Recordando la «Fernandomanía»

Fecha:

Por Joaquín Villamizar
Historias del diamante

Hoy vamos a hablar acerca de algunos tips del beisbol de las
Grandes Ligas entre 1980 y 1984.

En 1980, Nelson Doubleday, un editor de libros de Nueva
York, quien afirmaba ser descendiente de Abner Doubleday, adquirió a los Mets en
sociedad con el ingeniero especialista en bienes raíces Fred Wilpon. Pagaron 21,1
millones de dólares. Wilpon compró, años después, las acciones de Doubleday y
quedó como único dueño.

En 1981, la huelga de más duración en la historia de este
deporte hasta entonces terminó el 31 de julio, a los 50 días de haber iniciado.
El punto de mayor discordia había sido el de la compensación que recibían los
equipos por los Agentes Libres. Cuando llegaron a un acuerdo en ese sentido,
decidieron reanudar la campaña el 10 de agosto de ese año, después del Juego de
las Estrellas en Cleveland. Pasaron 712 juegos a la historia, sin realizarse.
El nuevo líder sindical de los bigleaguers, Marvin Miller, había anunciado el
estallido del paro el 12 de junio. Otra discusión relevante era el tope
salarial que pedían los dueños de equipos, a lo cual se han opuesto los
dirigentes de los peloteros.
Cuando el 16 de junio de 1981 vendieron los Cachorros de
Chicago al diario Chicago Tribune por 20,5 millones de dólares, terminó el
reinado de 66 años de la familia Wrigley en el beisbol del norte de la Ciudad
de los Vientos.
En 1981 ocurrió una de las actuaciones más brillantes de
pitcher alguno en una temporada. Y fue de un latinoamericano. El zurdo mexicano
Fernando Valenzuela, de 21 años de edad, fue el primer novato en ser elegido
ganador del Cy Young. Además, fue escogido como Novato del Año y terminó quinto
para el premio al Jugador Más Valioso. Su récord de 13-7, con 11 juegos
completos y 8 blanqueos en 25 apariciones (en una justa recortada por esa
huelga), efectividad de 2.48 y WHIP de 1.045 en 192.1 innings.
El 1° de noviembre de 1982, en una reunión realizada en
Chicago, y después de 14 años de exitosa gestión, los dueños de equipos,
decidieron no renovarle el contrato al comisionado Bowie Kuhn. Fue el comienzo
de la búsqueda de un propietario de equipo para ese puesto, es decir; uno de
ellos mismos para el cargo.
El 27 de agosto de 1982 Rickey Henderson, de los Atléticos
de Oakland, robó 4 bases en Milwaukee, pero lo realmente relevante, fue que
llegó a 122, para así convertirse en dueño absoluto del récord en una
temporada. Superó a Lou Brock de los Cardenales, que había sumado 118 años
antes. Rickey, terminó la campaña con 130 estafas, que es el actual récord del
beisbol moderno (iniciado en 1903). La de todos los tiempos, impuesta en el
Siglo XIX, la tiene, Hugh Nichol, de los Rojos de Cincinnati, con 138 en 1887.
A Mickey Mantle, ya retirado como pelotero, le prohibieron,
el 8 de febrero de 1983, toda conexión con el béisbol, por haber aceptado
trabajar en la publicidad de un Hotel-Casino en donde se apostaba. Esta
expulsión fue eliminada en 1985.

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Las cadenas ABC y NBC se unieron el 7 de abril para pagar 1.200
millones de dólares por los derechos de transmisión durante 6 años para
transmitir el Juegos de Estrellas, los playoffs y las Series Mundiales.
Cuatro de los más notables peloteros de los Reales de Kansas
City fueron sentenciados en 1983 por un magistrado federal a cumplir 3 meses de
prisión. Willie Wilson, Willie Mays Aikens, Jerry Martin y Vida Blue,
resultaron culpables de intento de compra de cocaína.
Pete Ueberroth, investido con su éxito como presidente del
Comité Organizador de los Juegos Olímpicos de 1984, fue contratado el 3 de marzo
de 1984 para ocupar el cargo de comisionado de las Grandes Ligas, en
sustitución de Kuhn. Por primera vez el cargo no era ocupado por un hombre de
beisbol, sino por un especialista en los negocios. Tomó posesión el 1° de
octubre.
Ueberroth, no resultó exitoso, desde el punto de vista del
beisbol, pero si convirtió el espectáculo en un mundo recargado de operaciones
comerciales de todo tipo. Comenzó la era del dinero por delante del beisbol en
el interés de los ejecutivos de las Grandes Ligas. Los cinco Comisionados
anteriores eran defensores de la pelota: Kenesaw Mountain Landis, Albert Happy
Chandler, Ford Frick, William Eckert y el mejor de todos hasta el día de hoy, Kuhn.
La primera decisión que tomó Ueberroth fue que el año
siguiente eliminó la expulsión de Willie Mays y de Mickey Mantle por publicitar
casinos en donde se apostaba, alegando que ambos eran demasiado importantes
para el beisbol y no podían quedar por fuera, ya que su presencia en los campos
de juego atraería fanáticos.

El relevista zurdo Guillermo Willie Hernández, de los Tigres
de Detroit, logró tal temporada, que ganó a la vez los honores de Jugador Más
Valioso y Cy Young de 1984. Apareció en 80 juegos, con 9 ganados y 3 perdidos, 32
salvados y efectividad de 1.92. Así encabezó la marcha del equipo hasta ganar
la Serie Mundial a los Padres de San Diego en 5 juegos, ese año. Es historia,
amigos.
Joaquín Villamizar

Fuentes: Bill Felber, 125 Years of Professional Baseball. Cinco mil años de Beisbol por Juan Vené.

Revisa aquí el archivo de columnas de Joaquín Villamizar.

Ignacio Serrano
Ignacio Serranohttps://elemergente.com/
Soy periodista y actor, y escribo sobre beisbol desde 1985. Durante 33 años fui pasante, reportero y columnista en El Nacional, ESPN y MLB.com, y ahora dirijo ElEmergente.com. También soy comentarista en el circuito radial de Cardenales de Lara y Televen. Premios Antonio Arráiz, Otero Vizcarrondo y Nacional de Periodismo.

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