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7 de mayo de 1942: el Princesa disputa su último juego y da paso al Caracas BBC

El popular equipo de
la capital nació oficialmente un 10 de mayo, hace 78 años. Pero fue tres días
antes cuando seconfirmó su nacimiento, con el anuncio que hicieran en La Guaira
don Martín Tovar Lange y Jesús Corao
Por Ignacio Serrano
ElEmergente.com
Aunque los Leones del Caracas celebran oficialmente su
nacimiento cada 10 de mayo, fue tres días antes, el 7, cuando ocurrió el
anuncio que hacía posible la creación de uno de los equipos más populares en la
historia del beisbol venezolano.
Aquel 7 de mayo se disputó el último encuentro del Princesa,
escuadra de la Segunda Categoría, en La Guaira, y don Martín Tovar Lange, junto
a Jesús Corao, anunciaron la mudanza de la divisa a la capital y su conversión
en el Cervecería Caracas.


La crónica tiene fechas y detalles diferentes. En los
registros, quedará asentado el 10 de mayo por ser la fecha formal que da comienzo a la escuadra. Ese 10 de mayo será el día del debut, el primer
duelo ante los Criollos de Puerto Cabello, una victoria 7 carreras por 3 en el
estadio de San Agustín.
El Princesa era un club importante. Tenía el nombre de una
cerveza producida por la Cervecería Maiquetía, al parecer muy vendida, y
contaba con un roster estelar.
Bajo el mando de Corao, un personaje de riquísimo
anecdotario en la Venezuela política, social y deportiva de aquellos tiempos,
resultó la base de la Selección Nacional que ganaría la corona mundial de 1941,
en La Habana.
Allí estaban Dumbo Fernández, Guillermo Vento, Dalmiro Finol,
el Gatico Hernández, José Pérez Colmenares, Luis Romero Petit y Héctor Benítez Redondo,
nada menos. Todos nutrieron a la Vinotinto en Cuba. Y con el Chivo Capote como manager y otros nombres estelares, como Tirahuequito
Machado, formaron la base caraquista que llegaría a conocerse como el Puros
Criollos.
El Caracas, que ya era apodado “leones” por la prensa capitalina,
portó el nombre Cervecería en sus uniformes hasta 1952. El documento de venta a
Pablo Morales y el Negro Prieto especificó que se trataba del Caracas BBC, a
secas. Años después, sería ese el vínculo que enlazaría ambas etapas como los dos
tiempos que ha vivido una misma franquicia.
El Caracas nació en Segunda Categoría del beisbol amateur,
cuenta el historiador Javier González. Y como campeón de esa división, título
conseguido en agosto, vendría la concreción de una idea genial de Corao:
organizar un duelo contra el Magallanes, la novena más popular en la capital, y
recrear la rivalidad que años atrás habían mantenido el desaparecido Royal
Criollos y los turcos.

Ese choque fue organizado por Morales y Prieto, que eran
hombres de radio y reputados empresarios deportivos. Y tal fue la expectativa
que lograron causar e los medios de comunicación, que el 31 de octubre de 1942
llenaron el estadio Cerveza Caracas para el primer cotejo entre ambas
escuadras, nada menos que con Patón Carrasquel frente a Vidal López en la lomita. Ganaron los bucaneros.
Nacía así también la rivalidad “eterna” que llega hasta
nuestros días y que el 27 de diciembre de 1942 tuvo su primer capítulo oficial,
con la disputa del primer juego entre ambas novenas en la Primera División.
Esta historia que no cesa dio inicio con el anuncio de Cora
y Tovar Lange un 7 de mayo, en La Guaira, decretando ante el país beisbolero que el
muy competitivo Princesa desaparecía, para dar paso al Caracas.

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Ignacio Serrano

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