El Emergente

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Los Extrabases de Alfonso Saer

EXTRABASES
Por Alfonso Saer
DODGER Stadium es el recinto con mayor asistencia en Grandes
Ligas. Pueden estar sentadas 56 mil personas en cada encuentro de una escuadra
muy popular y llena de tradición. En su ambiente hay perfume de beisbol, aroma
de sensaciones muy gratas. Por esas y otras razones de adecuado mercadeo es que
la escuadra azul puede darse el lujo de mostrar una nómina por encima de los
doscientos millones de dólares por campaña. Los Dodgers no han arado en el mar
de la Costa Oeste. Por siete temporadas seguidas comandaron la División Oeste
de la Nacional y en muchos casos con ventajas abismales. No obtienen una Serie
Mundial desde 1988 (4-1 frente a Oakland) y han patinado recientemente en tres
ocasiones. Acaban de caer frente a los Nacionales (3-2) en una serie divisional
y en los clásicos del 2017 y 2018 fueron derrotados por Houston (4-3) y Boston
(4-1), ¿QUÉ les falta? Pareciera que nada y ahora menos con los ajustes
recientes, todos en base a gruesas sumas de dinero. La rotación de Clayton
Kershaw, Walker Buehler, Julio Urías., Álex Wood y ahora David Price es
sobresaliente, con un bullpen cotizado y liderado por Kenley Jansen. El
espectacular Cody Bellinger encabeza un ataque bestial junto con Max Muncy,
Corey Seager, Justin Turner y Joc Pederson. Les llegó nada menos que Mookie
Betts. No parece difícil que vuelvan a galopar en la división oeste. Y luego
veremos.

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A Grégor Blanco se le recuerda particularmente por la
atrapada que preservó el no-hit no-run de Matt Cain en 2012 y el jonrón que le
tronó a Francisco Rodríguez en un playoff. Pero hay muchas otras cosas que
vienen a la mente al detallar su amplia carrera en Grandes Ligas y Venezuela.
Fildeador eminente —nunca cometió más de dos errores y solo 17 en 10 temporadas
y 1.005 juegos, la mayoría con los Gigantes— también fue un bateador muy
selectivo, capaz de ganar boletos con mucha frecuencia. En Venezuela siempre
fue ficha de los Tiburones por doce campañas y su cantidad de transferencias
(275) fue superior a la de ponches (268). Su average global se estacionó en
.304 y en una zafra estafó 18 almohadillas, para dejar en claro que se trataba
de alguien muy astuto en las veredas. NACIDO un 24 de diciembre hace 36 años,
el llamado «Tiburón Blanco» se hace a un lado como pelotero activo al
recibir una gratísima noticia. Será uno de los directores senior en la gerencia
de operaciones de Grandes Ligas, calificado puesto ejecutivo. Es una oferta que
no se puede obviar y que de alguna manera resulta un premio a su comportamiento
dentro y fuera del terreno. En el mundo de Grandes Ligas nada es regalado.

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MLB continúa en su objetivo bien definido de llevar el beisbol
hasta los más apartados confines del planeta. Por segundo año consecutivo habrá
juegos en Londres, donde alguna vez se practicó en el siglo 19 algo parecido a
este deporte. Esta vez, en junio, se enfrentarán Cachorros y Cardenales. Otro
viaje fuera de territorio norteamericano será hacia Puerto Rico donde los
contendores serán Mets y Marlins, a finales de abril. Este año el calendario
arrancará más temprano que nunca, el 26 de marzo… LA expansión mayor del
beisbol tiene que ver directamente con el Clásico Mundial, cuya quinta versión
en 2021 tendrá la asistencia de 20 países, 16 de ellos ya concertados y los
otros cuatro producto de eliminatorias por grupos. Detalle importante para los
aficionados de la zona del Caribe es que el Marlins Park de Miami será sede de las
dos rondas eliminatorias, semifinales y final. Estamos a casi un año justo del
inicio de esta contienda, que gana simpatías y adeptos fuera del continente
americano.

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¿SE acuerdan de Willie Banks? Los aficionados del Cardenales
de Lara responderán con entusiasmo y a coro. Ayer cumplió 51 años este derecho
que obtuvo el triunfo en el careo decisivo para Lara en la 90-91 ante Caracas,
su primer cetro en la LVBP. Quedó cincelada aquella frase pronunciada ante
Domingo Carrasquel, su manager, al recibir desde Minnesota la orden de no
lanzar más en el torneo. «Tranquilo, cuando ellos se enteren, ya habremos
ganado el campeonato». Y así fue. Banks dejó guarismos discretos (33-39,
4.75) en nueve años que trabajó en la gran carpa… LA Liga Mexicana de Beisbol
arrancará el 6 de abril. Serán 102 encuentros en dos vueltas para cada uno de
los 16 clubes. Los Diablos Rojos de México cumplen 80 años… CON casi 47 encima,
Bartolo Colón, el latino con más triunfos en Grandes Ligas (247) firmó contrato
para lanzar con los Acereros de Monclova. La LMB recibe anualmente una buena
cantidad de jugadores venezolanos. En la temporada pasada el campeón bate fue
Daniel Mayora (.391)… TEOLINDO Acosta (1969, 1971, 1974), Vitico Davalillo
(.384 en 1977), Oswaldo Olivares (1985) y Raúl Pérez Tovar (.416 en 1992)
también resultaron líderes de average en el circuito azteca. Alfonso Nieto ligó
para .476 en 1937 y Willie Mays Aikens asentó .454 en 1986.


Publicada en La Prensa de Lara, el viernes 28 de febrero de 2019. Aquí reproducida con autorización del autor.


@alfonsosaer

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