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¿Son claros favoritos Corea del Sur y Países Bajos?

Por Ignacio Serrano

Dos encuentros están pautados para continuar el Clásico Mundial de Beisbol, la medianoche de miércoles para jueves, hora venezolana. Corea del Sur, uno de los grandes en el Grupo B, debuta contra Australia. Y además chocan los invictos del Grupo A: Países Bajos y Panamá.

Las apuestas señalan a Corea y Países Bajos como favoritos en esta oportunidad. Y aquí trataremos de desentrañar cuánto de cierto pueden tener ambas tendencias.

AUSTRALIA VS COREA

DUELO DE ABRIDORES: Jack O’Loughlin vs Young-pyo Ko.

El papel favorece a los asiáticos. Ko es un curtido lanzador en la liga de su país, la KBO. Viene de poner marca de 13-8, con 3.26 de efectividad en 182.1 innings. Es muy controlado y pone la pelota por el suelo con frecuencia, con cierta capacidad ponchadora. O’Loughlin, por su parte, viene de trabajar como swingman en Clase A con Detroit. Tiene buena recta, no tan buen control, limita los jonrones contrarios y tiene menos experiencia en escenarios importantes.

No luce un mal duelo para empezar. Pero la teoría se inclina hacia los coreanos.

PROFUNDIDAD:

Ninguno de los dos cuenta con multitud de grandeligas. Pero entre los ligamenoristas australianos y sus oponentes salidos de la KBO, el oficio hace creer que el homeclub de esta oportunidad llega con más recursos detrás de Ko.

POTENCIA:

Aquí se repite la historia. Las principales figuras del equipo oceánico son jugadores de la Australian Baseball League, como el veteranísimo capitán Tim Kennelly o Jordan McArdle, el Jugador Más Valioso en la final de su país. Ojo, que entre los muchos jóvenes que llevan los aussies hay nombres interesantes como el infielder Robbie Glendinning (19 jonrones en Doble A para los Reales, en 2022) o el velocista Aaron Whitefield, hasta hace poco grandeliga.

Los surcoreanos, en cambio, vienen de foguearse en una KBO que cuenta con 144 duelos en la ronda eliminatoria, con aporreadores como el jonronero Jeong Choi o Jung Ho Lee (en la foto), una máquina que en seis torneos ha bateado para .342 con .902 de OPS en su país.

CLAVE:

La ofensiva de Corea. Parece suficiente para resultar temible ante Australia.

IMPONDERABLES:

Los asiáticos se prepararon durante más tiempo y deberían llegar en ritmo con los maderos, por lo que la posibilidad de una sorpresa está en manos de O’Loughlin y el relevo intermedio.

FAVORITO:

Corea del Sur llega como el claro enemigo a vencer esta noche.

PANAMÁ VS PAÍSES BAJOS

DUELO DE ABRIDORES: Jaime Barría vs Shairon Martis.

Panamá reservó a su mejor lanzador contra una escuadra que es mejor de lo que creían algunos antes de la justa. Y hace bien el manager Luis Ortiz al planificar de esta manera.

Barría (en la foto) ofrece una ventaja teórica a los canaleños en la primera mitad del juego. Viene de poner 2.61 de efectividad en casi 80 innings la temporada pasada en Grandes Ligas, con Anaheim, y está saludable. No poncha mucho y le levantan la pelota con alguna frecuencia, pero está en mejor momento. Además, Martis pasó su pico hace una década y sus únicas buenas salidas en el último lustro han sido en la Dutch Major League. En este último tiempo, cuando ha ido al extranjero, ha sido castigado en ligas independientes, en la LVBP y, últimamente, en la Serie del Caribe.

PROFUNDIDAD:

Los neerlandeses mostraron capacidad para establecer un puente hacia los innings finales en el duelo ante Cuba. Eso puede compensar en algo la teórica flaqueza que representa para ellos el choque Barría-Martis. Los panameños, en cambio, aflojaron ante una más débil Taiwán a partir del sexto inning, pero reservaron a sus mejores relevistas cortos para este tope, lo que ofrece equilibrio.

POTENCIA:

Hay más potencial ofensivo en los Países Bajos, gracias a nombres como Xander Bogaerts, Jonathan Schoop, Jurickson Profar, Andrelton Simmons, Didi Gregorius y Wladimir Balentien. Y los canaleños tienen menos figuras de ese tipo, aunque mostraron ritmo con el madero ante los taiwaneses, con Jonathan Araúz, Christian Bethancourt y Rubén Tejada al frente. Es cierto que hay muchos peloteros de posición de Panamá que solo juegan en la Liga Mayor, pero al menos este martes mostraron que tienen cómo golpear en una competencia corta como esta.

CLAVE:

Para los dirigidos por Ortiz es fundamental hincharle rápidamente la cara al pitcheo euro-antillano, para llegar en ventaja al último tercio. De lo contrario, estarán contra la pared.

IMPONDERABLES:

Martis tenía 18 años de edad cuando lanzó un juego sin hits ni carreras en el primer Clásico Mundial, en 2006. Si puede viajar en el tiempo, hará las cosas muy difíciles a los latinoamericanos. Es ese filón lo que impide que la ventaja de los Países Bajos sea clara.

FAVORITO:

Las apuestas dicen que los Países Bajos deben ganar. El análisis en detalle sugiere que este puede ser un choque mucho más peleado de lo que algunos esperan. Veremos.

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Breve Guía del Clásico Mundial de Beisbol

(Ignacio Serrano)

Fotos: Instagram KBO Official y @Angels

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