Adiós al hombre que cambió el beisbol venezolano

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EL EMERGENTE
Por Ignacio Serrano
Puede que el nombre de Alfredo Guadarrama no sea tan sonoro
en los oídos de los venezolanos más jóvenes. Pero ese hombre, que este jueves
se despidió calladamente de todos los que le amaron, resultó nada menos que el
gerente que devolvió al Magallanes su lugar en la historia y cambió nuestro
beisbol para bien, y para siempre.
Guadarrama estuvo lejos de las páginas y pantallas de
nuestros medios de comunicación en los últimos años, muy a pesar de quienes le
conocimos y tuvimos la oportunidad de dar cobertura a su tiempo al frente de la
nave.
Un accidente cerebrovascular le encerró en su casa desde la
década pasada. Había pasado de los 60 años. Había cedido la presidencia
de los Navegantes a Juan José Ávila, su mano derecha durante la dinastía que
fue de 1994 a 1997, la de las tres coronas, dos de ellas ante los Leones en las
primeras dos finales que disputaron los Eternos Rivales en la LVBP.
Fue una lástima. No solamente porque los turcos perdieron
antes de tiempo a un guía, a uno de sus mejores ejecutivos de todos los
tiempos, que ha podido ser asesor, conciliador y luz necesaria desde el Consejo
Directivo, donde históricamente recalan las figuras más prominentes del tren de
mando azul; junto a esa pérdida anticipada de los bucaneros pesó la injusticia
de confinarle a un recinto lejos del estadio José Bernardo Pérez, el parque
vetusto e incómodo que él convirtió en el mejor de Venezuela.
Antes de 1992, cuando asumió la presidencia de la Junta
Administradora, Magallanes era un club en continua crisis, sin títulos desde
1979, que había dejado de producir estrellas, que en sus tiempos más oscuros
impuso el récord de menos victorias en una temporada de la Era de la Expansión
y de más derrotas en otra. Los escenarios donde se disputaba la liga eran de
difícil acceso, poco agradables y fuera de moda, construidos varios decenios
antes, sin más ángel que albergar un verde diamante beisbolero.
Guadarrama junto al manager Tim Tolman

Era una época en la que las novenas y sus astros estaban
lejos de la afición. Vestir una camisa o gorra oficiales era prácticamente
imposible, pues no existía la industria de la mercadotecnia en nuestro deporte.
Lo poco que se veía, y realmente era muy poco, era producto de una muy escasa
informalidad.

Guadarrama llegó al timón con el ojo avizor y la buena fortuna
de contar con una brillante generación de ejecutivos navieros. Usando lo uno y
apoyándose en los otros, lo cambió todo para bien, y dejó las bases firmes para
que se diera la continuidad de lo sembrado.
Aprovechó mejor que nadie la época que le tocó. Eran los
tiempos iniciales de la descentralización, que permitió a nacientes gobiernos
regionales tomar iniciativas propias y planificar su ruta, y en Carabobo
resultó Fundadeporte un aliado formidable para los Navegantes y el área
deportiva en general.
Así proyectó Guadarrama la remodelación del José Bernardo
Pérez, un proceso que no termina y que convirtió a ese parque en una rareza y
un privilegio para la fanaticada del circuito local. Conocimos casos de
personas que iban a los baños no por urgencia, sino para observar, absortos,
cómo los televisores allí dentro instalados permitían a los parroquianos seguir
los encuentros mientras hacían sus necesidades.
La inusual limpieza, los colores vistosos, los nuevos
espacios destinados a la gente también tenían un reflejo en los bajos del
edificio; lejos de la vista del público, los clubhouses fueron drásticamente
mejorados, se construyó la jaula interior de bateo, sitios para compartir y nuevas
oficinas. Era un tiempo en el que una sala de cuidados infantiles o una mesa de
pingpong para los peloteros resultaban novedades insólitas que la nave instaló.
Guadarrama también abrió el equipo a su legión, creando la
Boutique del Magallanes y poniendo a la venta las camisetas y gorras oficiales,
además de una amplia línea de mercadotecnia relacionada con la divisa. Nadie lo
había hecho antes, a pesar de ser una obvia vía de ingresos y un modo crucial
para enraizar la marca en el alma de las nuevas generaciones. Era algo tan
insólito como encontrar aparatos de TV en los baños.
El circuito radial en pleno, incluyendo a dos invitados
especiales: Leo Nazar y Felo Ramírez

En esa misma onda de proyección a la fanaticada, y como
parte de su audaz capacidad para mercadear lo que tenía entre manos, levantó
inversiones publicitarias como nunca antes y formó una decisiva alianza con
RCR, para crear el más extraordinario circuito radial que recuerde nuestro
beisbol. Por primera vez se transmitió con señal digital. Las voces de Carlos
Tovar Bracho, John Carrillo, Beto Perdomo, Carlitos Feo y Dámaso Blanco
coincidieron ahí en un mismo momento, todos los días. Era un deleite oírlos juntos,
sin importar de cuál conjunto se era seguidor.

