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Otro juego, otra victoria, otros héroes para los Nats

Stephen Strasburg
supera a Justin Verlander, Adam Eaton y Asdrúbal Cabrera empujan 5 carreras,
Washington manda en la Serie Mundial y la corona está más cerca que nunca para
DC
Por Ignacio Serrano
Max Scherzer venció el primer día a Gerrit Cole. En el
segundo juego Stephen Strasburg se impuso a Justin Verlander. El martes brilló
Juan Soto con el bate. Este miércoles les tocó a Adam Eaton y Asdrúbal Cabrera.
Cada día hay héroes nuevos, y Washington está cada vez más cerca de celebrar la
conquista de una Serie Mundial.
El esperado duelo de pitcheo en el Clásico de Otoño no ha
sido tal cosa. Un ataque de 17 carreras en los dos choques disputados en Houston
creó un inesperado desequilibrio, una profunda brecha, que es un augurio feliz
para los Nacionales.

Únicamente tres equipos en más de un siglo han podido
levantar una diferencia de 0-2, después de perder esos primeros dos choques en
su hogar. El panorama es oscuro para los Astros, que se desplomaron a partir
del séptimo inning, cuando la pizarra estaba empatada. Encajaron 10 rayitas en las
últimas tres entradas, para caer con humillación.
Una escuadra de la capital estadounidense no conquista los anillos
de campeones desde 1924, cuando la divisa se llamaba Senadores, jugaban en la
Liga Americana y Walter Johnson era el mejor pitcher de beisbol. Han pasado 95
años. Mucho tiempo ya.
Pero otras cifras permiten el optimismo en DC. Un total de
55 novenas han empezado ganando 2-0 la Serie Mundial y 44 se llevaron el
trofeo, incluyendo las 11 oportunidades más recientes y 17 de las últimas 18.
“Desearía haber apostado, pero no creo en esas cosas”, bromeó
el manager Davey Martínez durante la rueda de prensa posterior al encuentro. “Estamos
en esta situación porque nuestros muchachos nunca se rinden”.
Así como Scherzer en el primer encuentro, Strasburg brilló
en la loma a continuación. Aisló dos carreras en seis episodios, ambas por un
jonrón de Alex Bregman con uno a bordo, cuando comenzaba el choque. Luego de
eso, resultó indescifrable. Sigue siendo uno de los tres serpentineros de mejor
efectividad en la historia de los playoffs, solo por detrás de los legendarios
Sandy Koufax y Christy Mathewson.
Puede que los texanos barran este año con el Premio Cy Young.
Puede que los capitalinos barran con la Serie Mundial.
Eaton y el venezolano Cabrera sumaron cuatro hits y cinco
remolques, incluyendo un jonrón para el estadounidense. También la sacaron Kurt
Suzuki y Michael Taylor. Los bates de los Nats atacaron a Verlander y machacaron
a su bullpen. Los bailes en el dugout se repitieron, una y otra vez.
Washington ha ganado 8 encuentros consecutivos en esta
postemporada, igualando el récord de la MLB. Ya son 17 triunfos en sus últimas 19
presentaciones, contando desde la campaña regular. Y ahora viajan a casa, con
la esperanza de hacer danzar a millares de aficionados, al ritmo de Baby Shark.

Publicado en ElTiempoLatino.com, en Washington, el jueves 24 de octubre de 2019.

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Ignacio Serrano

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