El Emergente

El Emergente

Hace un siglo también se jugó beisbol con tapabocas

La pandemia de la
Gripe Española, una enfermedad que segó la vida de miles de personas entre 1918
y 1919, incluyendo deportistas y árbitros
Por Ignacio Serrano
ElNacional.com
Las imágenes de un grupo de peloteros y árbitros surcoreanos
jugando beisbol con tapabocas, divulgadas esta semana en las redes sociales,
evocan los tiempos en que el mundo fue azotado por otra pandemia, llamada coloquialmente
Gripe Española, hace exactamente un siglo.
Algunos sitios publican hoy una fotografía de un bateador,
un receptor y un umpire empleando mascarillas en pleno terreno de juego, asegurando
algunos que se trataba de un encuentro disputado en 1918 en las Grandes Ligas.

El retrato es verídico, pero no parece corresponder a la
Gran Carpa. No solamente porque las tribunas semejan más bien los graderíos de
Ligas Menores o circuitos semi profesionales, sino porque, de acuerdo con lo
que recuerda el sitio MLB.com, en
aquella ocasión la zafra terminó el 2 de septiembre, debido a la Primera Guerra
Mundial.
La Gripe Española no nació en la península ibérica, a pesar
de su nombre popular, y recibió ese apelativo porque fue España el primer país
que permitió la publicación en los periódicos de noticias sobre la enfermedad,
al no estar envuelta en el conflicto bélico y no tener motivos de estado para aplicar
la censura.
El sitio oficial de las Mayores publica una lista de
peloteros fallecidos a finales de 1918 y comienzos de 1919 por aquella
pandemia: Cy Swain, Larry Chappell, Leo McGraw, Harry Glenn, Dave Roth y Harry
Acton. Algunos acumularon experiencia arriba y otros solamente tenían currículo
de Ligas Menores.

Ted Kimbro, estrella de las Ligas Negras, también falleció
aquejado por el mal.
La víctima de aquella pandemia más célebre en los diamantes
fue Silk O’Loughlin, un umpire, que trabajó en las series mundiales de 1906,
1909, 1912, 1915 y 1917, de acuerdo con MLB.com.
Diversas estimaciones calculan entre 40 y 100 millones la
cifra global de fallecimientos por la gripe de hace un siglo.

Publicado en ElNacional.com, el viernes 19 de marzo de 2019.

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