El Emergente

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La Serie del Caribe cambia para bien y quiere ser una fiesta

El torneo
internacional vive un renacer en Puerto Rico. Más países, un entretenido round
robin y tribunas pobladas dicen que la septuagenaria competencia ha tomado un
segundo aire
Por Ignacio Serrano
Estadios llenos en Puerto Rico. Esa debería ser la prueba principal
a favor de la Serie del Caribe y su reinvención como torneo internacional.
La competencia que esta semana se lleva a cabo en San Juan
vive un nuevo aire, con el regreso de Panamá desde el año pasado, el estreno de
Colombia y la disputa de un entretenido round robin, una eliminatoria todos
contra todos en la que por primera vez en la historia de la cita se pautaron
tres encuentros al día, con acción en la mañana, tarde y noche.

Apenas tres de los primeros 14 duelos terminaron con
diferencia mayor a dos carreras. La fase regular resultó entretenida, a pesar
de que los países recién llegados se despidieron con un balance discreto. Los
Astronautas de Chiriquí, la tropa panameña, cerraron con foja de 1-4; los
Vaqueros de Montería, el debutante colombiano, terminaron con 0-5.
Juan Francisco Puello Herrera, comisionado y principal
dirigente de la Confederación de Beisbol del Caribe, cree que ambos países
fueron “un hueso duro de roer”.
“Han dado la batalla”, sostuvo el ejecutivo, citado por la
página de MLB en español. “Han mostrado calidad suficiente, de eso no hay
dudas. Aquí hay un equilibrio. No van a encontrar “cenicientas” en la Serie del
Caribe”.
Canaleños y neogranadinos repetirán en 2021. Las cuatro
ligas que integran oficialmente la Confederación (México, Puerto Rico,
República Dominicana y Venezuela) decidieron volver a invitarles, para repetir
la experiencia en la cita que organizará la ciudad azteca de Mazatlán. Allá, en
principio, volverán a disputarse tres cotejos por jornada, para celebrar luego
semifinales y final.
Hace menos de una década comenzó la lenta transformación de la
justa, con la promesa que dejó Puello Herrera después de otro fracaso deportivo
y de público.
“Nunca más volveremos a tener un equipo que se titula
campeón en el hotel, mientras ve el juego por televisión”, prometió entonces.
En 2013 se puso en práctica la disputa de un choque decisivo
entre los dos mejores clubes de cada edición, colofón del tradicional todos
contra todos, y desde 2014 acuden países invitados. Cuba participó como tal
hasta 2019, aunque esta vez no tramitó las visas estadounidenses y faltó.

Miles de personas han sido testigos de un renacer en el
parque Hiram Bithorn. La coincidencia de más equipos parece haber traído también
más interés. La Isla del Encanto, otrora emporio beisbolero, había sufrido un
retroceso en los diamantes. La fanaticada se había ido de los estadios. Pero
esta vez respondió, coronando con un parque repleto este miércoles, en el duelo
entre los Cangrejeros de Santurce y los Toros del Este. El choque entre de
Puerto Rico y Dominicana ha vuelto a ser el clásico en la región.
“Se han llenado las expectativas que teníamos”, señaló
Puello Herrera. “Estoy sumamente satisfecho. Ahora tenemos que trabajar para
tener más países”.

Publicado en El Tiempo Latino de Washington y El Planeta de Boston, el miércoles 5 de febrero de 2020. Aquí la nota original.


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