es más especial todavía”.
El jonrón que coronó la hazaña voló por el jardín izquierdo
del Comerica Park, delante de Cabrera, inicialista de Detroit y el más
conspicuo alumno del dominicano, como a menudo repite el oriundo de Venezuela.
Ambos aprovecharon el encuentro esta semana para
intercambiar elogios y resaltar uno la grandeza del otro.
Cabrera tiene de por vida promedios de .316/.394/.548.
Pujols tiene .301/.381/.553. Sus carreras a menudo parecen calcadas. Pero al
pupilo le queda un buen trecho todavía, si espera acumular los totales del
maestro.
El cuadrangular del quisqueyano, de hecho, fue su extrabase
número 1.300. Está muy cerca de la tercera casilla de todos los tiempos. Su
próximo objetivo, de nuevo, es Mays. El legendario patrullero central de los
Gigantes se retiró con 1.323. Luego de él siguen Ruth (1.356), Stan Musial
(1.377), Bonds (1.440) y Aaron (1.477).
Es, qué duda cabe, el más notable bateador salido de América
Latina.
Pujols está cerca de festejar los 40 años de edad. Le quedan
dos campañas por delante, según su contrato, y su rendimiento anuncia que su
adiós está cerca. Es natural. Todo en la vida tiene su final. Pero todavía le
quedan hazañas por completar, luego de hacer historia con sus 2.000 remolques,
una vez más.

Publicado en LasMayores.com, el viernes 10 de mayo de 2019. Aquí lees la nota original.

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