Los turcos no escatimaron en nada de eso, porque eran modos
de profundizar el orgullo de ser fanático de la centenaria escuadra, de
proyectar la grandeza de la franquicia y marcar diferencias radicalmente. Con
Guadarrama habría sido imposible que narradores y comentaristas no acompañaran
al equipo en sus giras, como tristemente ha pasado recientemente, y por lo tanto,
jamás se habría cancelado una transmisión, al caerse la emisión por TV y no
haber modo de seguir de manera remota las acciones del duelo en cuestión.
Sabía este denodado falconiano, nacido en Los Taques, el 12
de marzo de 1939, que todas las escuadras son importantes en un deporte, pero
unas pocas llegan a ser símbolos. Él puso a los filibusteros —y el Caracas aceptó
el envite— en la palestra promocional y profesional que tienen Yanquis y Medias
Rojas en las Grandes Ligas, River y Boca en el fútbol argentino o Barcelona y
Real Madrid en el balompié español.
La placa de Guadarrama, inmortalizado
por el Magallanes en 2015

La crucial relación con Andrés Reiner, y el proyecto que
juntos desarrollaron, completó este rediseño de manera excepcional. No ha
habido mayor reunión de estrellas que esa generación que fue pariendo
sucesivamente a Melvin Mora, Richard Hidalgo, Carlos Guillén, Freddy García, Clemente
Álvarez, Raúl Chávez, Johan Santana, Melchor Pacheco, Edgardo Alfonzo, Eddy
Díaz, Héctor Giménez, el Tapón Hernández, Oscar Henríquez, Luis Raven, José
Francisco Malavé, Carlos Enrique Hernández y tantos otros que fueron llegando
después de que los veteranos de la primera corona, la de 1994, los Carlos
García y Álvaro Espinoza, fueron cediendo espacios ante el paso del tiempo y la
llegada del talento joven.

A la LVBP le tocó bailar a ese ritmo. Todos descubrieron los
beneficios de remodelar los estadios dentro de lo que su arquitectura vetusta
permitía, de desarrollar la mercadotecnia, dar trato especial a sus jugadores y
aficionados. De pronto, nuestra pelota se había convertido en una verdadera
industria, el mejor torneo del Caribe, más allá de los negocios familiares o
personales que la sostuvieron durante medio siglo. Multiplicó su generación de
empleos y la creación de riqueza en todos los ámbitos, incluso en el informal,
que creció de manera descomunal a la sombra de lo que nació en Valencia y que
imitó el resto del país.
Guadarrama hizo todo eso porque tuvo las ideas, tomó la
iniciativa y contó con ejecutivos y empleados que aceptaron de buen grado sus
propuestas. La fuerza de su carácter era célebre. Pero quienes compartimos con
él afecto y respeto recordamos también su jovialidad, su rostro feliz al hablar
de sus proyectos cumplidos y por cumplir, su generosidad, su don de gente, que
no colidía con su reputada firmeza.
Él fue todo aquello y la liga se convirtió en lo que es hoy,
incluso en este naufragio nacional que sufrimos, gracias a su visión de
empresario y hombre de beisbol. Pero es lo último lo que más recordaremos siempre:
en esta despedida, el corazón sangra un poquito más por el dolor de saber que
se nos fue un amigo, un constructor, un venezolano bueno de esos que tanta
falta nos hacen para levantar el país en ruinas.
Descansa en paz, Alfredo. Que el buen Dios te reciba con la
misma grandeza con que trataste a este reportero, en aquella época en que este
cronista era un joven que empezaba a escribir esta columna e iniciaba carrera
en el pasatiempo nacional. Dejas legado, ejemplo e inspiración. Y eso es lo mejor
a lo que puede aspirar en la vida una persona de bien, como tú.

Columna publicada en ElNacional.com, el viernes 6 de septiembre de 2019.

Ignacio Serrano
Ignacio Serranohttps://elemergente.com/
Soy periodista y actor, y escribo sobre beisbol desde 1985. Durante 33 años fui pasante, reportero y columnista en El Nacional, ESPN y MLB.com, y ahora dirijo ElEmergente.com. También soy comentarista en el circuito radial de Cardenales de Lara y Televen. Premios Antonio Arráiz, Otero Vizcarrondo y Nacional de Periodismo.

3 COMENTARIOS

  1. Gracias Ignacio por tan bello artículo, Como Paraguanero, igual que Alfredo, me siento honrado de haber nacido en esa cálida tierra y ver y oir que los nacidos en ella hemos forjado un camino diferente por el bienestar de nuestra patria. Descansa en paz Alfredo y que el Supremo Hacedor del Universo te tenga en un pedestal como te lo mereces. ¡Ojalá que la semilla sembrada por Alfredo germine y sus frutos sean de gran beneficio para ésta, nuestra hermosa Patria.

  2. Hermoso homenaje de Ignacio Serrano.si el llevo al fanático de nuevo al estadio era la época en que mis hijos me decían porqué teníamos que ir al Magallanes ya que lo hacía era perder..llevarlos al estadio los convirtió en fervientes seguidores.. después ellos me compraban la entrada para los juegos..

  3. Maravilloso no solo por lo expresado y lo ignominioso de nuestros días, debiera darse una copia del escrito en las escuela existentes de periodismo muchos de los egresados pensara que el Béisbol Venezolano, esa meca llamada pasatiempo nacional no tuvo días oscuros mas allá de los actuales donde suspira en un hilo delgado de sobrevivencia por quienes nos someten en esta maltrecha coyuntura. Bravo Ignacio, Bravisimo Don Alfredo QEPD.

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