La injusticia que reclama Jesús Sucre

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EL EMERGENTE
Por Ignacio Serrano
Jesús Sucre es una rareza en esta temporada de la LVBP: a
pesar de haber jugado en las Grandes Ligas en 2019, está uniformado y en acción
con Caribes, a pesar del veto de la MLB al beisbol profesional venezolano.
Solamente hay otro caso semejante, por ahora, y es el de
Wilfredo Tovar. El infielder se sumó a los Leones al final de la pretemporada y
entró al lineup a partir de primer choque entre los Eternos Rivales.

La razón por la que estos dos bigleaguers en ejercicio están
presentes con sus equipos se explica por el estatus de agentes libres que
comparten. Como ya advirtió Tovar, si firma con alguna divisa en las Mayores,
así se trate de un contrato de Ligas Menores, deberá dar un paso al costado y
marcharse a su casa, pues a partir de allí sí estaría obligado a cumplir la
orden de la gran carpa.
Pero ese no es el tema de esta columna, aunque pueda
tocársele tangencialmente. El asunto es hablar de esa situación que tiene hoy en
libertad a Sucre y que, aunque le permite jugar en su país, le dejó sin trabajo
en el norte.
O al menos esa es su conclusión. No hay manera de saber qué
estaban pensando exactamente la gerencia de los Orioles ni el manager Brandon
Hyde cuando a finales de abril lo enviaron a Triple A, supuestamente con la
promesa de subirlo pronto, según le contó hace algunas semanas al periodista Carlos
Valmore Rodríguez.
Sucre no era dueño de un contrato garantizado. Pero en el
complejo entramado que es el convenio colectivo de la MLB, estaba a solamente dos
días, cuenta, de cumplir el necesario tiempo de servicio arriba como para garantizar
que, aun en el caso de ser bajado a las granjas, seguiría cobrando sueldo de
bigleaguer.
La diferencia es importante. Hay quienes alegremente creen —o
suponen— que todo pelotero gana millones, cuando en realidad no es así. Es
indiscutible que en el Big Show ocurre así, ya que el ingreso mínimo anual es
poco más de medio millón de dólares. Pero abajo es muy diferente. Un jugador en
Clase A, por ejemplo, debe hacer un esfuerzo notable para poder ahorrar unos
pocos miles de dólares al finalizar cada zafra.
Hay cuentos célebres de peloteros que recuerdan cómo durante
semanas comían la misma hamburguesa en el mismo local, una y otra vez, porque
era el sitio más barato donde alimentarse. Y el contraste va mucho más allá de
esa anécdota.
Así que para Sucre era importante completar ese ciclo. En Doble
A y Triple A la situación no es como en las categorías inferiores, pero la
diferencia de ingresos puede ser enorme si se compara con la gran carpa. Por
eso le cayó tan mal la noticia de su descenso, a apenas 48 horas de asegurar su
nuevo estatus. Y más todavía porque, afirma, le prometieron llamarlo
nuevamente, pero pasaron meses sin que eso sucediera.
El cumanés tiene 31 años de edad y es un sólido defensor que
ha consolidado una carrera de siete campañas como suplente, con algunos
períodos de titularidad con los Marineros, Rays y Orioles. De hecho, fue el
catcher de todos los días mientras estuvo en Baltimore, por la lesión de Austin
Wynns. Su caso se parece al de Henry Blanco, que vivió gracias a su defensa, a
pesar de no aportar mucho con el madero.
Su caso también ejemplifica la cantidad de vericuetos del
convenio colectivo de las Mayores y las vicisitudes que sufre un jugador cuando
no está ciento por ciento establecido. Esto es un negocio, solemos decir con
frecuencia peloteros, analistas y ejecutivos. Es cierto. Casos como este abundan.
Puede que para los oropéndolas fuera significativo ahorrarse
los casi 700.000 dólares que dejaron de pagarle al enviarlo al Norfolk y también
es probable que el oriental haya hecho suficiente dinero en su carrera como
para disfrutar ya de una vida cómoda junto a los suyos. Pero es significativo
lo que puede implicar para un pelotero la diferencia entre pasar y no pasar en
las Grandes Ligas al menos dos días más.

Columna publicada en ElNacional.com, el martes 12 de noviembre de 2019.

Ignacio Serrano
Ignacio Serranohttps://elemergente.com/
Soy periodista y actor, y escribo sobre beisbol desde 1985. Durante 33 años fui pasante, reportero y columnista en El Nacional, ESPN y MLB.com, y ahora dirijo ElEmergente.com. También soy comentarista en el circuito radial de Cardenales de Lara y Televen. Premios Antonio Arráiz, Otero Vizcarrondo y Nacional de Periodismo.

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