10 grandes momentos de Latinoamérica en la Serie Mundial

Fecha:

Por Ignacio Serrano
LasMayores.com
Latinoamérica acumula pasajes memorables en el siglo de
historia que cumple ya en la Serie Mundial, desde que el cubano Adolfo Luque hizo
su debut en el Clásico de Otoño, en octubre de 1919.
El propio Luque relevó en grande durante la sexta entrada del
quinto juego en 1933, extinguiendo la sublevación de los Senadores y llevando
el encuentro a un extrainning que ganaron los Gigantes, para conquistar la
corona. A partir de allí, cada vez son más los capítulos decisivos protagonizados
por los representantes de la región en la cita que termina cada temporada.
Aún resuenan los aplausos por el hit con que el venezolano Luis
Sojo decretó el final de la Serie del Subway, dejando en el terreno a los Mets,
en 2000. Y lo mismo sucede con la conducción impecable de su compatriota Ozzie
Guillén y del puertorriqueño Alex Cora, que llevaron respectivamente a los
Medias Blancas, en 2005, y a los Medias Rojas, en 2018, a la obtención del
trofeo que distingue al campeón.

Son tantos episodios, que resulta un verdadero desafío hacer
un recuento con los 10 momentos culminantes escritos por los representantes de
América Latina en el siglo de camino que llevan ya en la Serie Mundial. Aquí lo
intentamos en cuenta regresiva.
10) Aroldis Chapman
vs la Maldición de la Cabra
El cubano Aroldis Chapman permitió tres carreras en la Serie
Mundial de 2016, desperdició una ocasión de salvar y dejó una efectividad nada
rutilante de 3.52 ante los Indios. Pero difícilmente los Cachorros habrían
podido terminar con la Maldición de la Cabra, de no contar con él en el
bullpen.
Chapman tuvo un desempeño casi heroico en esa refriega. Apareció
en cinco de los siete encuentros y en cuatro de ellos trabajó por más de un
inning. En los tres choques disputados entre el 30 de octubre y el 2 de
noviembre sumó 5.1 episodios y realizó 97 pitcheos. Y aunque el cansancio
posiblemente le cobró factura y no pudo evitar el extrainning del duelo
decisivo, merecidamente cargó con la victoria al regresar a la loma en el
noveno pasaje y silenciar a la tribu por la vía rápida, después de tropezar del
octavo.
Chicago entregó el oro y el moro a los Yanquis para hacerse
de sus servicios poco antes, el 31 de julio. Gleyber Torres ahora es una estrella
en Nueva York. Pero los Cubs dieron tanto pensando en conquistar el trofeo ese
mismo año, y gracias al antillano así pasó.
9) Miguel Cabrera se
presenta en sociedad
Tenía apenas 20 años de edad y cuatro meses en las Grandes
Ligas. Aún no era más que un prospecto de gran talento, con mucho por
demostrar. Pero Miguel Cabrera dio una clara señal de lo que estaba por venir
en su carrera, cuando en la Serie Mundial de 2003 fue a batear en la primera
entrada del cuarto tope, con Roger Clemens sobre la lomita.
Clemens hizo lo que hacían los serpentineros de la vieja
escuela. Le recostó un lanzamiento cerca del rostro que puso en apuros al
venezolano. Luego de eso, le miró con suficiencia y despreocupación. El novato de
los Marlins no ocultaba la sorpresa.
El boricua Iván Rodríguez corría en el primer cojín y
Cabrera se fajó en el plato. Siete envíos le hizo el as de los Yanquis,
tratando de pasarlo, hasta que el joven finalmente le puso la pelota al otro
lado de la barda. Le había ganado la batalla a uno de los mejores monticulistas
de todos los tiempos y había dejado para la posteridad una declaración de su propia
grandeza.
8) El bombazo de Alex
González
Un compatriota de Cabrera sería el último bateador de aquel
cuarto duelo entre los Yanquis y los Marlins, en 2003. Cuesta elegir dos
momentos de un mismo cotejo entre tantos Clásicos de Otoño, pero no hay manera
de dejar fuera aquella reacción del novato ni se puede olvidar lo que pasó unas
horas después.
El compromiso estaba empatado en el undécimo episodio, con
Jeff Weaver sobre el morrito. La mayor experiencia de los neoyorquinos iba a
ser una piedra muy pesada sobre la lápida de Florida, en caso de llevarse el
resultado, poniendo la serie 3 por 1.
Pero no, no se lo llevaron. El venezolano Alex González abrió
el episodio ante Weaver y le sacó la pelota en cuenta de 3-2, para dejar en el
terreno a sus oponentes, nivelar la refriega y cambiar el destino de la confrontación.
7) Sandy Amorós, el salvador
de Brooklyn
El cubano Sandy Amorós era uno de los Muchachos del Verano, aquellos
Dodgers que en 1955 todavía jugaban en Brooklyn y buscaban obtener la primera
Serie Mundial de la franquicia.
La rivalidad en ese octubre estaba igualada a tres victorias
con los Yanquis, la todopoderosa escuadra llena de veteranos que coleccionaban
anillos y botellas de champaña. ¿Cómo no pensar que el resultado sería el
habitual, aunque los esquivadores ganaran 2 por 0 después de cinco innings en el
juego final?
Yogi Berra descargó un sólido batazo al jardín izquierdo en
el sexto acto, con dos corredores a bordo. Fue una de esas conexiones que
pueden cambiar la historia. Pero en el outfield estaba un patrullero capaz de evitarlo,
con su defensiva.
Amorós corrió a toda velocidad y atrapó la pelota para sorpresa
de sus oponentes, llegando ya a la raya de cal. Y devolviendo la pelota al
cuadro, sin perder un segundo, dobló a Gil McGougald en la inicial. Sería la
