David Concepción, un gran ausente en Cooperstown

Fecha:

El
Emergente
Por Ignacio
Serrano

Cooperstown
está de fiesta, nuevamente. Pedro Martínez, John Smoltz, Randy Johnson y Craig
Biggio son entronizados en el Salón de la Fama y el beisbol vuelve a aplaudir.

Es una
celebración doble para América Latina. El dominicano Martínez fue uno de los
pitchers más dominantes de su tiempo y de cualquier época.
Más allá
del debate sobre su total de victorias, que refuerza la opción a futuro de
Félix Hernández, se trata de un lanzador brillante, que sobresalió en una época
en la que una multitud de bateadores se dopó consistentemente para incrementar
sus números ofensivos.
Un puñado
de latinoamericanos recibe a Pedro en la inmortalidad. Entre ellos, un venezolano:
Luis Aparicio. Pero hay muchos ausentes. Uno de los más notables es David
Concepción.
El Rey
David ha sido postergado por culpa de su posición. El short stop es el lugar
del diamante que menos veces ha sido favorecido por los votantes.

Un
especialista en el bateo, sin habilidad con el guante, puede ser bienvenido en
el templo. También un especialista del relevo. Un especialista de la defensiva,
no. Y eso es injusto.
Ozzie Smith
es la única excepción a la regla en más de medio siglo. Aunque fue creciendo a
la ofensiva, con los años, su sello fue la defensa. El mejor de su tiempo, sin
duda alguna. Merece estar allí.
Concepción
jugó un poco antes, aunque el final su carrera en las paradas cortas se solapó
con el comienzo de Smith.
El aragüeño
fue el paracorto con más alcance, asistencias, outs y dobleplays en los años
70. Fue líder en la Gran Máquina Roja, la divisa que disputó cuatro series
mundiales y seis playoffs, con dos coronas en aquella década.
“La pega
que mantuvo unida las piezas del engranaje”, según Johnny Bench. “Un torpedero
de Salón de la Fama”, según Barry Larkin.
El deseo de
Bench y Larkin, dos inmortales, no se ha cumplido porque Concepción no bateaba.
Tuvo una línea ofensiva de .267/.322/.357, ciertamente discreta. Pero aquello
es una media verdad.
Es injusto
compararlo con todos en las mayores. El punto es que su línea está por arriba
de la media de los campocortos en su época. Y otros contrastes demuestran que
el nativo de Maracay bateó mucho más que sus colegas.
Valga este
repaso, usando el motor de búsqueda de Baseball
Reference
, para comparar a los shortstops que disputaron al menos 1.000
encuentros entre 1970 y 1988.
Concepción
es el paracorto con más juegos (2.488, incluyendo las veces que ocupó otra
posición), apariciones (9.641) y turnos (8.723). Es el segundo en anotadas
(993), hits (2.326), dobles (389) y empujadas (950). Es tercero en boletos
(736). Cuarto en robos (321).
El único
con más anotadas, hits, dobles y empujadas es Robin Yount, miembro de
Cooperstown. Pero no fue un legítimo defensor de la posición. Disputó 1.479
juegos allí, pero también 1.218 en el outfield, 137 como designado y 12 como
inicialista.
Yount está
en el Salón de la Fama por su bateo. Logró dos guantes de oro (y Concepción
obtuvo dos bates de plata), pero su aporte primario fue la ofensiva.
Cooperstown
vuelve a estar de fiesta con el ingreso, este domingo, de cuatro nuevos
inmortales. América Latina celebra doblemente, por la entronización de Pedro.
Pero el pabellón sigue incompleto.
Allí falta
el mejor short de los años 70. Falta Concepción.
Publicado en El Nacional, el domingo 26 de julio de 2015.
Ignacio Serrano
Ignacio Serranohttps://elemergente.com/
Soy periodista y actor, y escribo sobre beisbol desde 1985. Durante 33 años fui pasante, reportero y columnista en El Nacional, ESPN y MLB.com, y ahora dirijo ElEmergente.com. También soy comentarista en el circuito radial de Cardenales de Lara y Televen. Premios Antonio Arráiz, Otero Vizcarrondo y Nacional de Periodismo.

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