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Ángel Zerpa es el 58° venezolano que debuta en la MLB antes que en la LVBP

Todo el mundo quedó maravillado con el debut del venezolano Ángel Zerpa que brilló en su primera presentación en las Grandes Ligas.

El pitcher zurdo tiró cinco entradas, permitió dos carreras que fueron sucias, ponchó a cuatro rivales y solo permitió tres hits. Fue una de esas injusticias en las que a pesar de tener un muy buen desempeño, cayó derrotado.

«Estuve un poco nervioso en el bullpen», dijo después de su estreno. «Pero cuando caminé el dugout todo eso pasó. Me sentí mejor».

El guariqueño ocupó el lugar en la rotación de su compatriota Carlos Eduardo Hernández que fue enviado al bullpen para bajar la carga de trabajo que tuvo en la segunda mitad de la contienda.

«No me esperaba esta llamada a pocos días de terminar la temporada», admitió el nativo de Valle de La Pascua. «El mánager de Triple A me llamó y me dijo que venía a la MLB».

Ángel Zerpa se convirtió así en el 58º pelotero de su país que debuta primero en Las Mayores antes de hacerlo en su tierra. En este caso, con los Tiburones de La Guaira, su club en el invierno boreal.

«Estuvo increíble», celebró el mánager Mike Matheny al terminar el compromiso. «Parecía que había estado aquí desde hace mucho y eso es algo difícil de hacer. Su cambio de velocidad estuvo muy bueno. Fue impresionante cómo atacó a los bateadores. Es demasiado avanzado para su edad».

El timonel pasó cuatro minutos elogiando a su nuevo escopetero y el desempeño que tuvo en el compromiso ante los Indios de Cleveland, quienes vencieron 6 por 1 a los Reales de Kansas City.

PRIMERO EN MLB QUE EN LA LVBP

  1. Patón Carrasquel (1939), Senadores, antes de la creación del circuito local.
  2. Chucho Ramos (1944), Rojos, antes de la creación del circuito local.
  3. Francisco Rodríguez (2002), Ángeles, La Guaira.
  4. Andrés Eloy Blanco (2004), Reales, Caracas.
  5. Dioner Navarro (2004), Yanquis, Caracas. 
  6. Ronny Cedeño (2005), Cachorros, Aragua.
  7. Josh Barfield (2006), Padres, agente libre en Venezuela.
  8. Jhoulys Chacín (2009), Rockies, Caracas.
  9. Jeanmar Gómez (2011), Indios, La Guaira.
  10. Salvador Pérez (2011), Reales, La Guaira.
  11. Pedro Hernández (2012), Medias Blancas, Magallanes.
  12. Wilmer Font (2012), Rangers, Caracas.
  13. Wilking Rodríguez (2014), Reales, Magallanes.
  14. Yorman Rodríguez (2014), Rojos, Magallanes.
  15. Dixon Machado (2015), Tigres, Caracas.
  16. Eduardo Rodríguez (2015), Medias Rojas, Magallanes.
  17. Oscar Hernández (2015), D’backs, Caracas.
  18. José Peraza (2015), Dodgers, Aragua.
  19. Ronald Torreyes (2015), Dodgers, Aragua.
  20. Germán Márquez (2016), Rockies, Caracas.
  21. Carlos Asuaje (2016), Padres, agente libre en Venezuela.
  22. Luis Torrens (2017), Padres, Magallanes.
  23. Ronald Herrera (2017). Yanquis. Caracas.
  24. Eduardo Paredes (2017). Ángeles. Zulia.
  25. Ricardo Rodríguez (2017). Rangers. Caracas.
  26. Gleyber Torres (2018). Yanquis. Caracas.
  27. Ronald Acuña Jr. (2018). Bravos. La Guaira.
  28. Luis Guillorme (2018). Mets, agente libre en Venezuela.
  29. Pablo López (2018). Marlins, Zulia.
  30. Ranger Suárez (2018). Filis, Lara.
  31. Darwinzon Hernández (2019). Medias Rojas, Lara.
  32. Thairo Estrada (2019). Yanquis, Margarita.
  33. Eduardo Jiménez (2019). Tigres, La Guaira.
  34. José Suárez (2019). Ángeles, Margarita.
  35. Adbert Alzolay (2019). Cachorros, Caracas.
  36. José Daniel Rodríguez (2019). Ángeles, Margarita.
  37. Abraham Toro (2019), Astros, agente libre en Venezuela.
  38. Brusdar Graterol (2019), Mellizos, Magallanes.
  39. Jesús Luzardo (2019), Atléticos, Zulia.
  40. Andrés Giménez (2020), Mets, Caracas.
  41. William Contreras (2020), Bravos, Aragua.
  42. Nivaldo Rodríguez (2020), Astros, Magallanes.
  43. Carlos Sanabria (2020), Astros, La Guaira.
  44. Alí Sánchez (2020), Mets, Lara.
  45. Keibert Ruiz (2020), Dodgers, Caracas.
  46. Miguel Yajure (2020), Yanquis, Zulia.
  47. Carlos Eduardo Hernández (2020), Reales, Caracas.
  48. Luis Heibardo García (2020), Astros, Zulia.
  49. José Mujica (2020), Rockies, Caracas.
  50. Rafael Marchán (2020), Filis, agente libre en Venezuela.
  51. Tucupita José Marcano (2021), Padres, Magallanes.
  52. Eduard Bazardo (2021), Medias Rojas, Magallanes.
  53. Sebastián Rivero (2021), Reales, La Guaira.
  54. Luis Madero (2021). Marlins, Magallanes.
  55. Yohel Pozo (2021). Rangers, Zulia.
  56. Kervin Castro (2021). Gigantes, Magallanes.
  57. Jhonathan Díaz (2021). Ángeles, Caracas.
  58. Ángel Zerpa (2021). Reales. La Guaira.

LO +CURIOSO

El caso de Aurelio Monteagudo merece mención. Debutó en 1963 como cubano, con los Atléticos de Kansas City, y meses después se estrenó con los Leones del Caracas en la LVBP como jugador importado (antes había jugado en la Liga Occidental). Cinco años después, obtuvo finalmente la nacionalidad venezolana y con ella regresó a la MLB, pero no era venezolano al momento de llegar inicialmente a las Grandes Ligas, por lo que no entra en esta lista.

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GRANDELIGAS SIN FIRMA EN LA LVBP:

  • Josh Barfield, que debutó en 2006.
  • Carlos Asuaje, en 2016. Ha jugado como importado en LIDOM.
  • Luis Guillorme, en 2018.
  • Abraham Toro, en 2019.
  • Rafael Marchán, en 2020.

Por Marcos Grunfeld

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