Rangel Ravelo echa raíces en Barquisimeto: “Quiero jugar como criollo en Venezuela”

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El toletero cubano llegó a Barquisimeto para quedarse. Ya tiene cuatro temporadas en la LVBP con los Cardenales de Lara , siempre bateando
sobre .300, y espera obtener la nacionalidad tras echar raíces y fundar familia en la
Ciudad de los Crepúsculos

Por Ignacio Serrano
El-Nacional.com
PANAMÁ
Rangel Ravelo llegó a Venezuela después de una corta
experiencia en la pelota dominicana y cinco años en las Ligas Menores. Fue
contratado por los Cardenales de Lara para el torneo 2015-2016 y desde entonces
no ha dejado de vestir el uniforme de ese equipo. En Barquisimeto conoció a la
mujer que le robó el corazón y allá se casó.
Hay buenas razones para que se haya convertido en uno de
esos importados que repiten, campeonato tras campeonato. Luego de cuatro
torneos en la LVBP, muestra un robusto average de .341, con .951 de OPS, 22
jonrones y 107 empujadas. Son números de élite. Y para seguir aumentándolos,
quiere garantizar su presencia en el circuito, seguir comiendo las arepas que
detestaba y que ahora le encantan, hacerse venezolano por naturalización, para
jugar como criollo desde la próxima zafra.
Todavía espera tomar el soñado cafecito en las Grandes Ligas,
cuando menos. Y mientras tanto, reparte batazos en el Caribe.
-¿Cuál ha sido su secreto
para dominar la liga venezolana?
-Creo que es un don que me dio Papá Dios. Siempre me he
enfocado en salir a dar lo mejor de mí, y las cosas han salido bien.
-¿Qué desafíos particulares
le presenta la LVBP?
-Es una liga muy buena, hay muchos peloteros con experiencia
de Grandes Ligas y novatos que están comenzando sus carreras y tiran duro. He
tratado de adaptarme. Los viajes son complicados, porque son muchas horas en
autobús. A veces llegamos a casa al día siguiente. Aunque uno se adapta a todo.
-¿Y qué ha sido lo
menos complicado de jugar en Venezuela?
-El beisbol es un deporte duro, en todos los sentidos.
Batear es una de las cosas más difíciles en todos los deportes. Pero uno se
acostumbra a todo, con los años. Si uno se prepara, si uno se enfoca, las cosas
saldrán bien.
-¿Cuál es la parte
favorita de su profesión?
-Batear. Siempre me ha gustado batear.
-Es un pelotero
franquicia, siendo importado, y ya tiene raíces venezolanas, por tu esposa. Eso
no es común…
-Agradezco a los Cardenales de Lara por darme la oportunidad
de jugar en Venezuela. Y sí, ahora tengo raíces venezolanas, porque mi esposa
es de Barquisimeto, así que tengo familia allá. Uno ya viene a jugar por la
fanaticada, por el cariño que les ha tomado a los aficionados y al equipo.
-¿Qué más tiene de
guaro?
-El gusto por la comida local. Al principio no toleraba las
arepas, no me gustaba mucho la comida. Es diferente a la cubana, porque son
culturas distintas. Al pasar el tiempo, uno se acostumbra. Ahora, no estoy bien
si todas las mañanas no tengo en el desayuno una arepa y un café con leche.
-¿Y en qué se ha
cubanizado su familia larense?
-En el congrí. Mi esposa lo aprendió a hacer y le queda bien
bueno. Y los frijoles, y el arroz, que en Venezuela también se prepara. La yuca
con mojo, el cochino, mi esposa aprendió a hacer todo eso. Y también se le ha
pegado un poco el acento (ríe).
-Los importados de
Cardenales repiten con frecuencia. ¿Eso le hace más cómodo regresar?
-Es un orgullo que tantos peloteros latinos y de otras
nacionalidades coincidamos. Además, ponemos a Cubita en alto. Nuestro beisbol
se sigue mucho en Cuba, muchas amistades me dicen que a cada rato pasan allá la
pelota venezolana, y es un orgullo que quienes me conocieron en la niñez me
vean jugando ahora.
-Jugó en Cuba hasta
la adolescencia. Pero saltó al profesional a través del Draft Colegial, en
Estados Unidos. ¿Eso marca alguna diferencia respecto a quienes salen de la
Serie Nacional? ¿Fue más fácil o más difícil?
-Cuando salí de Cuba, los peloteros se escapaban y les daban
más dinero al firmar. Si me pusieran a escoger, me habría quedado a jugar allá
unas tres o cuatro temporadas, para tomar más madurez. Se me hizo difícil
entrar a Estados Unidos, por el idioma y las costumbres, por la forma de
entrenar y otras cosas. Pero me fui adaptando, me firmaron y le eché un camión,
