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57 agentes libres latinos buscan equipo en las Grandes Ligas

Por Ignacio Serrano
LasMayores.com
El receso entre temporadas vuelve a estar marcado en las
Grandes Ligas por un mercado de agentes libres con multitud de posibilidades, entre
las que sobresalen 57 latinoamericanos que buscan equipo para 2019.
La lista incluye algunas leyendas vivas de la región, como
el derecho Félix Hernández, y cuenta con opciones de primera línea en
posiciones como la receptoría y la primera base, con varios jonroneros natos a
disposición.
Este es un repaso a ese listado y sus casi seis decenas de
integrantes, posición por posición.

RECEPTORES
El talento latinoamericano es especialmente abundante este
año entre los catchers, con varios jugadores que han sido titulares en los años
recientes, que pueden aportar tanto con el bate como con la mascota.
Las opciones van desde el brasilero Yan Gomes, que acaba de
celebrar la conquista de la Serie Mundial con los Nacionales y es dueño de un
Bate de Plata, hasta el cubano Yasmani Grandal, célebre por su ofensiva y por
ser uno de los mejores en el arte del mascoteo, capaz de convertir bolas en
strikes con cierta frecuencia.
Grandal es posiblemente el más cotizado del lote. Acaba de
imponer topes personales con 28 cuadrangulares, 77 empujadas y 109 boletos, con
.848 de OPS.
También están los dos hombres que custodiaron el plato por los
Astros en esta última postemporada: el venezolano Robinson Chirinos y el
puertorriqueño Martín Maldonado, que es dueño de un Guante de Oro.
Receptores que han visto acción a diario, como el dominicano
Welington Castillo y el venezolano Francisco Cervelli, así como un especialista
en llamar los pitcheos, el venezolano Jesús Sucre, también aparecen entre
quienes buscan trabajo hoy.
INICIAL Y DESIGNADOS
El cubano José Abreu y el dominicano Edwin Encarnación
encabezan el grupo de inicialistas que también pueden cumplir con el rol de
designados.
Abreu terminó su relación con los Medias Blancas después de
un gran torneo. Fue el máximo empujador de la Liga Americana, con 123 carreras,
con 33 vuelacercas y .834 de OPS.
Encarnación sacó 34 pelotas, con .875 de OPS, y parecía
acomodarse a la perfección en el lineup de los Yanquis, pero esa escuadra luce dispuesta
ahora a ahorrar en algunas áreas, para poder invertir, por fin, en fortalecer
la rotación de abridores.
Ambos son dos de los agentes libres más llamativos del
mercado actual, sin importar nacionalidades, y a pesar de que el quisqueyano
está a punto de celebrar los 37 años de nacido.
Los cubanos Yonder Alonso y Kendrys Morales tienen un perfil
más discreto, pero aspiran a lograr un sitio donde demostrar que aún pueden
hacer swing con fuerza en las Grandes Ligas.
INFIELD
El dominicano Starlin Castro encabeza a los infielders de la
región que buscan contrato, luego de que los Marlins declinaran la opción que
podía mantenerle con Miami hasta 2020.
Castro fue la pieza más importante que los peces recibieron
en el cambio que envió a los Yanquis al slugger Giancarlo Stanton, antes de la
campaña de 2018. No es, sin embargo, el único atractivo de este grupo, en el
que aparece un venezolano Asdrúbal Cabrera que empujó una carrera por juego
para los Nacionales, al sumarse a Washington en agosto, y su compatriota Wilmer
Flores, que bateó para .317 con los Diamondbacks y castigó a zurdos y derechos
casi por igual.
Cabrera y Flores tienen la virtud de poder defender varias
posiciones y rendir viniendo desde la banca. En cambio, el cubano José Iglesias
asoma como uno de los campocortos más atractivos, por su defensiva siempre
elogiada y un madero que acaba de poner números convincentes, con .288 y 11
cuadrangulares.
El cubano Hadeiny Hechavarría, el dominicano Eduardo Núñez y
los venezolanos Hernán Pérez y Yangervis Solarte buscan una oportunidad para
competir en los próximos entrenamientos primaverales.
Otros dos venezolanos destacan en este cuadro. Uno es Martín
Prado, el capitán de los Marlins, que a sus 36 años de edad se enfrenta a la
posibilidad del retiro, después de tres temporadas plagadas de lesiones. El
otro es Pablo Sandoval, que hizo revivir su caso en 2019, con .507 de slugging
y .820 de OPS en casi 300 apariciones legales.
El Panda hace votos por regresar a San Francisco. Los
Gigantes están en proceso de restructuración, con nuevo manager y nuevo gerente
general. Puede que tarde en conocer si otra vez tendrá lugar en la Bahía.
OUTFIELD
El dominicano Marcell Ozuna es posiblemente la figura
principal del mercado entre los jardineros nacidos al sur de Río Grande, aunque
