Un cuarto de siglo ya de Ugueth Urbina en las Grandes Ligas

Fecha:

El mejor relevista
venezolano antes de la llegada de Francisco Rodríguez vio terminada antes de
tiempo su carrera, un camino que debió terminar sobre los 300 salvados en la
MLB
Por Ignacio Serrano
ElEmergente.com
Apenas 21 años recién cumplidos tenía Ugueth Urbina aquel 9
de mayo de 1995, cuando fue llamado a relevar por el manager dominicano Felipe
Alou. Era uno de los mejores prospectos de los Expos, aunque no le fue bien en
ese estreno, con dos rayitas en dos innings.
Así, hace un cuarto de siglo, comenzó la carrera en las
Grandes Ligas de quien llegaría a convertirse en el mejor relevista venezolano
en las Mayores y uno de los más dominantes en todo el planeta.


Urbina ya había mostrado la fuerza de su recta, el veneno de
sus pitcheos y la garra de su carácter en la LVBP, su único equipo en
Venezuela. Pero cuando Montreal consideró que estaba listo para dar el salto, la
organización todavía no parecía tener claro cuál sería su papel a largo plazo.
El mirandino abrió cuatro veces y en total salió siete veces
al montículo en aquella primera experiencia. No estaba listo. Su juventud y la
necesidad de maceración hizo que pasara más tiempo en Triple A que arriba.
Tal cosa cambiaría a partir de 1996. En su segunda
experiencia en la Gran Carpa fue abridor por última vez. Fue también la única
zafra en la que superó las 10 victorias, al tener más chance de llevárselas
como miembro de la rotación.
Urbina, ya convertido en relevista a tiempo completo, fue el
escudero de Mel Rojas entre 1996 y 1997. Pero no tardaría en tomar el rol de
cerrador de manos del dominicano, una vez que este se convirtió en un pelotero
muy caro para una escuadra de bajo presupuesto.
Durante nueve campañas, casi siempre como cerrojo, se
anotaría 237 salvados, lideraría la Liga Nacional con 41 salvados en 1999 y
finalizaría 406 juegos. Todas esas cifras pusieron récords para la expedición nacional
en la MLB.

Luis Mercedes Sánchez fue el primer cerrador venezolano en
las Mayores, tres décadas antes que él. Pero el primero que llegó al Juego de
Estrellas gracias a su talento para poner fin a los duelos fue Urbina.
Su carrera terminó antes de tiempo, debido al violento episodio
por el que terminó en prisión. Apenas tenía 31 años de edad cuando hizo su
último lanzamiento. Pero su fama persiste, un cuarto de siglo después de iniciar
un brillante recorrido, que ha podido ser mucho mejor. Tanto talento tenía y
tan rápido terminó.

EL DATO:
Ugueth Urtain Urbina es el único grandeliga en la historia cuyas tres iniciales son UUU. Aunque sea una frivolidad de dato, es divertido conocerlo

Ignacio Serrano
Ignacio Serrano
Ignacio Serranohttps://elemergente.com/
Soy periodista y actor, y escribo sobre beisbol desde 1985. Durante 33 años fui pasante, reportero y columnista en El Nacional, ESPN y MLB.com, y ahora dirijo ElEmergente.com. También soy comentarista en el circuito radial de Cardenales de Lara y Televen. Premios Antonio Arráiz, Otero Vizcarrondo y Nacional de Periodismo.

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