El Emergente

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Colombia también es protagonista en los entrenamientos de primavera

Un total de 15 peloteros
representan al país suramericano en el Spring Training, incluyendo jóvenes
valores que forman parte del presente y del futuro de las Grandes Ligas
Por Ignacio Serrano
LasMayores.com
El primer pelotero latinoamericano en la era moderna de las
Grandes Ligas nació en Colombia, se llamó Luis Castro y ocupa un lugar singular
en la historia de la MLB, por haber sido un pionero. Pero sus compatriotas
tardaron mucho en seguir sus pasos, una deuda que la expedición neogranadina está
empezando a cobrarse, con una embajada que cada vez tiene mayor tamaño.
Pasaron más de 70 años entre 1902 y 1974, el período que
transcurrió hasta que finalmente llegó a la Gran Carpa otro jugador oriundo de
la nación suramericana. Pero ni siquiera con Orlando Ramírez se inició una
oleada. El ex campocorto de los Ángeles de California fue una rareza, como
luego lo fue el también infielder Jackie Gutiérrez en la década de los 80,
hasta que la crónica empezó a cambiar en los 90, a partir de Orlando Cabrera y
Edgar Rentería.

Aquel par se consolidó de tal modo en las Mayores, que juntos
se convirtieron en los colombianos con mayor trayecto como bigleaguers, cada
uno con más de tres lustros de camino, dejando una huella que a partir de
entonces han recorrido decenas de sus paisanos.
Esta delegación tiene ahora un lugar creciente en el beisbol
organizado. En 2019 actuaron arriba hasta 10 nacidos en el territorio de la antigua
Nueva Granada y en estos entrenamientos primaverales hay 15, incluyendo al
catcher titular de los Marlins de Miami, Jorge Alfaro, y varios reclutas que
prometen.
La delegación de Colombia ocupa la sexta plaza entre los
exportadores de talento hispano a las Grandes Ligas, por detrás de la República
Dominicana (227), Venezuela (144), Cuba (51), Puerto Rico (50) y México (31),
contando al momento de empezar la pretemporada.
La estrella principal
El derecho Julio Teherán fue bastión de los Bravos de
Atlanta durante nueve zafras, pero acaba de cambiar de uniforme, tras
declararse agente libre. Firmó con los Ángeles de Los Ángeles de Anaheim para
este campeonato, por 9 millones de dólares.
Suyos son varios de los récords para sus compatriotas en las
Grandes Ligas. Es el único colombiano con cosechas de 14 victorias (dos veces),
el único con una de 221 ponches, y su efectividad de 3.67 es la segunda mejor
de todos los tiempos entre los salidos de su país, solo por detrás del
relevista Ernesto Frieri, contando a quienes al menos tienen 10 episodios
lanzados en la MLB.
Persigue a José Quintana en los principales renglones
vitalicios en su embajada, tanto en innings (1.485 contra 1.360 de Teherán),
como en abanicados (1.298 contra 1.184) y triunfos (83 contra 77). La
competencia personal que ambos mantienen por ser el definitivo número uno
nacional es reflejo de los nuevos tiempos, del aporte que la pelota costeña ha
dado a los diamantes internacionales en el siglo 21.
Quintana, natural de Bolívar, viene de una justa discreta
con los Cachorros de Chicago. Pero 2020 debe ser otro año de pugna deportiva
con el cartagenero y casi con toda seguridad habrá no solamente uno, sino dos pitchers
de Colombia por primera vez sobre las 1.500 entradas de por vida en las Mayores.
La figura emergente
Gio Urshela creció como promesa de alto vuelo en las Ligas
Menores de los Indios de Cleveland, pero, al igual que otros novicios de lento
desarrollo —el venezolano Jesús Aguilar el más destacado, antes de él— explotó finalmente
cuando cambió de uniforme.
Urshela es bueno con el guante. Muy bueno. Su defensa de la
antesala es impecable, pero para jugar a diario allí es menester batear, máxime
cuando se pertenece a los Yanquis de Nueva York. Y en su primera experiencia en
el Bronx, después de pasar fugazmente por la tribu y por los Azulejos de
Toronto durante tres temporadas, finalmente bateó.
El slugger de Cartagena aprovechó la ausencia del lesionado dominicano
Miguel Andújar, uno de los dos más votados en el premio al Novato del Año en
2018, y desplegó esa ofensiva que le dio la titularidad. Todo lo que se
esperaba de él finalmente ocurrió.
Urshela dejó promedios de .314/.355/.534 en 476 apariciones
legales, con 21 jonrones y .889 de OPS, para desplazar a Andújar durante su
recuperación de la Cirugía Tommy John y quedarse con la esquina caliente para 2020.
Los Bombarderos esperan ahora que su madero vuelva a tronar y su guante continúe
entre los mejores de la Liga Americana.
El prospecto más
notable
El derecho Luis Patiño cumplió 20 años en octubre, pero
desde hace rato llama la atención de los evaluadores de talento, por sus
condiciones sobre la lomita.
Se trata de uno de los cinco reclutas que tienen los Padres
de San Diego entre los mejores 100 en el listado de MLB Pipeline, el segundo más sobresaliente de Suramérica, el sexto más
destacado en América Latina y el número 23 en el conteo general.
Esta es la segunda vez que tanto MLB.com como los principales portales dedicados al tema incluyen a
Patiño entre el centenar más sobresaliente, la crema de las Ligas Menores. Y ha
progresado, pasando de los puestos traseros del ranking a los más
representativos.
Eso se debe a su capacidad ponchadora y a su rol de abridor.
En los 94.2 innings que sumó en 2019 pasó por las armas a 123 toleteros y
únicamente permitió 4 jonrones en 20 salidas, 19 de ellas como iniciador.
Todavía tiene que demostrar que es capaz de reducir las
bases por bolas. En ese aspecto, su paso por Clase A y Doble A hace 12 meses
representó un retroceso, con 3,6 pasaportes por cada 9 entradas. Pero ojo, que
ese registro no es malo per sé, es simplemente una involución respecto a
mejores campañas.
Su combinación de recta y slider pone a soñar a todos en su
organización, pero también tiene una buena curva y un buen cambio. Si afila
estos últimos dos lanzamientos en 2020, su primera experiencia en las Mayores
debe ocurrir a más tardar en 2021, si acaso no da el salto en esta misma zafra.
Con el tiempo, tiene con qué convertirse en el legítimo sucesor de Teherán y
Quintana.
Estos son los 15 representantes de Colombia en Arizona y
Florida:
LIGA AMERICANA (8)
Baltimore (1). Sin
colombianos en el roster de 40. Invitado:
Dilson Herrera (SS).
Boston (1). Jeter
Downs (SS).
Chicago (1). Tayron
Guerrero (P).
Cleveland (1). Oscar
Mercado (OF).
Kansas City (1).  Meibrys Viloria (C).
Los Ángeles (1).  Julio Teheran (P).
Nueva York (1).  Gio Urshela (3B).
Tampa Bay (1).  Ronaldo Hernández (C).
LIGA NACIONAL (7)
Atlanta (1). Sin
colombianos en el roster de 40. Invitados:
Carlos Mario Martínez (C).
Chicago (1). José
Quintana (P).
Miami (2).  Jorge Alfaro (C), Harold Ramírez (OF).
Pittsburgh (1).  Luis Escobar (P).
San Diego (1).  Luis Patiño (P).
San Francisco (1). Donovan
Solano (SS).

Publicado en el sitio oficial en español de la MLB, LasMayores.com, el jueves 5 de marzo de 2019. Aquí el original.

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Por Ignacio Serrano

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