última amenaza de los Bombarderos del Bronx y el principio de la única
celebración de los Dodgers en Brooklyn.
6) El comienzo de la
Fernandomanía
Fernando Valenzuela lo ganó todo en 1981: fama, muchísima, y
también popularidad; ganó el premio al Novato de Año y también el Cy Young. Y
en el tercer duelo ante los Yanquis, con los Dodgers abajo 2 encuentros por 0, obtuvo
también la victoria que allanó el camino para un rotundo e inolvidable regreso,
que le dio a Los Ángeles la corona.
El zurdo mexicano tiró completo ante un lineup rutilante,
donde estaban Willie Randolph, Dave Winfield, Lou Piniella y Bob Watson. Tenía
apenas 20 años de edad. Se convirtió en el pitcher más joven en comenzar un
cotejo en el Clásico de Otoño y le dio su primer triunfo a los azules.
Tres jornadas después, Valenzuela festejaba con sus
compañeros la conquista de la Serie Mundial.
5) David Ortiz,
imparable en 2013
Pocos bateadores han dado una demostración de contundencia y
eficacia como David Ortiz en la Serie Mundial de 2013.
Big Papi ya era un guerrero curtido en siete postemporadas cuando
en el quinto inning del primer choque consiguió su primer hit ante los
Cardenales. Lo que vendría después sería una avalancha ofensiva, que terminaría
por darle el premio al Jugador Más Valioso sin discusión.
El astro dominicano sacó la pelota en el séptimo, para
ampliar la ventaja de sus Medias Rojas, y ya no se detendría. Terminaría con 11
hits en 16 turnos, más 8 boletos, que le permitieron estar en circulación en
casi todos sus viajes al home. Dejó una línea de .688/.760/1.188, más dos
cuadrangulares, seis empujadas y 1.948 de OPS.
De todas las demostraciones de los latinoamericanos en el
Clásico de Otoño, ninguna ha sido la más arrolladora que esa.  
4) Edgar Rentería
corona a los Marlins en 1997
Es uno de los momentos emblemáticos de las Grandes Ligas: el
colombiano Edgar Rentería corriendo alborozado hacia la inicial, tras conectar
el hit al centro que decidiría las acciones, dejando en el terreno a los poderosos
Indios en la Serie Mundial de 1997.
Rentería apenas tenía 21 años de nacido cuando fue al plato
buscando traer desde tercera a Craig Counsell. Era el episodio número 11 en el
séptimo cotejo del lance. Pura adrenalina y tensión. Y la fiesta se desató cuando
su inatrapable coronó por primera vez en la historia a un equipo salido de wild
card.
3) Luis González
siembra alegría en el desierto
Nacido en Estados Unidos, pero de sangre cubana y lengua
española, Luis González sigue siendo la imagen de los D’backs por muchas
razones y muchos batazos. Y es recordado especialmente por ese que largó el 4
de noviembre de 2001, para darle fin a aquella temporada.
Fue un momento parecido al sucedido cuatro años antes, pero
con más drama.
Sobre la lomita estaba el panameño Mariano Rivera, el mejor
relevista de todos los tiempos, que terminaría convirtiéndose en el primer
miembro de Cooperstown elegido por unanimidad. Y con las bases llenas, en la
parte baja del noveno, González dejó caer una bala fría detrás del abanico, que
empujó a Jay Bell con la carrera que dejó en el terreno a los tricampeones
Yanquis y le dio a Arizona su primer título en la Serie Mundial.
2) Pablo Sandoval  contra Justin Verlander
Los Tigres llegaron a la Serie Mundial de 2012 con buen rostro,
por su firme pitcheo abridor. La rotación estaba encabezada por Justin
Verlander en su mejor momento, pero también era el mejor momento de quien sería
su némesis: Pablo Sandoval.
El venezolano decidió el rumbo de la confrontación en sus primeros
dos turnos. Le sacó la pelota dos veces a Verlander y agregó otro jonrón en el
quinto contra Al Albuquerque. No se había completado la mitad de choque y el as
de Detroit estaba en las duchas, San Francisco mandaba cómodamente y el Panda tenía
cara de MVP.
Esos tres vuelacercas igualaron el récord para un choque de
este tipo, impuesto por Babe Ruth y emulado por Reggie Jackson y Albert Pujols,
tiempo después.
1) Albert Pujols,
leyenda de San Luis
Esos tres bambinazos de Pujols en una misma jornada
ocurrieron exactamente un año antes, en la que sería su última zafra con los
Cardenales. Y con ellos hizo historia en la Serie Mundial.
La explosión del dominicano ocurrió en el tercer choque, en
la casa de los Rangers, y fue parte de una sucesión de récords.
Igualó a Ruth y a Jackson. Igualó la marca para un Clásico
de Otoño con cuatro hits en cuatro innings consecutivos. Igualó las seis
empujadas en un choque, que Bobby Richardson e Hideki Matsui ostentaban como la
marca absoluta en este tipo de citas. Y con eso, obligó a Texas a tener que viajar
de vuelta a San Luis, donde, días después, los pájaros rojos se impusieron dos
veces, para alzarse con el trofeo del campeón.

Publicado en LasMayores.com, la página oficial en español de MLB.com, el martes 22 de octubre de 2019.

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Ignacio Serrano
Ignacio Serrano
Ignacio Serranohttps://elemergente.com/
Soy periodista y actor, y escribo sobre beisbol desde 1985. Durante 33 años fui pasante, reportero y columnista en El Nacional, ESPN y MLB.com, y ahora dirijo ElEmergente.com. También soy comentarista en el circuito radial de Cardenales de Lara y Televen. Premios Antonio Arráiz, Otero Vizcarrondo y Nacional de Periodismo.

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