El Emergente

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50 años del debut del gran David Concepción [+VIDEO]

El campocorto nacido
en Ocumare de La Costa disputó su primer juego en las Grandes Ligas un 6 de
abril, en 1970. Ese día comenzó una de las carreras más brillantes que recuerde
el beisbol venezolano en la MLB
Por Ignacio Serrano
ElNacional.com
Un infielder larguirucho, flaquísimo y alto, de elogiadas
manos y buenos reflejos, aunque con una ofensiva que todavía estaba por desarrollar,
saltó a la grama del viejo Crosley Field de Cincinnati un 6 de abril, hace exactamente
50 años. El parque de los Rojos estaba a punto de cerrar para siempre. Pero los
escarlatas estaban viendo el inicio de una de las más brillantes carreras de alguno
de sus miembros en las Grandes Ligas.
David Concepción debutó en la MLB hace medio siglo ya.
Todavía Luis Aparicio reinaba en el corazón y la admiración de sus
compatriotas, cuando el aragüeño fue alineado por el recordado Sparky Anderson
como octavo bate y torpedero frente a los Expos de Montreal.

Faltaban tres meses para que el Riverfront Stadium abriera
sus puertas. En ese parque, a partir de junio, Concepción se convertiría en un
emblemático integrante de la Gran Maquinaria Roja, uno de los equipos más queridos
y mejor considerados en la historia de las Mayores, que ganó la Serie Mundial
en 1975 y 1976.
El nativo de Ocumare de la Costa todavía no era el Rey
David, aquel apodo que recibiría en el cénit de su recorrido, supuesta autoría
de Carlos Alberto Hidalgo, otro grande del deporte venezolano.

El espigado y para entonces muy delgado campocorto había
ganado su lugar en el roster durante los juegos de exhibición. Tenía 21 años de
nacido. Durante las siguientes 19 temporadas sería un indiscutible en la única
ciudad estadounidense donde fue homeclub, convirtiéndose en “el pegamento que
mantuvo unidas todas las piezas” de aquella legendaria máquina, como aseguró en
su momento el inmortal Johnny Bench.
Concepción todavía es dueño del récord de 19 campeonatos
disputados con los Rojos, una marca que comparte con el gran Pete Rose.
Consiguió 5 veces el Guante de Oro y en prácticamente la mitad de su recorrido
fue llamado al Juego de Estrellas, 9 ocasiones en total. Fue, junto a Mark
Belanger y Larry Bowa, la referencia defensiva de su posición en los años 70, y
a partir de 1982, hasta su retiro, en 1989, fue también capitán de los
escarlatas.
Se retiró con 2.326 imparables, 993 anotadas y 321 bases
robadas. Tan notable fue su desempeño, que durante 15 años su nombre fue a debate
entre los votantes de la Asociación de Cronistas de Beisbol para la elección del
Salón de la Fama. Y luego, a través del Comité de Veteranos, únicamente le
faltaron dos votos para lograr su ingreso a Cooperstown en el primero de sus
dos intentos por esa vía.
Aquel 6 de abril de 1970 era imposible prever lo que
vendría. Los scouts sabían de su talento y en la LVBP ya había mostrado su
habilidad con los Tigres de Aragua. Pero el duelo contra los Expos no quedó
para la memoria, por su rendimiento. Falló cuatro veces con el madero. Se
ponchó en dos ocasiones. Y aunque jugó impecablemente al campo, tardaría tres encuentros
en conseguir su primer hit.

Los 30.124 aficionados que pagaron entradas en ese Día
Inaugural no lo sabían, pero habían sido testigos del estreno de quien llegaría
a ser uno de los mejores peloteros en la historia de la ya por entonces centenaria
franquicia. Con el tiempo, sería parte del pabellón de los inmortales en la
ciudad de Cincinnati y vería retirado su número en las paredes del nuevo Great
American Ballpark, aunque para ello Concepción tendría primero que cambiarse el
50, el que usó en su debut, para empezar a vestir en ese mismo torneo el inolvidable
13 que convirtió en leyenda.

Publicado en ElNacional.com, el lunes 6 de abril de 2020.

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Por Ignacio Serrano

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