el venezolano Gerardo Parra haya puesto a bailar a los Nacionales y a toda la
ciudad de Washington con el Baby Shark, en su camino a la Serie Mundial.
Ozuna sacó 29 pelotas con los Cardenales, con .800 de OPS, y
pudiera tener problemas para conseguir el acuerdo multianual que desea, si se
concreta la oferta calificada por un año que, según versiones de prensa, le
harán en San Luis, incrementando así el costo de firmarlo para las demás
novenas.
El venezolano Avisail García completó una de sus mejores
justas hasta ahora, con 20 bambinazos y .282 de average, aunque las lesiones
volvieron a limitar su desempeño, recortando su participación a 125 encuentros.
Hay varios veteranos que buscan alargar sus carreras, como
los quisqueyanos Melky Cabrera y Carlos Gómez o el venezolano Carlos González,
que está sin trabajo desde mediados de año.
También hay jugadores que pueden aportar como cuarto o
quinto jardinero, como Parra, múltiple ganador del Guante de Oro, su
compatriota Gorkys Hernández, los dominicanos Juan Lagares, César Puello y el
cubano Leonys Martín.
Otro cubano, Yasiel Puig, pudiera conseguir el mejor
contrato de su carrera. A pesar de un lento inicio con los Rojos, remató bien
con los Indios y combinó 24 cuadrangulares con 19 bases robadas, más 30
dobletes y .785 de OPS. Puig tiene 28 años de edad.
ABRIDORES
Hay un nombre de tronío entre los pitchers de largo aliento
que América Latina aporta en esta oportunidad. El venezolano Félix Hernández está
sin equipo por primera vez desde que dio el salto al beisbol profesional y ha
sido uno de los mejores lanzadores en las Grandes Ligas desde mediados de la década
pasada. Sus últimas tres campañas, no obstante, le llevaron a salir de Seattle sin
gloria y con mucha nostalgia. ¿Quién le ofrecerá una oportunidad?
No tiene una explicación clara el marcado declive de El Rey,
con marca de 1-8 y 6.40 de efectividad en 2019. Su velocidad ha caído, pero es
dueño de un arsenal que, según los Marineros, debería servirle para hacer la
transición, hasta convertirse en un serpentinero de recursos y habilidad. La
falta de control ha impedido en parte eso.
El cubano-americano Gio González, el dominicano Michael
Pineda e incluso el colombiano Julio Teherán parecen ser opciones más
realistas, ahora mismo.
González lanzó de buena manera al incorporarse a los
Cerveceros, en la recta final, y Pineda era el mejor abridor de los Mellizos,
con 3.10 de efectividad en sus últimas 15 aperturas, al momento de ser
suspendido por violar la política antidopaje de la MLB, lo que le impedirá
estar disponible en el primer mes de la próxima justa.
Teherán es un caso intrigante, con altos y bajos en sus
nueve años con los Bravos y un talento evidente que llegó a ponerle alguna vez como
número uno de Atlanta. Dejó 3.81 de promedio, con 162 ponches en 174.2 innings
en esta zafra.
Los venezolanos Jhoulys Chacín y Martín Pérez, el mexicano
Marco Estrada y los quisqueyanos Iván Nova y Danny Salazar buscan un chance
para hacer reverdecer antiguos lauros.
También los dominicanos JC Ramirez y Gabriel Ynoa están a la
búsqueda de un trabajo.
RELEVISTAS
El estadounidense de origen quisqueyano Dellin Betances es uno
de los nombres de más impacto entre los apagafuegos de raíz latinoamericana,
pero apenas pudo aparecer en un duelo y sacó dos outs, antes de sufrir el
desgarre parcial del tendón de Aquiles y perderse toda la temporada.
El mexicano Sergio Romo y los dominicanos Arodys Vizcaíno y Fernando
Rodney tienen experiencia como cerradores, aunque Vizcaíno tuvo que ser operado
del hombro derecho y Rodney parece quedar ya para el rol de setup, que cumplió
con los Nacionales en los últimos meses, incluyendo la Serie Mundial.
Romo vivió un renacer, con 20 salvados y 3.43 de efectividad
con los Marlins y los Mellizos. Todavía puede ponchar a nueve rivales por cada
nueve innings y todavía es un tirador controlado.
Entre los derechos también están los quisqueyanos Víctor
Alcántara, Luis García, Juan Minaya, Juan Nicasio y Wily Peralta, los venezolanos
Edubray Ramos, Héctor Rondón y el nicaragüense Erasmo Ramírez. Rondón ha
mostrado consistencia por más de un lustro, primero con los Cachorros y luego
con los Astros, con algunos períodos como cerrojo interino.
Entre los zurdos hay tres opciones: el venezolano Luis Avilán,
el dominicano Francisco Liriano y el puertorriqueño Héctor Santiago.

Publicado en LasMayores.com, la página oficianl de la MLB en español, el lunes 11 de noviembre de 2019.

Ignacio Serrano

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