El Emergente

El Emergente

El año del jardinero grandeliga con un solo brazo y el pitcher sin la pierna derecha

Por Joaquín Villamizar
Historias del diamante

Hoy vamos a hablar sobre algunos tips del beisbol de Grandes
Ligas entre 1945-1949.

El Juego de las Estrellas de 1945 se canceló ese año,
obligado por la restricción de los viajes, debido a la emergencia de la Segunda
Guerra Mundial. Se celebraba sin interferencias desde 1933.

El 26 de enero de 1945, los Yanquis fueron vendidos por los
herederos del coronel Jacob Ruppert por 2.800.000 dólares. Fueron tres socios
compradores: Larry McPhail, Dan Topping y Del Webb.
La historia de esa venta es así: en 1903, Frank Farrell y
Bill Devery, adquirieron la franquicia de los Orioles de Baltimore (que no son
los actuales oropéndolas) pagando 18.000 dólares, para convertirla en los
Highlanders de Nueva York. En 1915, cuando ya eran llamados Yanquis (desde 1913),
los coroneles Jacob Ruppert y Tillinghast L’Hommedieu Huston, compraron el
equipo por 460.000 dólares. En 1922, Ruppert le compró su parte a Huston por 1,5
millones de dólares.
El 18 de abril de 1945, Pete Gray, quien había perdido el
brazo derecho a los 6 años de edad en un accidente de tránsito, debutó en las
Mayores con los Carmelitas de San Luis, cuando había cumplido sus 30. Fue
adquirido por 20.000 dólares, alta suma para la fecha, ya que se le consideraba
el mejor prospecto de las menores en donde había jugado por cinco años. Era centerfielder
y se paraba a batear a la zurda.

En esta temporada de 1945, su única en Grandes Ligas, Gray apareció
en 77 juegos, bateó para .218, con 6 dobles y 2 triples entre sus 51
incogibles. Murió el 30 de junio del 2002, a los 87 años de edad.
El 24 de abril de 1945, aprobado por unanimidad, fue
nombrado el segundo comisionado del beisbol, Albert “Happy” Chandler, quien había
sido Senador por Kentucky.
Bert Shepard, quien había perdido la pierna derecha,
incluida la rodilla, lanzó con los Senadores en su única aparición en las
Mayores, el 4 de agosto. Cuando empezaba la guerra, sufrió un accidente al caer
su avión en territorio enemigo, Alemania. Era zurdo y en 5.1 innings le
conectaron 3 hits y le anotaron una carrera. Se fue sin decisión.

