Murió Luis Peñalver, leyenda del beisbol venezolano

Fecha:

El sucrense, uno de los
mejores pitchers de todos los tiempos en la LVBP, acababa de cumplir 78 años de
edad y es miembro por partida doble del Salón de la Fama de Valencia
Por Ignacio Serrano
ElEmergente.com
Luis Peñalver fue un gran conversador. Bastaba una pregunta,
para iniciar la entrevista, y se soltaba a hablar y hablar, con la vivacidad
que tienen los orientales y una rapidez de lengua que no soportaban las
antiguas libretas de los reporteros.
Aquel cumanés que ganó nombre y fama a los 18 años de edad,
como parte de la Selección Nacional que asistió a los Juegos Panamericanos de
Chicago, en 1959, era indetenible cuando conseguía oídos, tanto como lo fue en
la lomita cuando tenía un manager dispuesto a llamarlo al morrito y un catcher
que recibiera sus envíos.

Peñalver, uno de los pitchers más prolíficos, dominantes y
durables en la historia de la LVBP, falleció este sábado, en Caracas. Su cuerpo
no resistió el embate de un cáncer de páncreas, lo que es una ironía muy
triste. Después de todo, ese mismo cuerpo demostró una fortaleza superior a sus
pares durante su carrera, al punto de convertirse en uno de los lanzadores con
más innings acumulados en la historia de nuestra pelota.
Salía de la adolescencia cuando, siendo jugador amateur,
formó parte de la Vinotinto que le dio a Venezuela su única medalla de oro
beisbolera en los Panam. Gracias a eso, es uno de los pocos privilegiados cuya
inmortalidad en el Salón de la Fama de Valencia es doble: por un lado, porque
todos los integrantes de aquella escuadra fueron exaltados en grupo; y por el
otro, porque individualmente forjó su estatuilla de bronce con un largo y
fructífero recorrido en el campo profesional.
Peñalver se anotó 84 victorias entre 1960 y 1983, sumó
1516.1 entradas, ponchó 784 rivales y apenas entregó 337 boletos, una prueba
—esta última— de un proverbial control que, según él, explicaba los jonrones
que a veces le daban, especialmente cuando tenía buenas ventajas en el marcador
y él decidía ir por el plato.
El cumanés se hizo magallanero por mampuesto, porque dio el
salto con el Oriente, la continuidad de la franquicia bucanera que luego se
transformó en Orientales. Sus temporadas quinta y sexta sí fueron con
Magallanes y luego pasó al Caracas, la divisa con la que más se le recuerda y
con la que bordó lo mejor de su historial.
Entre 1966 y 1982 perteneció a los Leones, con dos pequeños
hiatos: la justa 1975-1976, en la que jugó a préstamo con las Águilas, ante la
desaparición temporal de los dos clubes de la capital, fundidos en uno solo
para ese torneo; y la 1982-1983, en la que defendió a los Tigres, ya con 42
años de edad.
Fue bueno. Muy bueno. Y constante. Muy constante. Únicamente
el legendario Carrao Bracho supera sus episodios sobre la loma. Solo el Carrao
y el no menos memorable Diego Seguí quedaron por arriba de sus triunfos. Y
entre los máximos ponchadores hay que agregar a Aurelio Monteagudo para
encontrar a los tres, apenas tres, que fusilaron a más contrincantes que él en
los predios de la LVBP.
Su efectividad de 3.07 es la tercera más destacada entre los
tiradores con más de 1.000 innings, pero incluso resiste la comparación si se
relaja a 500 entradas la búsqueda: en ese conteo, más permisivo con sus
colegas, aparece en el décimo séptimo lugar.
Tan llamativo dentro del campo era fuera de él. Buen
compañero, decían; amigo de sus amigos, dicharachero y cuentista; consultarle algo
era una fiesta, cuando hacía falta buscar recuerdos vivos del Caracas y sus
brillantes momentos, o del paso de Sparky Anderson por el Oriente, y así.
Es un buen venezolano el que ha muerto este 21 de diciembre.
No pudo resistir la enfermedad, a los 78 años de edad. Le quedaban muchas
charlas y muchas anécdotas por recordar. Pero su leyenda, esa de lanzador
incombustible, de pitcher de los de antaño, de esos que pueden abrir o relevar,
y hacerlo siempre bien, esa no morirá jamás, como tampoco el afecto y la
memoria que deja en quienes le conocieron.

Ignacio Serrano

Ignacio Serrano
Ignacio Serranohttps://elemergente.com/
Soy periodista y actor, y escribo sobre beisbol desde 1985. Durante 33 años fui pasante, reportero y columnista en El Nacional, ESPN y MLB.com, y ahora dirijo ElEmergente.com. También soy comentarista en el circuito radial de Cardenales de Lara y Televen. Premios Antonio Arráiz, Otero Vizcarrondo y Nacional de Periodismo.

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