De Ugueth Urbina a estos cerradores del séptimo inning

Fecha:

El
Emergente
Ignacio
Serrano

¿Quién
recuerda a los Medias Rojas de 2001? Theo Epstein todavía no había llegado a la
gerencia general, cuando en Boston ya se hablaba de no usar un cerrador a
tiempo completo, optando por la novedosa idea de un bullpen por comité.

¿Bullpen
por comité? Por entonces era casi una excentricidad vanguardista, una derivación
del nuevo análisis, que se extendía lentamente en las Grandes Ligas a partir
del éxito de Sandy Alderson y su sucesor Billy Beane en Oakland.
El alto
mando patirrojo decidió probar. Hay dos razones básicas para quererlo: abarata
la nómina, porque varios setups suman el cheque de un solo cerrojo establecido;
y permite usar al mejor relevista posible para cada situación, sea que se
presente en el octavo inning o que en el noveno vengan a batear tres zurdos o
tres derechos.
Había una
tercera premisa, inspirada en la sabermetría, que probó estar errada: quien
lanza bien en el séptimo puede lanzar bien en el noveno.

Gracias a
eso, Ugueth Urbina se vistió de bostoniano a mediados de 2001.
Urbina era
el cerrador de los Expos de Montreal, a tres meses del fallido experimento. El
club de Nueva Inglaterra se había reforzado con buenos apagafuegos, incluyendo
al aragüeño Richard Garcés, pero abundaron las ventajas desperdiciadas en el
último episodio.
El
mirandino terminó con eso. Salvó 9 veces en la recta final, con 2.25 de
efectividad y una brutal relación de 32 ponches y 3 bases por bolas en 20
entradas.
El nuevo
análisis se equivocó esa vez. Quien auxilia con éxito en el séptimo no puede
hacerlo, necesariamente, en el noveno. No hay un condicionante físico o
mecánico. El problema es mental.
Bill James,
el primer gran gurú de la sabermetría, reconocería tiempo después que las
emociones y el carácter también son parte de la ecuación, contrariamente a lo
que sostenía la corriente, e instó a sus sucesores a tenerlo en cuenta y a tratar
de determinar cómo medirlo en cada quien.
Juan Rincón,
que por ese tiempo estaba cerca de afianzarse como uno de los mejores
apagafuegos intermedios de la Liga Americana, nos explicó años después el punto
de vista del monticulistas: ni la preparación previa ni las circunstancias que
rodean las labores de los serpentineros son iguales en el caso del cerrador.
“Si lanzas
en el séptimo o en el octavo, sabes que, si fallas, tu equipo tendrá otra chance
en el juego”, razonó el zuliano. “Pero también sabes que si fallas en el
noveno, normalmente vas a perder. No hay más chance. Y eso te pone una presión
que no todos pueden manejar”.
Epstein
tomó las riendas de los Medias Rojas para 2003 y un año después acabó con la
Maldición de Babe Ruth, con Keith Foulke como cerrojo.
En estos
playoffs hemos visto la evolución de aquel concepto. El punto no está en usar
un comité, sino en atreverse a usar al mejor pitcher cuando el incendio es
mayor y más peligroso, olvidándose del salvado como estadística.
Los Dodgers
ganaron a los Nacionales cuando el manager Dave Roberts se atrevió a usar a
Kenley Jansen en el séptimo acto. Los Indios vencieron a los Medias Rojas al
poner a Andrew Miller en el quinto. Los Orioles se quedaron fuera ante los
Azulejos al dejar a Zack Britton en el bullpen.
El punto no
es tener disponible un gran bombero como Urbina. Se trata de saber cuándo es urgente
utilizarlo.
Publicado en El Nacional, el domingo 16 de octubre de 2016.
Ignacio Serrano
Ignacio Serranohttps://elemergente.com/
Soy periodista y actor, y escribo sobre beisbol desde 1985. Durante 33 años fui pasante, reportero y columnista en El Nacional, ESPN y MLB.com, y ahora dirijo ElEmergente.com. También soy comentarista en el circuito radial de Cardenales de Lara y Televen. Premios Antonio Arráiz, Otero Vizcarrondo y Nacional de Periodismo.

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