En septiembre de este año 1945 se inició el regreso del frente
de guerra de los bigleaguers, quienes se incorporaban inmediatamente a sus
equipos y a la temporada.
El Presidente de los Dodgers de Brooklyn, Branch Rickey,
firmó el 23 de octubre a Jackie Robinson por un contrato para las Menores.
Desde fines del Siglo XIX no habían permitido afroamericanos en el beisbol de
las Grandes Ligas.
El 10 de febrero de 1946 ocurrió la primera evasión de un
bigleaguer rumbo a la Liga Mexicana, manejada entonces por los hermanos
Pasquel. Se trataba del outfielder de los Gigantes de Nueva York, Danny
Gardella.
Jackie Robinson debutó en las Menores el 18 de abril de 1946,
con los Royals de Montreal, de la Liga Internacional, la sucursal Triple A de
los Dodgers. Disparó cuatro hits en cinco turnos.
El 16 de septiembre de 1946, el salario mínimo de los
bigleaguers se fijó en 5.000 dólares anuales. Ahora, en 2020, es de 563.500
dólares.
En 1947 Jackie Robinson transformó a las Grandes Ligas, con su
aparición con los Dodgers, el 15 de abril. No fue solo un hecho deportivo, sino
también un importante paso desde el punto de vista social. La minoría racista
había insistido en que los afroamericanos no tenían calidad para jugar en esta
máxima categoría. Pero Jackie les abrió los ojos al batear para .297 en la
temporada, a la vez que fue líder de bases robadas con 29, además de recibir
los honores como Novato del Año. Y fue muy importante para que su equipo ganara
el título de la Nacional.
El 27 de abril de 1947, celebraron en Yankee Stadium, ante
58.893 fanáticos, el día de Babe Ruth. Para agradecer los honores, habló Ruth a
través del sistema interno de sonido con una voz maltratada que más bien
parecía un susurro. Víctima de un cáncer de amígdalas, el Babe iba rumbo a la
muerte en poco tiempo, el cuerpo transformado con una giba. Sin embargo, nunca
supo del mal que lo aniquilaba. Se le ocultaba, ya que él le había dicho a su
segunda esposa, Claire, que si alguna vez tenía una enfermedad grave no se lo
informara. Por lo tanto, se hablaba delante de él de Infecciones en la cara, de
problemas de todo tipo, pero jamás usaron la palabra cáncer. Temían que se
deprimiera en exceso si se enteraba.
El primer afroamericano en la Liga Americana fue Larry Doby,
quien debutó como emergente con los Indios de Cleveland, el 5 de julio de 1947.
Lo poncharon en derrota de los Indios ante los Medias Blancas 6-5. El último
equipo de la Liga Americana en aceptar los juegos nocturnos fue Detroit.
Inauguraron el alumbrado del Briggs Stadium el 15 de junio de 1948, cuando les
ganaron a los Atléticos de Filadelfia 4-1.
Leroy Satchell Paige, con sus 43 años de edad, vino a ser el
primer afroamericano en lanzar en las Grandes Ligas, el 9 de julio de 1948,
uniformado de Indio Cleveland. Y más tarde, el 10 de octubre, también resultó
el primer afroamericano en lanzar en una Serie Mundial, cuando tiró dos tercios
de inning como relevista, sin que se embasara nadie. Joe DiMaggio dijo una vez:
“Es el mejor pitcher que enfrenté… ¡y el más rápido!” .
El 16 de agosto de 1948 murió George Herman Ruth, el más
notable personaje en la historia del beisbol, no sólo como lanzador ni como
slugger, sino también por su personalidad tan especial. El cáncer acabó con el
bebé grandote de Baltimore, cuando había cumplido 53 años.
El 12 de octubre de 1948 se registró un hecho que inició una
era en los Yanquis de Nueva York. Fue el día que Casey Stengel firmó contrato
para dirigir el equipo durante dos años. Stengel dirigió al club desde 1949
hasta 1960 y ¡ganó siete Series Mundiales!
El 7 de febrero de 1949 firmaron el primer contrato de un
bigleaguer por 100.000 dólares o más por temporada. Fue entre los Yanquis y Joe
DiMaggio.
En 1949 crearon en Yankee Stadium el área de los monumentos
con tres dedicados a Babe Ruth, Lou Gehrig y Miller Huggins. Lo inauguraron en una
ceremonia el 19 de abril.
El Comisionado Happy Chandler perdonó a 18 bigleaguers que
habían sido suspendidos por cinco años debido a que emigraron hacia la Liga
Mexicana de los hermanos Pasquel, en 1946.


El 9 de octubre, sin haberlo previsto, se utilizó por
primera vez alumbrado artificial en un juego de Serie Mundial. Sucedió en el
Ebbest Field de Brooklyn. Llegó la noche y no habían terminado su acción Yanquis
y Dodgers, por eso tuvieron que poner a funcionar el alumbrado. Fue la noche en
que los Yanquis ganaron la serie con pizarra de 10-6. Por cierto, la Serie
Mundial en que todos los juegos fueron fijados para la noche (por primera vez
en la historia) fue la de 1971, Orioles-Piratas.
El 12 de diciembre de 1949, el Comité de Reglas redefinió la
zona de strikes como el área sobre el home plate, entre las axilas y la parte
superior de las rodillas del bateador. Con pitchers como Koufax y Drisdale en
la década del 60, y después de 1968, con “el año del pitcheo” y las actuaciones
históricas de Bob Gibson y Denny McLain, decidieron bajar la lomita y redefinir
la zona de strikes.
Es historia amigos.
Joaquín Villamizar

Fuentes: Diario New York Times, 1948. Cinco mil años de beisbol, por Juan Vené.

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