Luis Arráez vs. la grandeza Mr. Padre

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Todos los días, a la misma hora, en el mismo sitio, el mismo autobús llevaba al mismo muchacho al mismo destino: el estadio José Bernardo Pérez de Valencia. Hablamos de Luis Arráez.

Día tras día, el joven Arráez, con solo 15 años de edad, se subía a las 5:00 AM a la unidad que lo llevaba de San Joaquín, municipio del estado Carabobo, al diamante de Valencia, hogar de los Navegantes del Magallanes, el equipo venezolano que le dio su primera firma profesional.

Meses antes de que Arráez comenzara su camino, ese mismo año 2012, pero en febrero, el legendario Tony Gwynn atravesó uno de los momentos más difíciles de su vida. Ya siendo un inmortal para los registros de Cooperstown, Mr. Padre fue sometido a una segunda operación para tratar de controlar el cáncer que se le desarrolló en la boca.

Las biografías de ambos están marcadas por el año 2014.

Justo cuando Arráez debutaba en la Dominican Summer League e inauguraba su historia como pelotero de los Mellizos de Minnesota, Gwynn falleció en Poway, California. El cáncer lo terminó de vencer el 16 de junio.

Más allá de la importancia de 2012 y 2014, no existían coincidencias para que los apellidos Arráez y Gwynn estuvieran juntos en una misma oración.

Pero… aquí viene lo divertido de la vida:

Ni la mente más creativa, ni tampoco el scout más temerario, vaticinaría que después de más de una década, el mismo muchacho que tomaba el mismo autobús, a la misma hora, en el mismo lugar, para ir al mismo destino, sería comparado con el mismísimo Mr. Padre y que –para rematar– ahora jugaría para la mismísima ciudad de San Diego, un lugar que si fuera solo por hechos históricos del beisbol podría llamarse TonyGwynnopolis y todos sus habitantes celebrarían el nombre.

A partir de este 3 de mayo, hasta quién sabe cuándo, Arráez es parte de Padres de San Diego. Fue enviado al sur de California desde Miami, Florida.

San Diego no ha sido defendida por un pelotero del prototipo de Arráez desde que Gwynn se despidió de las Grandes Ligas en la temporada 2001.

MR. PADRE

Durante 20 zafras, todas con los Padres, Gwynn construyó una de las más gigantescas carreras para bateador alguno en el beisbol. Solamente con desempolvar sus ocho títulos de bateo, 3.141 hits y su promedio vital de .338 se sobreentiende que su legado es absolutamente innegable y –a decir verdad– poco probable de replicar.

Sin embargo, allí está Arráez.

Advertencia: que el venezolano esté justo en este momento con San Diego y que sea un pelotero «tonygwynnesco», no quiere decir que él vaya a ser el «Nuevo Mr. Padre» o que le esté asegurada su estadía en las tierras imperecederas del beisbol. Pero si hay alguien que se puede acercar a lo que Mr. Padre representa, ese es el mismísimo Arráez.

Desde que llegó a Grandes Ligas (en 2019) el venezolano es por mucho el swing más difícil de todo el beisbol. En el lapso comprendido desde su arribo hasta el momento en el que fue cambiado por Marlins de Miami a San Diego, Arráez dejó promedio de bateo de .324. Con eso lidera a todos los bateadores de MLB con al menos 2.000 apariciones en el plato desde 2019. Es tan destacable esa cifra que los dos más cercanos son Freddie Freeman con .314 y Trea Turner con .302.

Lo más terrorífico es que en ese período Freeman sumó 520 ponches y Turner 567, mientras que Arráez solo fue fusilado 176 veces. Ese puede ser considerado un dato tonygwynneano.

Y sí: Arráez batea a la zurda, como lo hacía Gwynn; sus estaturas son prácticamente iguales y los músculos no representan un rasgo distintivo en ellos. Pero esas coincidencias son tonterías al lado de las semejanzas numéricas entre ambos.

CARA A CARA

Tony Gwynn en sus cinco primeras temporadas en MLB (1982 a 1986):

  • JJ: 612
  • VB: 2.364
  • CA: 352
  • H: 770
  • 2B: 107
  • 3B: 26
  • HR: 27
  • RBI: 230
  • BR: 99
  • BB: 193
  • SO: 128
  • AVG: .326
  • OBP: .377
  • SLG: .427
  • OPS: .804
  • OPS+: 126

Luis Arráez desde 2019 hasta el 3 de mayo de 2024:

  • JJ: 569
  • VB: 2.124
  • CA: 309
  • H: 688
  • 2B: 115
  • 3B: 12
  • HR: 24
  • RBI: 206
  • BR: 11
  • BB: 180
  • SO: 176
  • AVG: .324
  • OBP: .377
  • SLG: .423
  • OPS: .801
  • OPS+: 122

Para hacer más justa la comparación, fueron tomadas las seis primeras temporadas de Arráez, debido a que se perdió gran parte de 2020.

Más allá de eso, y de acuerdo con los números básicos, Arráez está a la par o cerca de Gwynn en sus primeros años en Grandes Ligas. Incluso lo supera en contados casos, pues el venezolano logró su segundo título de bateo en MLB con 26 años. Con esa misma edad Mr. Padre solo tenía uno de sus ocho cetros.

Aunque perfectamente se podrían hacer, desarrollar proyecciones de a dónde irá a parar Arráez algún día sería estirar más y más la flexibilidad de la teoría.

Quizás más divertido en este momento es tensar la aún más flexible imaginación y esperar que el mismo muchacho, que cogía el mismo autobús, a la misma hora y en el mismo lugar, tenga ese mismo destino que hoy parece casi inalcanzable para el beisbol, pero que podría estar más cerca en San Diego…

¿Verdad, Mr. Padre?

LEE TAMBIÉN: Ex importado de la LVBP colapsa y muere con apenas 43 años de edad

Foto: @padres

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