hasta llegar donde estoy.
-¿Cómo salió de la
isla?
-A través de mi padrastro. Le dieron la visa como refugiado
político y así pude salir.
-¿Por qué, a pesar de
sus numeritos, todavía no ha jugado en las Grandes Ligas?
-Sí, he tenido buenas temporadas para al menos tomarme un
cafecito allá. No sé. Creo que me he ganado la oportunidad, pero se lo dejo a
Dios en sus manos. Si está en el destino que sea grandeliga, lo seré. Si no,
seguiré trabajando, dando el ciento por ciento.
-¿Sigue con San Luis
en esta campaña?
-Sí, va a ser mi tercera temporada en esa organización.
-¿Dónde se siente
mejor, en primera base o en el outfield?
-Mi posición natural es la primera. El outfield se me hace
un poco difícil, porque no estoy acostumbrado. Quizás entrenando todos los días
podría ser bueno también y pudiera eso abrirme puertas. Pero me siento más cómodo
en la inicial.
-¿Siempre ha sido un
bateador tan paciente en el plato? El cubano promedio es agresivo, ve pocos
pitcheos.
-Al pasar el tiempo, uno va agarrando más paciencia. La
madurez te vuelve más veterano. Será porque salí de Cuba a los 15 años y me
adapté al beisbol americano.
-¿Cuál es su recuerdo
más viejo en el beisbol?
-Cuando me puse por primera vez un traje de pelota que mi
mamá me había comprado, y fui a entrenarme por primera vez. Allí me dije: “Esto
es lo mío, esto es lo que me gusta”. Es un recuerdo muy bonito de mi niñez.
Tenía 6 años de edad.
-¿Qué hará en el
futuro, al colgar los spikes?
-Primero, le pido a Dios salud, que me dé muchos años más
para jugar pelota profesional. Cuando eso termine, quisiera seguir como coach,
asistente, no sé. Ya veremos a largo plazo.
-¿Nunca se le pasó
por la cabeza tramitar la nacionalidad venezolana? Ya que hasta tiene familia en
Barquisimeto…
-Quiero hacerlo, para así jugar por muchos años más. Eso me
abrirá más puertas, pues sería una ficha criolla y jugaría muchos años más en
la liga. Quiero hacerlo, y estoy tratando de averiguar cómo, para empezar los
trámites.
-¿Cuál ha sido su
momento más duro en el beisbol?
-Hace tres años, cuando los Atléticos de Oakland me dejaron
libre y pensé que mi carrera había terminado. Gracias a Dios, fui paciente, con
el apoyo de mi esposa, que me dijo que estuviera tranquilo, que yo era bueno,
que alguien me iba a agarrar. Y hasta el sol de hoy, sigo jugando pelota.
-Y el mejor momento, ¿cuál
ha sido?
-Son muchos. Pero creo que el más bonito fue en el
Universitario, en el juego extra por la clasificación, aquella vez, cuando di
un jonrón en el noveno inning, para poner adelante al equipo. Esa fue una gran
emoción. Todos pensábamos que íbamos a clasificar con ese batazo y después las
cosas cambiaron. Pero fue un momento muy especial en mi carrera.
-Si uno de sus hijos
quiere jugar pelota, ¿qué le diría?
-Le apoyaría al ciento por ciento.
-Y si él u otro niño
le pidiera un consejo para triunfar en el beisbol, ¿qué le diría?
-Primero, que estudie, que sea hombre de bien y obedezca a
sus padres. Que sea buena persona, que crezca con buena educación. Eso es
fundamental. Muchos niños se pierden en drogas y malas costumbres cuando van
creciendo. Que se enfoque en lo que desea, que batalle por sus sueños y que,
con el favor de Dios, todo le va a salir bien.
-¿Qué cosa de
Barquisimeto disfruta más?
-La fanaticada, la comida, todo. La verdad, todo me gusta de
Barquisimeto.
EL DATO
Rangel Ravelo nació en La Habana, hace 26 años, y ha bateado
en todas las ligas donde ha jugado. Tiene .298 de average y .807 de OPS en nueve
años disputados en las Menores y ha triturado siempre la LVBP. Es a menudo el
cuarto bate de los Cardenales de Lara y espera regresar en la 2019-2020, para
su quinta temporada en Venezuela


Publicado en El-Nacional.com, el viernes 8 de febrero de 2019.

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Ignacio Serrano
Ignacio Serrano
Ignacio Serranohttps://elemergente.com/
Soy periodista y actor, y escribo sobre beisbol desde 1985. Durante 33 años fui pasante, reportero y columnista en El Nacional, ESPN y MLB.com, y ahora dirijo ElEmergente.com. También soy comentarista en el circuito radial de Cardenales de Lara y Televen. Premios Antonio Arráiz, Otero Vizcarrondo y Nacional de Periodismo.

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